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物联网要在2016年腾飞必须解决的四个问题

有时候冰箱不单纯是冰箱。三星的 智能冰箱 连接到了互联网,允许用户直接在厨房里从超市订购食物。它是物联网(IoT)的一部分。物联网是一系列令人兴奋的技术成果,旨在改变人们每天同机器交互的方式。

按照思科的说法,到2020年, 全球将有超过500亿台联网设备 ,而据专家估计,在未来五年中, IoT将对全球经济产生3.5万亿美元的影响 。不只是冰箱,我们还会看到家庭能源系统、安全设备、娱乐产品、游戏、交互式穿戴设备——这样的例子不胜枚举。问题是,这真的会发生吗?难道我们看到的市场占有率不应该比现在更大吗?

虽然眼下IoT是一个热门话题,但现实并没有像每天上网的专家所预测的那样。整体看来,确实没有那么多联网的手表、恒温计或者配件。据Acquity Group报道,只有“ 7%的消费者拥有自己的可穿戴IoT设备 ,而4%的消费者拥有家居IoT设备”。

本文将探讨IoT需要先于消费者体验之前完成的事情,包括为消费者带来的价值、集中式IoT平台的必要性、一套国际通信协议、用户教育和更高的安全性。

向用户提出一个明确的价值主张

IoT是一个由联网设备组成的、具有 无限潜能 的网络,许多技术和互联网专家都表现出了极大的热情,并进行了热烈的讨论。不过,也有许多人不那么确信,他们尚未完全接受这个概念。这是由于目前缺少一种普遍适用的价值主张——某种让人们有理由走出家门购买和连接智能设备的东西。

消费者教育是其中重要的一环。企业需要将简单易用的IoT设备送到人们的手中,以展示它们的潜力,而不是指望人们理解对IoT设备的需要。

浏览下任意科技商店的IoT分部,你就会看到相当多怪异而又似乎多余的设备。除了少数有用的安全设备外,我们还不清楚它们是干什么用的,我们为什么要购买它们,或者我们该如何开始在其他东西都不联网的家里安装它们。

为了了解如何开始从事IoT,我们应该回过头来看看智能手机的变革——尤其是iPhone——这无疑是IoT同时代的先锋。

iPhone的真正价值不是它的电话或短信功能,而是能够使用门类齐全的免费和付费应用程序。不过,在iPhone最初推出的时候,它是如此的新奇,以致不得不尽量保持简单。史蒂夫•乔布斯只介绍了 它的三个主要功能:音乐、电话和Web

当应用商店最终于2008年中期推出的时候,用户已经习惯了设备多功能性的概念,而苹果对应用质量进行了更高程度的控制。

凭借便捷简单的特点,Android和苹果应用商店让智能手机成了消费意识的前沿。虽然如此,智能手机并没有为了获得市场份额而费力地推广;手机已经成为我们日常生活的一部分。

至于IoT,如果联网确实增强了智能设备的功能,那么说服一名消费者购买它就没有任何障碍。智能设备本身只能因真正增加价值而存在。例如,将枕头连接到互联网以便测量睡眠模式,这听上去可能非常有趣,但最终可能只会成为一个让生活更麻烦的新奇物件。

举个当代的例子 ,NEST恒温计 会学习用户行为,调整家里的温度以适合居住者的偏好,并在检测到家中没人的时候自动关掉加热器。它更环保、更经济,每年可以节省数百美元的电能。其价值显而易见,像这样的智能设备已经找到了一个人们愿意为之消费的市场。

另一方面,当涉及更多抽象的概念时——如智能配件和可穿戴设备(比如谷歌眼镜),公众就需要更多的令人信服的理由。穿戴,充电,甚至只是使用上的不便(设想一下,因为不能访问网络而被锁在了家外面),必须通过巨大的价值主张来平衡。

我们需要让这项技术实用、简单、易于使用。通过帮助人们习惯这些新工具,并不断地进行沟通及提供支持,我们就会看到将住宅和设备进行连接的消费者数量实现了有机地增长。

集中式平台和API

开发人员是互联网和移动变革背后的推动力量。不过, 目前缺少一个集中式IoT平台 ,让我们无法看到发生在移动设备上的那种增长和创造性。

例如,Android和苹果应用商店已经成为试验和开发的中心。目前, 93%的开发人员都专注于开发智能手机应用 ——这没什么可奇怪的;这些标准平台缩短了推向市场的时间,而且降低了风险。

据报道, 开发一款iOS应用的平均成本是27463美元 。如果有一个有保障的应用专营店,比方说,开发人员就知道他们有一个访问量很大的专营店来销售他们的产品。

另一方面,生产一款商用IoT设备的成本就要高得多了,如果我们将Canary、SmartThings、Dropcam和 Nest给出的、在将产品推向市场之前的成本平均,那么这个成本大约是250万美元。另一方面,创建IoT产品有成本更低的方式,像类似 TesselOnion 这样的项目,但相对缺乏资源和财政支持的开发人员还需要更大的动力才会考虑转向智能物品应用设计。

虽然制造商渐渐认识到设备之间和品牌之间软件标准化的重要性,但他们应该看下智能手机的例子。一个集中式的开源应用商店将成为进一步创新、整合和节省成本的重要催化剂。

不过,问题不只来自通信,还存在于制造商提供的API中。通过允许新增连接和交互,智能设备生产商为公众创造性的使用他们的产品提供了可能。非常像我们在应用商店里看到的那样,新的开发人员会加入进来,利用这个机会创建以前想都没有想过的新用途。

谁知道呢,未来,也许你可以将咖啡机同智能手机的闹钟连接起来,当早上第一次无意间走进厨房时,咖啡已经煮好在等着了。

互连性和通用IoT通信协议

曾有一份报告预测,2015年, 50%的北美人会购买至少一款家用智能物品 。消费者对智能家居7×24小时联网生活的概念越来越感兴趣,而对于IoT开发人员而言,另一个主要的问题是关于设备之间的兼容性。

在连接性获得更好的标准化之前,消费者在试图让他们的设备交互时还会继续面临技术上的难题,尤其是在家居环境中,智能物品很可能来自许多不同的供应商,有不同的通信协议。

Mike Harris是 Zonoff (Staples智能家居技术的开发商)的首席执行官。他谈了设备无缝集成的重要性,他说:“我们设想有一个这样的家,Wi-Fi、Z-Wave、ZigBee、蓝牙等开放标准可以同传统的专有标准,如Lutron的Clear Connect,完美协同。”

当然,Harris是正确的,大型IoT厂商需要确保专有软件和硬件符合行业标准,使用一种让设备之间可以交互和共享数据的通信协议,而不管这些设备的品牌是什么。

安全

人们不仅需要了解采用IoT的原因和方法,他们还需要确定他们使用的设备是安全的。 这明显是许多人都关注的一个问题 ,尤其是在那些 有名的黑客入侵互联网汽车事件 之后。

IoT开发人员、企业和消费者等都必须认识到,每一台设备都是一个潜在的目标,这就是为什么安全会成为IoT大张旗鼓地应用之前需要解决的一个关键问题。

正如我们在上世纪90年代和20世纪初所看到的那样,随着计算机运行微软的操作系统,特定平台的使用范围越广,就越激发黑客去利用它。在这个网络安全糟糕的时代,大量的恶意软件都以联网的计算机为攻击目标,创建通常用于DDoS攻击的“僵尸网络”。

同样的道理,IoT领域有一些知名的厂商,许多都提供单一的设备;例如,随着Amazon Echo进入越来越多的家庭,它成为黑客攻击目标的价值越来越大。

幸运的是,与个人计算机不同,IoT设备的功能有限。这种限制使设备本身不大可能包含攻击者寻找的功能或信息。真正的问题是,一旦网络上有一台设备遭到入侵,黑客访问其他联网的设备就容易很多了,因为防火墙和隐匿策略已经被绕开了。

消费者关心的另一个安全方面是关于个人数据收集。如果在数据收集、第三方共享及导出或删除所有存储的信息方面没有明确的策略,那么IoT的应用就会因为消费者担心被资本家利用而受限。

IoT最强大的地方不在于它能为个体做什么,而在于它总体上能做什么。当我们有一个问题的量化数据时,机器就可以优化解决方案,靠人类的直觉来发现这样的问题根本是不可能的。

解决这些安全问题并不容易,但我们不应该低估我们发展和创新的愿望。通过现有产品的数字化以及新的工具和设备的联网,我们将在学校、家庭和工作场所里看到快节奏的、前所未有的变化。

一旦我们有一个安全的系统和一个强大的价值主张可以向消费者展示,有一个集中式平台可供访问,而平台上满是连接物质和数字生活的应用,那么我们就会看到专家们所预见的IoT应用的爆炸式增长。

关于作者

Rodolfo SaccomanAdMobilizeMATRIX 项目首席执行官. AdMobilize 是一家由风投资助的物联网公司,其IoT应用生态系统是业内第一个。

物联网要在2016年腾飞必须解决的四个问题 Nabyl CharaniaRokk3r Labs 的首席执行官——该组织提供了一个独特的平台,让企业家联合战略师、创意顾问和工程师一起设计、构建及发起快速增长的组织。

查看英文原文: The Four Concerns That Must Be Addressed Before the Internet of Things Can Really Take Off In 2016

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