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Pinterest 收购第三方输入法应用 Fleksy 幕后团队

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最近,我们没有听到太多关于 Fleksy 的消息——这是一款面向 iOS 和安卓平台的第三方输入法应用——现在,我们似乎有了答案:Fleksy 被 Pinterest 收购了。

不过,这不是一笔完全的产品收购交易。Fleksy 表示,虽然在可预见的未来他们的输入法应用会继续运行(并进行最小程度的更新),但公司团队的一半员工将被整合到 Pinterest 的产品工程团队当中。因此,尽管有一些第三方输入法应用取得了成功——包括 被微软斥资 2.5 亿美元收购的 SwiftKey ——但这件事表明,这个领域非常艰难,尤其在苹果和谷歌这些巨头寻求扩展自家输入法功能的情况下。

Fleksy 在很早的时候就推出了面向 iPhone 的第三方输入法,就在 苹果向开发者开放了相关权限 之后——此前,苹果一直敝帚自珍,让谷歌在输入体验方面取得了潜在的领先地位。SwiftKey 在安卓平台看到了这个机会,推出了面向安卓设备的付费第三方输入法应用,并最终让自己卖出了 2.5 亿美元的好价钱。

输入法已经成为一个越来越重要的战场,即使对巨头公司来说也是一样,因为它们真正控制着用户在任何通讯应用(无论是 Facebook Messenger 还是 iMessage)上键入信息的体验。不过,输入法也是一个充满挑战的领域,因为手机厂商正开始投入大量资源进行开发。

Fleksy 的融资总额是 700 万美元多一点, 该公司最近一轮融资是在去年 8 月份筹集的 200 万美元 ,就在苹果向开发者开放输入法之后不久。

对 Pinterest 来说,收购 Fleksy 的幕后团队看起来也是一笔明智的交易。这类智能输入法要求开发者擅于采集和挖掘数据,比如理解人们实际上是如何操作手机来进行输入的。

在完成收购之后,Pinterest 和 Fleksy 将开源这款输入法应用。对那些也想开发新输入法应用的开发者来说,Fleksy 将为他们提供了一个起点。

翻译:王灿均(@何无鱼)

Pinterest acquires the team behind Fleksy, a custom iOS and Android keyboard

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