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外媒:专利纠纷凸显苹果在中国面临的挑战

《华尔街日报》网络版发表分析文章称,苹果在中国的发展前景一度无限美好,但是形式已急转直下。和其他西方公司一样,苹果在中国的处境愈加危险。苹果近期在华不断遭遇挫折,最新的一个挫折是iPhone 6被判专利侵权。文章称,该专利纠纷凸显出苹果在华面临的挑战。 以下是文章全文:

一家不知名的深圳佰利创业公司在北京意外赢得了针对苹果 iPhone 6和iPhone 6 Plus的禁售令,原因是苹果手机侵犯了佰利的一项智能机设计专利。苹果表示,这项禁令在上诉期间已被暂停执行,iPhone 6和iPhone 6 Plus的销售不会受到影响。

这项裁定表明,西方公司在中国遇到的挑战正不断增大,一方面是因为中国公司正成为更加强大的竞争对手,另一方面则是监管部门正进一步要求外国公司遵守本国规定。

作为一家面向消费者领域的公司,中国最受欢迎的品牌之一,苹果长期以来一直被认为会免于政府的审查。中国政府的审查往往专注于 服务器 、路由器等更敏感设备的制造商。行业观察人士认为这得益于苹果拥有其他外国公司所不具备的移动内容销售能力。

但是现在,中国对于此前审查相对宽松的技术和内容采取了更为严格的措施。

罗思中国律师事务所亚太区首席专利顾问埃里克·罗宾森(Erick Robinson)表示,中国企业正在学习利用不断完善的国内专利系统,即便他们不是第一个开发此类技术的公司,他们也会声称享有专利权。“中国公司对西方公司提起诉讼并胜诉较为罕见,但是这样的事情以后会越来越多,”他表示。

苹果在华挑战

这项专利裁定是苹果在中国面临的最新挑战。中国是继美国之后苹果的最大市场。经过多年的快速增长后,苹果iPhone第二财季在中国的销量出现下滑,拖累公司营收遭遇13年的首次同比下滑。今年4月,中国关闭了苹果iBooks图书和iTunes Movies电影服务。知情人士称,中国监管部门告知苹果,该公司没有获得提供这些服务所需要的牌照。

外媒:专利纠纷凸显苹果在中国面临的挑战

苹果去年在中国智能机市场排名第三

苹果上月宣布对中国打车公司滴滴出行投资10亿美元,这是一笔不同寻常的投资。分析师称,苹果作出这一决定的部分原因很可能是为了讨好中国。苹果不予置评,但重申了该公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)在投资滴滴时发表的评论:“滴滴彰显了中国iOS开发者社群的锐意创新精神。”

库克表示,销量的下滑并未改变他对于中国长期前景的看法——中国最终将超越美国成为苹果最大市场。为了博得中国的好感,库克也作出了“外交努力”。过去三年,他访问中国的次数超过了其他任何国家。库克还是清华经管学院顾问委员会委员。在去年9月习近平访问美国的国宴上,库克在贵宾桌就坐。

如今,iPhone等设备将面临更为严格的审查。今年5月,在库克访华之后,中国工信部在一份声明中专门提到苹果,督促该公司扩大在华合作。工信部并未指明苹果应该采取何种合作形式。

佰利是干什么的?

指控苹果专利侵权的公司是深圳佰利,在中国以外市场几乎无人知晓,也没有公司网站。深圳佰利似乎是另外一家公司Digione的“马甲”。Digione是一家更为有名的智能机创业公司,和小米类似,开发廉价手机。

截至周五,深圳佰利和Digione之间的法律关系还无法确定,但是两家公司的法人代表都是徐国祥,两家公司的名称都出现在了苹果侵权案的法律文件中。网络资料显示,在2006年创建Digione之前,徐国祥曾担任华为全球手机营销总监。

知情人士称,2013年,中国互联网巨头百度成为了Digione的最大股东。百度的背后支持可能有助于解释为何一家不知名的公司能够赢得对苹果的知识产权诉讼。百度创始人李彦宏是中国政府政治咨询委员会的代表。

这并不是苹果首次卷入中国的知识产权纠纷。2012年,苹果花费6000万美元从一家中国公司手中购买了iPad商标。上月,北京法院裁定允许一家中国公司生产“IPHONE”品牌钱包。

苹果本案前景不妙

北京专利律师爱德华·雷曼(Edward Lehman)表示,苹果在这桩专利诉讼中的处境更为艰难,因为该公司去年寻求认定佰利专利无效的努力已经失败。根据北京市知识产权局在去年12月作出并在今年1月公布的决定,佰利在2004年1月为其100C智能机申请了外部设计专利,并在同年7月获得批准。苹果在2005年3月向北京市知识产权局提交申请,希望认定该专利无效。但是,北京市知识产权局在去年12月认定该专利有效。

根据北京市知识产权局在其网站上发布的一份署名日期为5月19日的声明,iPhone 6、iPhone 6 Plus侵犯了佰利专利将被禁售,但仅限于北京市。目前还不清楚这份声明是在何时被公布在网站上,中国媒体在本周初看到了这份声明。

北京市知识产权局的一位电话接线员在周五晚间表示,没有人能够发表置评。

苹果上月已请求中国国家知识产权法院推翻公司侵犯佰利专利的裁定。“iPhone 6、iPhone 6 Plus没有侵犯佰利的设计专利,”苹果律师称。这桩案件预计将在几个月内受理。专利律师雷曼表示,在上诉期间,禁售令将被暂停执行,这是专利侵权案的一贯做法。

瑞银分析师史蒂夫·米卢诺维奇(Steve Milunovich)在周五的报告中称,对于禁售令的担忧“很可能被夸大了”,但是它凸显出苹果长期面临的威胁,“中国可能会决定支持本土供应商”。

北京市的部分手机商店已经在几个月前停售苹果iPhone 6、iPhone 6 Plus,转而销售目前的iPhone 6s、iPhone 6s Plus机型。

根据佰利在2014年向苹果发出的“律师函”,该公司希望私下解决这起专利纠纷。“我们相信友好沟通有助于解决这起潜在法律纠纷,实现良性竞争,从而为消费者提供更好的产品,”佰利称。

访问:

苹果在线商店(中国)

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