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再次不同凡想:苹果如何打一场AI个人助手之战

再次不同凡想:苹果如何打一场AI个人助手之战

腾讯科技讯 6月17日,《快公司》网站本周刊文称,在本周的全球开发者大会(WWDC)上, 苹果 宣布了操作系统的许多升级,并表明该公司正专注于机器学习和个人助手技术。

以下为文章全文:

“不同凡想”(Think Different)。这是乔布斯时代苹果使用的简洁、标志性的口号。90年代末,在回归苹果之后,乔布斯重新发明并激活了苹果。乔布斯令苹果重生,而苹果仍依赖乔布斯的遗产。

然而,这个世界在不断改变,计算也在改变,苹果自身可能也需要“不同凡想”。2016年是属于人工智能、自然语言处理,机器学习和计算机视觉的一年。这些新技术已成为平台巨头 微软 亚马逊 Facebook 谷歌 (微博)思考和讨论的话题。

包括微软CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)在内,有些人认为,我们已经走过了智能手机时代,进入了聊天机器人时代。在今年3月的微软开发者大会上,他表示:“聊天机器人将成为新一代的应用。”

在这样的情况下,苹果似乎已经受困于过时的模式。苹果擅长开发漂亮的设备,搭配以清爽、紧密集成的软件,并从中获得极高的利润率。苹果定义了当前我们对智能手机和应用的理解,并继续从这两个角度去看待世界。

超越应用

然而,应用并不是看待数字世界的唯一角度,技术的发展最终将越过应用。例如,亚马逊Alexa语音助手带来了一种全新的方式,获取并利用数据。与许多颠覆性技术类似,Alexa基于当前的设备,并超越这些设备。集成Alexa的首款产品是亚马逊自主的Echo智能音箱。而目前已出现了搭载Alexa的其他设备,这些设备来自亚马逊和其他厂商。

Alexa并不与应用打交道,而是使用“技能”。应用捆绑了经过精心设计的内容,而技能并非如此,技能仅仅只是操作。亚马逊为Alexa设计了某些技能,而Alexa真正强大之处在于,能从Uber等第三方学到技能。例如用户可以说:“Alexa,从Uber打车。”随着更多第三方开发者的加入,Alexa将变得更聪明。

过去10年,谷歌正在网页搜索领域探索机器学习技术。在今年的I/O大会上,谷歌明确表示,与Alexa类似,该公司的人工智能个人助手技术不会仅限于单一的实体设备,而是可能会以多种方式呈现,例如个人助手应用(谷歌助手和谷歌Now)、消息应用(Allo),以及独立的家庭助理(谷歌Home)。与Alexa类似,真相在于命名方式。谷歌没有给个人助手技术任何品牌,而只是将其称作“谷歌”。这表明,这项技术不仅可以用于任何产品,也将是谷歌的核心。

微软的纳德拉曾公开指出,应用并不是组织信息和任务的好办法。他随后发布了一系列新工具,帮助开发者开发能理解人类语言的聊天机器人。我们当前看到的聊天机器人还无法像人类助手一样强大,但这才只是起步。

来自WWDC的消息

苹果本周在旧金山举办了一年一度的全球开发者大会(WWDC)。

苹果在此次大会上发布了主要操作系统的多种新功能,但周一主题演讲的很大一部分集中于Siri、计算机视觉技术,以及机器学习。

iOS向用户提供信息的方式已不仅限于应用内部,还会主动做出建议。例如,如果你用iOS的原生输入法输入“我xx点有空”时,iOS会列出你当天空闲的时间窗。

Siri正越来越善于处理复杂的对话。在Mac版Siri的演示中,苹果软件负责人克雷格·费德里西(Craig Federighi)要求Siri帮忙收集某种类型的文件,随后将搜索结果范围缩小至来自某人的文件,同时没有启动新搜索。

苹果将允许第三方开发者将Siri作为应用入口,这点很重要。未来,Siri可实现的功能包括通过Lyft叫车,或是编写一条WhatsApp消息。这很棒,类似于亚马逊Alexa对新“技能”的学习。不过,Siri不会从这样的互动中进一步学习。Lyft的一名开发者对《快公司》表示,Siri的功能只是触发Lyft应用,而不会收集数据,例如用户何时从何地出发,要打什么类型的车辆。

苹果也在努力发展计算机视觉技术,即训练计算机系统去分析、理解图像,并做出相应动作。与竞争对手谷歌类似,苹果将这方面的成果用在了照片管理领域。iOS 10和macOS Sierra中的照片应用将可以进行数十亿次计算,分析用户照片中的内容,并完成自动分组。此外,苹果也在开发与Facebook类似的面部识别技术,识别照片中的人脸,使得包含特定人物的照片能自动分组,便于搜索。

苹果照片应用中新的Moments功能看起来非常酷。这就像是视频制作机器人,能像Movie Maker高手一样,利用你的照片和视频库去制作视频。Moments甚至能根据你预选的风格挑选音乐和播放速度。这其中涉及了大量的机器智能。

个人助手是什么?

在讨论苹果这些举措的价值之前,让我们先来定义一下,人工智能个人助手应该能做到些什么。

这样的助手应当:

– 立刻了解我(但不必操之过急)

– 知道我的资料以及存放位置

– 知道外部世界,包括真实世界和数字世界,向我介绍有用或有趣的东西

给Siri打分

假定个人助手的强大程度取决于能获得的数据集,相对于竞争对手,Siri满足以上条件的几率有多大?Siri成为理想中人工智能个人助手的概率有多大?

关于第一条(个人助手应该了解我),苹果处于良好的位置。苹果向数千万用户销售设备,而我们常常将个人数据,包括通信、项目和日程表信息,放在iMessage、苹果地图、照片和日程表等苹果应用中。苹果本周一宣布,开发者将可以开发运行在iMessage和苹果地图中的应用,这将提升这些应用对于iPhone用户的粘性。

不过,我们的许多数据仍会流向其他地方。我的社交数据流向了Facebook,因此Facebook能更准确地了解我的品味、偏好、兴趣,以及我购买商品的“意愿”。因此,Facebook能通过广告投放获得大笔收入。我使用Gmail去收发电子邮件,因此我的所有这方面数据都存在于谷歌的服务器中。我的写作内容则存在于谷歌文档中。这些其他平台将可以利用我的数据,以更智能的方式向我推送帮助信息。

关于第二条(了解我的资料),苹果的处境也很有利。苹果具有设备级控制权,我保存了许多个人资料(音乐、项目文件、视频和照片)在iPhone和Mac电脑中,并将另一些资料存放在iCloud中。因此Siri应当可以从这些分散的位置收集并存档我的数字财产。亚马逊和谷歌则没有这样的优势。

关于第三条(了解外部世界),相对于谷歌和亚马逊,苹果的优势不复存在。谷歌的核心搜索业务专注于了解所有网页都提供了哪些信息,而用户对其中的哪部分感兴趣。实现这一目标的方式是机器学习和自然语言处理。目前,谷歌已经在个人助手技术中应用了这种数据科学。由于能接入谷歌庞大的知识图谱,在向用户做出数字世界的相关建议方面,谷歌的个人助手相对苹果更有优势。

亚马逊则掌握着大量的购物数据。Alexa可能会根据我的购物历史,制作偏好数据,做出与我相关的建议。

因此,Siri可以从设备级和苹果原生应用的用户数据中受益,但竞争对手产品可以获得更丰富的数据集。

统一的Siri

如果苹果希望以更整体化的方式去对待人工智能,那么统一的Siri非常重要。

根据我们在WWDC主题演讲上了解到的信息,与竞争对手相比,苹果对待人工智能和个人助手技术的方式有很大差异。苹果试图让Siri更紧密地关联至特定设备,至少目前来看如此。法哈德·曼舒(Farhad Manjoo)在分析中指出,Mac版Siri并不了解iPhone版Siri,或是Apple Watch版Siri正在做什么。在不同设备上,Siri互不相同。苹果将Siri的大脑人为分割,赋予其多种个性。与此同时,谷歌和亚马逊的个人助手有着统一的思维,并不按设备来区分。

我们希望,未来苹果能将Siri从这些孤岛中解放出来。几乎可以肯定,苹果将这样做,而苹果已经从其他角度思考过类似问题。iCloud的概念就在于跳出不同设备的束缚,通过云计算平台向所有设备提供内容。此外,苹果的“Continuity”服务也是为了跨越操作系统的障碍,让不同苹果产品可以分享数据,相互协作。iOS和macOS的改进之一在于,让Mac电脑和iPhone分享同样的“通用剪贴板”。可以预计,“通用的Siri”距离我们不会太远。

苹果在人工智能和个人助手方面的工作可能在一定程度上落后于竞争对手,但WWDC上展示的新版Siri表明,苹果在这方面已经走得很深。苹果有一些杰出人才正在思考这个问题。未来5年,他们将把Siri带向何方?Siri要如何与亚马逊Alexa和谷歌个人助手竞争?这将非常值得关注。(李玮)

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