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获扎克伯格基金 2400 万美元投资,Andela想培养非洲工程师

作为由 Mark Zuckerberg 及其夫人 Priscilla Chan 医生共同牵头的投资活动,此次融资希望帮助初创企业 Andela 公司在非洲大陆上培养出更多能够适应技术岗位要求的工程师人选。

Chan Zuckerberg 项目为 Andela 的 B 轮融资提供 2400 万美元资金,这也是 Facebook 创始人与其夫人主导的首次投资活动。风投企业 GV 加入了本轮融资,其它参与方还包括 Spark Capital、Omidyar Network、Learn Capital 以及 CRE Ventures。

Andela 公司在两年内已经培养了近 200 名工程师,为其提供由 40000 家企业构成的就业资源池,并负责在其进行两周试用之前设置长达六个月的针对性培训。在此之后,完成 Andela 培训的学生们会走出位于拉各斯与内罗毕的训练营,正式开始自己的技术企业职业生涯。

“我们的目标是为整个非洲大陆培养杰出的下一代企业创始人与首席技术官,” Andela 公司 CEO Jeremy Johnson 表示——他所建立的上一家初创企业 2U 曾使其当选 2012年《福布斯》30 岁以下企业家名录。Andela 公司的另一位联合创始人为目前仍生活在尼日利亚的 Iyin Aboyeji。

Andela 公司目前尚不以盈利为目的,Johnson 表示,但在与投资方 Learn Capital 的 CZI 团队进行会谈后,Johnson 得以直接与 Zuckerberg 会面。“我当时首先想到的是,他对我们的项目真的够重视吗,他和 Priscilla 又打算如何帮助我们?” Johns 回忆道。

事实证明,Zuckerberg 与 Chan 确实投入了巨大心力。今年5月,他们主动为 Andela 方面聘请了一位新任首席教育官,前美国教育部副部长 James Shelton。“我们生活在一个人才无处不在的时代,但很明显某些地区的发展机会仍然相当匮乏。Andela 公司的任务是缩小这一差距,” Zuckerberg 在一份声明中指出。“该公司能够培养出伟大的开发者,而非洲的开发者队伍将有机会运用自己的技能并支持起整个行业。Priscilla 和我坚信应当对世界范围内的创新型学习模式提供支持——而 Andela 公司在这方面已经获得了惊人的成就。”

 与 Zuckerberg 的会面使得 Andela 公司赢得了一位极为重要的软件开发者盟友,Johnson 表示。与此同时,新加入的投资方 GV 亦与这家初创企业取得了联系。

Andela 公司计划继肯尼亚与尼日利亚之后,进一步在更多非洲第三世界国家开辟阵线,并于上个月建立了旧金山办事处。该公司希望在未来一年中将培训学生数量加倍。Johnson 强调称,Andela 公司本身并非以盈利为目的,而是专注于扩展自身覆盖能力;目前其技术合作伙伴包括谷歌、微软以及 6Sense 与 Muse 等初创企业,且已经创造了 “实实在在” 的营收,他指出。

在 6Sense 公司,两名 Andela 毕业生已经凭借着自己的表现打消了其联合创始人兼 CTO Viral Bajaria 的疑虑,顺利成为正式员工。“我很清楚,他们确实很适合自己的这份工作。他们对于如何 ‘增强 JavaScript’ 拥有清晰的思路,而且了解该使用哪种库、为什么这样选择、每套库的优势与短板如何,” Bajaria 指出。“他们对待工作非常积极。”

目前,Andela 公司面临的最大挑战在于如何在扩大培训规模的同时,继续保持理想的生源质量。“在企业与 Andela 培训出的开发者进行交流时,他们会惊讶于毕业生们的出色技术水平,” Johns 表示。也许作为新的投资者,Zuckerberg 能够在保持规模条件下的学生培训质量方面给出有益的建议。

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