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为什么苹果迟迟没有谈到 VR 和 AR?

编者按:本文作者 Lance Ulanoff 分析苹果为何在本次 WWDC 大会上没有发布任何有关 VR 和 AR 的消息,通过分析苹果公司的行为,预估苹果在 VR 和 AR 方面的行动。

6月14日 凌晨,苹果举办了第 27 界 WWDC 大会。由于 WWDC 是有关软件开发者的盛宴,我们可以理解为什么苹果在这次会议上没有提及一点与硬件相关的信息,人们也不期望在这次会议上看到 iCar 的发布。但是没有 VR 和 AR 相关的信息不免让人感觉有点遗憾。

为什么没有出现 VR 和 AR 的相关信息?

过去几个月,Facebook、微软和 Google 都在自己的开发者大会上引入了 VR 和 AR 技术。苹果的主要移动竞争对手三星已经成为 VR 和 AR 领域最流行的、备受公认的头显厂商了,索尼发布了 Sony PlayStation VR。HTC 的 Vive 已经发货了,开发者都在开发三月份收到的 HoloLens 开发者套件。Facebook 的 Oculus Rift 已经邮寄到消费者手中了。

预计到 2020 年,VR/AR 将会形成一个高达 1500 亿美元的行业。但是苹果 CEO Tim Cook 在整场 WWDC 大会中没有提及任何有关 VR 和 AR 的字眼。

如果你觉得苹果对这种前言的技术不感兴趣,那么你错了。

 苹果的剧本

分析师 Tim Bajarin 说:“苹果没有进入 VR 领域并不让我吃惊。苹果和其他公司都知道 VR 处在早期阶段,他们都在关注这个市场该如何发展。”

在 VR/AR 技术的消费预期和产品实际情况不同步的情况下,苹果做的是观察、等待市场的发展。它很少能成为市场第一,甚至第二。以 TV 为例,它可能会采用不同的发展方式。

大部分情况下,苹果会等尘埃落定之后,再推出一个完全已经实现的、改变游戏规则的消费产品,如 iPod、iPhone 或 iPad。几年之后,在竞争发展过程中,产品都会大获成功。

苹果进入消费市场通常代表苹果公司将该类别应用于消费者领域的理想抱负。VR 的当前状态仍然需要连接到一个强大的 PC 上。

Google 认为像三星的 Gear VR 之类的头显独比较重。Google 在其 Daydream 项目中想要在遥控手柄中实现触摸控制。

目前还不确定——应该将所有的控制因素集中在头显或连接的电脑上?应该通过投还是手实现手势控制?——苹果喜欢避免此类的事情。

摩尔洞察与战略总裁兼首席分析师 Patrick Moorhead 说:“苹果正等待以一种自然的、消费者易用的方式将 AR/VR 技术和经验结合在一起。我希望苹果公司的目标是实现完全不受限制的混合现实体验,单眼至少是 4K 分辨率。“

很多观察者认为,现在不是苹果涉足 VR/ AR 领域的时刻。 Gartner 分析师布 Brian Blau 说:“苹果往往要等到早期市场波动稳定以后,然后想出一种满足大众市场需求的解决方案,我认为 VR/ AR 目前还没有发展到这种程度。

幕后

对苹果来说,等待并不是意味着袖手旁观。

今年一月份,苹果公司 CEO 库克公开表示 VR “非常酷”,之后苹果公司没有公开任何有关 VR 和 AR 的消息。

但是,苹果收购了拥有视觉识别系统的公司,可以实现增强现实。

Blau 说:“苹果有一整套的图形和设备的专利,它们确实有一些需要保护的知识产权。同时,在过去几年里,苹果公司收购了几家具有核心技术的硬件和软件公司,如 PrimeSense 和 Metaio”。

我们也看到苹果至少有一个在 VR 或 AR 头显方面的专利,但是有专利并不一定意味着苹果想开发什么产品。有时,公司申请专利只是为了保护一个想法,可能苹果公司没有创造自己的 VR 头显方面的想法,但这是防止竞争对手出现类似想法的保护措施。

时间不合适

虽然我们想从 Facebook 或 Google 获得苹果公司的线索,然后用苹果 VR 体验的视频戏弄开发者,但这不是苹果公司的作风。

Google 和微软都有大量的第三方平台合作伙伴(分别针对 Android 和 Windows 的设备),而苹果公司的第三方合作伙伴几乎全是 App 和配件制造商。

Moorhead 解释道:“对微软和 Google 来说,他们需要让硬件合作伙伴准备好,所以他们必须对未来做好规划。”

苹果没必要这么做。它开发了 iPhone、iPad、Apple TV 和 Apple Watch。在这个生态圈中的每个人几乎都参与到了设备运行软件的开发中。

苹果公司的 VR/ AR 之后肯定也会采用同样的方式。在未来的某个时候,苹果可能会推出处理 VR/AR 的硬件,通过几个可信的开发者开发出近乎完整的 VR 与 AR 应用程序,然后在未来的 WWDC 中鼓励其他的开发者参与进来。

作为这场盛宴的迟到者,它能获得成功吗? 当然。Bajarin 说:“即使苹果来晚了,它依旧在 VR 领域有优势——如果他们的产品足够好,并且产品在整个生态系统中运作良好。”

从历史角度看,苹果公司在 VR/ AR 领域的缓慢发展对竞争对手来说是一则坏消息。

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