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微软这个大公司,以自己的方式开始插手大麻生意

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美国一个又一个州已经以这样或那样的方式赋予了大麻合法地位,而知名美国公司却始终不愿沾染有关大麻的事情。毕竟根据联邦政府的法律规定,大麻依然是非法的。

而现在, 微软 正试图打破公司在大麻行业方面的禁忌。本周,微软宣布了一项合作,计划开始提供能够全程追踪大麻植物 “从种子到销售”( seed to sale,大麻行业用语)整个过程的软件。

这款软件是包括在微软云计算业务里的一款全新产品,旨在帮助已经承认大麻医用或消遣娱乐使用行为合法的各州密切监督大麻的销售及商务活动,确保这些活动确实处于合法范畴之内。

到目前为止,对于主流公司而言,大麻世界里即使最平乏无味的部分也太过有争议了。但现在我们可以很明显地看到,这辆大麻合法化的列车不会就此放慢速度:今年秋天,至少有五个州将会投票决定是否要把消遣娱乐用大麻合法化,其中就包括了美国最大的州加州。

迄今为止,只有一小部分规模较小的银行愿意为种植或出售大麻的公司开设账户,而微软将不会涉足这两部分业务。但微软加入受政府允许的大麻行业的这一举动表明,人们正开始着手建立这样一个快速成长发展、吸引了大量关注(有好也有坏)的行业的合法基础设施。

“我们确实认为,大麻行业将会出现巨大的增长,”微软州与地方政府事宜应对解决部门执行董事金柏莉·纳尔逊(Kimberly Nelson)说道,“随着这一行业(走向合法化),开始接受政府监管,未来将会有更多的交易出现。而且我们相信,今后还会有更加复杂的要求和工具出现。”

周四微软发表了一项声明,宣布公司正与洛杉矶初创公司 Kind 共同合作,开发制作公司计划开始销售的这款软件,公开了公司小步试探涉足大麻业务的决定。Kind 是众多想要把大麻生意带入主流市场的小公司之一,提供一系列产品,如外观类似 ATM 机、帮助销售大麻的一体机,并与一些对这类客户不反感的州立银行合作。

微软将不会以任何方式涉足这些一体机或大麻植物。相反,微软将会和 Kind“政府事宜应对解决”部门合作,只向正努力建设大麻监管控制系统的州政府和当地政府提供软件。

(虽然对于微软而言,这一决定只是向大麻行业迈出的试探性的一小步;)但对于渴望走向合法化的新兴大麻行业而言,微软有意涉足这一行业的任一业务这点已经是一个巨大的进步了。

“可以这么说,现在没有任何人真正站出来公开承认自己在做和大麻有关系的生意,”提供大麻业务数据和分析资料的 Green Wave Advisors 公司创始人马修·A·卡恩斯(Matthew A. Karnes)表示,“现在有这样一家拥有如此实力的公司冒着站出来公开承认的风险,与一家专注于大麻业务的公司合作共事,这非常引人注目。”

Kind 创始人兼首席执行官 大卫·迪诺伯格(David Dinenberg) 表示,公司耗费了相当长的时间,向许多知名公司献了不少殷勤,才成功说服了第一家公司与他们合作。

“每一个涉足大麻行业的公司都在大声疾呼,要求政府将大麻合法化,”迪诺伯格说道,“我希望这会是一长串多米诺骨牌中倒下的第一块。”迪诺伯格此前曾在费城做过房地产开发商,后来他搬到加州,创立了 Kind。

微软这个大公司,以自己的方式开始插手大麻生意

Kind 创始人兼首席执行官大卫·迪诺伯格:“每一个涉足大麻行业的公司都在大声疾呼,要求政府将大麻合法化。”图片来源:Elizabeth Lippman /《纽约时报》

我们很难判断其他公司是否已经以某些更加低调的方式向大麻商们提供过服务了。比如纽约州就曾表示,他们正 与甲骨文公司(Oracle)合作 ,跟踪记录把大麻当做药物使用的病人的情况。不过,我们似乎很少看到有大公司宣传说自己在这一领域工作。目前,联邦政府仍然有可能会打压各州的大麻合法化行动——但是,这一情况被认为不太可能发生。

目前,微软的桌面软件业务萎靡不振,公司正在寻找可以代替桌面软件带来盈利的新业务。此次与 Kind 的合作,也正是微软在这一方面大胆迈出的另一步。周一微软宣布,公司收购 LinkedIn。

微软把大量精力放在了公司的云业务 Azure 上。Kind 的这款软件将会成为微软未来为 Azure Government 用户提供的八款首选软件之一。而且,这款软件也将会是首选软件中唯一一款与大麻有关的软件。

州法律和联邦法律在大麻问题上的矛盾,让大麻行业多少染上了 某种即兴多变的色彩

由于银行不愿意受理大麻行业的流动资金,出售大麻的商店一直以来的经营都尤其磕磕绊绊。许多药房要么 被迫把所有交易都以现金方式进行 ,要么转向 Kind 这样的初创公司,利用它们的一体机收取药房内部的款项。

微软这个大公司,以自己的方式开始插手大麻生意

政府同样也普遍依赖着较小的初创公司,在它们的帮助下开发技术,跟踪记录大麻种植和销售的情况。佛罗里达州一家软件公司 BioTrackTHC 目前就在帮助华盛顿州、新墨西哥州和伊利诺伊斯州监控州内大麻交易。

Kind 并没有和美国哪个州签订合同。不过,这家公司已经和微软一起,向波多黎各提供过软件了——今年早些时候,波多黎各承认了医药用大麻的合法地位。

目前,美国共有二十五个州业已经以某种方式将大麻合法化了,最近加入这一行列的有宾夕法尼亚州和俄亥俄州。不过未来,最大的商业机会还是来自于那些允许合法将大麻用于娱乐消遣目的的州,比如科罗拉多州、俄勒冈州和华盛顿州。

今年秋天,至少有五个州将会投票决定是否要把消遣娱乐用大麻合法化,其中就包括了美国最大的州——加州。

分析师卡恩斯表示,他预计,大麻合法销售额今年将会从去年的 48 亿美元一跃到达 65 亿美元。他说,如果今年加州选民与普遍预期的一样,同意将消遣娱乐用大麻合法化,那么到 2020 年,这一数额会攀升至 250 亿美元。

加州大麻市场的开放已经引发了 一场针对其后很有可能流入的大笔金钱的争夺 。而如今,微软将会在这场争夺中占据优势。

微软的纳尔逊表示,公司将会首先在会议上向政府雇员推销 Kind 软件,不过最终公司也有可能会参加 Kind 目前经常出席的大麻活动。

“这对我们而言是一个全新的领域,”她说,“我们必须判断出哪场盛会有可能会是这一领域的顶级盛会。这并不是一项不可能完成的任务。”

翻译 熊猫译社 钱功毅

题图来自 www.consumerreports.org

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