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踩踩地板就能发电,这才是你想要的新能源!

「要是人走路时能发电就好了。」

我敢说,第一个想到这个点子的人,绝对是一个脑洞大开的怪才!

只不过,永远都是有人说说而已,有人动手实践,而世界,都在等待那个动手的人。

2009 年,一个叫 Laurence Kemball Cook 的英国人带着这个看起来有些疯狂的想法,成立了一家叫做 PaveGen 的公司,让这个想法一步一步变成了现实!

这块砖,让所有人变成了发电厂

作为能源公司,PaveGen 或许已经称不上「新人」了,这家 2009 年成立的新能源公司,在成立之初,就有一个美好的愿景——用人类走路时的动力能量来发电。为此,他们发明出这种只需要脚踩就可以发电的地板,让我们通过视频简单了解一下:

据统计,在欧洲,一条繁忙的街道中,每天都有多达 50000 步之多的脚步踩过,想象一下,如果能够利用这些脚步作为能量来源,并把它变成电能,产生的能量将是相当可观的!

踩踩地板就能发电,这才是你想要的新能源!

PaveGen第一代「发电瓷砖」相当原始,外形正方形,采用旧轮胎橡胶作为每块板的表面,内部是由回收的铝制成。当人踩过「瓷砖」时,表面会压下去约 1cm ,这种向下的力会带动瓷砖内的储能齿轮旋转,这种旋转产生的动能转化成了电能。就像一个发电机,但是用的不是风能或者水能,而是用我们的脚。

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在室内或室外人流量大的地方,一旦 PaveGen 瓷砖转换出电能,它的 5% 被用来照亮圆形 LED 灯(初代设计有 LED 灯,之后被取消 ),让行人能察觉到自己的脚步是有发电效果的,另外 95% 则直接供给或存储在电池中供以后使用。

不论是街道旁的路灯,还是其他公共和私人空间的系统电源,电脑,自动门,售票机,冰箱,店铺招牌,微波炉,甚至是特斯拉的电源…… 这些需要供电的设备,接入之后都能被持续供电。

只不过,在最早的版本中,PaveGen 瓷砖最大的问题在于发电效率低下,每一块路面每小时产生 2.1 瓦电量,并且造价成本巨大,在经过更新之后,全新设计的 V3 终于让「脚步发电」这件奇妙的事情离我们越来越近。

7 年,这块砖让世界慢慢改变

发电技术进一步革新

2016 年,PaveGen 瓷砖升级改进到最新一代 V3,在 V3 上,他们改变了「瓷砖」正方形的造型,变为三角形,这样的变化意味着无论你走到哪个角落整个瓷砖都会让发电机工作。

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这一次他们将发电效率增加到踩一步就能发电 5 瓦(最高 7 瓦),虽然和太阳能电池板每平米 100 瓦相比很小。但是,相比第一代的正方形砖块,效能提高了 200 倍!这项惊人的变化,再加上适当场景的大量脚步通过,在发电量上非常可观。

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V3 采用三角型设计,使用不锈钢和可回收再生材料制作,具备很好的防水性,可以用于金融区街道,学校、甚至马拉松比赛跑道。地砖铺设后,可以通过蓝牙和 WiFi 进行数据收集,帮助模拟和统计当前区域的人流情况。

瓷砖是完全防水的,所以它们可以忍受雨,雪和冰的侵袭,甚至是人为破坏。V3 投资回收期可以低至一年,每个 PaveGen 瓷砖有五年的使用时间,或换算为 2000 万步的使用寿命。

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另外,最重要的是,V3 的成本已经比初代方形瓷砖成本下降了 70%,每单位的价格大约相当于目前高端火车站地板(约每单位 300 英镑)。虽然创始人 Kemball Cook 并没有给出具体的制造成本,但他和团队在七年时间里,通过不断改进技术,减少了地板的成本,他们的目标是,让「发电瓷砖」的价格和「正常地板」一样。

他们用行动证明新能源是可拓展的

通过持之以恒的改进他们的技术,PaveGen 公司已经足以证明发电瓷砖技术的可实现性,并且通过不断对产品打磨,扩展,它储存能量的效率不断提高,功能也日趋丰富,越来越多的人也从中感受到了乐趣,当他们踩在发电瓷砖上往前走时,在电子屏幕上会有相应的发电数字增加,这甚至让他们有点上瘾。

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2013 年,巴黎马拉松比赛吸引了很多人的关注,原因不只在于比赛的精彩,更是因为在比赛的赛道上铺设了 PaveGen 地板,这些瓷砖将捕获的跑步者动能转换成电能,持续为路灯提供电能。

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现在,不论是伦敦,澳大利亚,尼日利亚,还是巴西。无论是飞机场,足球场还是学校,商业街。PaveGen 公司 6 年多来在全世界已经部署超过 100 处这样的「城市发电站」,而他们最大项目是位于里约热内卢 Janiro 一个贫民窟的足球场,通过在足球场内安装发电瓷砖,他们帮助球场发动照明设备,让孩子们可以在夜间愉快的玩耍。

从 Pavegen 最初的产品开始,Kemball Cook 就认为零售是一个巨大的市场并考虑为发电瓷砖增加一些更「智能」的服务。

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通过在发电瓷砖内部加装传感器,这些发电瓷砖能提供基于客流量的跟踪和分析。例如通过分析在商场中的瓷砖数据,他们能够对零售行业销售状况和人流量进行有效的数据分析,从而更好的为顾客服务。

PaveGen 公司希望建立一个大数据与硬件结合的可能,就如同很多可穿戴设备做的事情一样,并且这一次,它比手环更加出色。

通过发电瓷砖产品,它不光为城市中心的可再生能源提供了新的可以付诸实践的尝试,另外也可对城市人流量的有效分析,毕竟客流量对于商业活动的重要意义不言而喻。

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「我们的愿景是,可以让世界上每一个主要城市都有可能铺设这种瓷砖。我们的目标是成为一个家喻户晓的名字,并与各大地板企业合作,为他们提供能源技术。我们相信,未来五年,地板和新能源的结合会更加出色。」创始人 Kemball Cook 补充道。

在伦敦奥运会会场外,在澳大利亚墨尔本联邦广场,在白宫外,在希斯罗机场,甚至是尼日利亚的足球场,还有英国的热闹迪厅……PaveGen 将技术的红利传播到任何适合它的地方,尽管目前造价高昂,但他们仍然在全球完成了许多计划。

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PaveGen 的瓷砖生产也按照最小的碳排放进行。所有橡胶都来自再生卡车轮胎,内部金属是回收后的金属,其它部分的材料约 80%可以循环使用。平均每一步发电 5 瓦,发电量大小取决于一个人的重量。

城市新能源的方向在于人

虽然 V3 已经正式发布,但是由于造价较高,他们的项目基本上都是和政府合作,在城市内的公共设施领域使用,而面对普通消费者的售价暂不确定,按照 Kemball Cook 的说法,每一年成本下降的变化都是不可预料的,他们一直在减少制造成本。相信不久后的未来,北京、上海、深圳、广州这样的人口密度特大型城市里,你都能看到 V3 发电瓷砖的影子。

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不知你有没有注意到,曾经被炒的火热的「新能源产业」,近两年倒是不常出现在公众视线中了,由于新能源技术转化为商用产品的周期相比其他行业更长,并且投资回报率更低,因此在资本渠道不再火热。

相比「靠天吃饭」的风能和太阳能,还有虽然稳定但是让很多人担心的核能,利用人类自身动力进行发电的尝试是可行并且让人激动的。这种通过能量收集来制造新能量的方式,让城市的形象不再冰冷,而更多的注入了人的活力。让新能源技术的尝试扩展到每一个人身上,就像是互联网连接了每一个人组成了这个世界上最大的集群一样,开放、高效、可扩展的「发电瓷砖」确实带给了人更多的方向,说明人类的想象力是无穷的。

就产品而言,自身的高成本是一道坎,另外,像很多绿色技术,更新迭代也不算便宜。只有在这方面做出效果,才会有更可用的场景出现。创始人 Kemball Cook 说 2009 年他曾经带着初代瓷砖找到 150 位投资人商谈合作,都没有成功。现在,7 年时间过去了,「发电瓷砖」没有成为空谈,经过一系列的更新,它离我们越来越近,随着制造成本的进一步降低,他们所设想的宏伟目标一定会在未来实现。

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居住在城市中的每一个人都和城市有千丝万缕的联系,假如这些城市的主人们能用一种新的方式参与到城市的能源转化中,毫无疑问会让城市发展变得更加美好,也更加包容。能量收集瓷砖可能是人类的一小步,但「不积跬步无以至千里」,一个更强大,更可持续的未来或许就是这样出现的。

「我的梦想,是希望这一切真的能「一步一步」实现。」 Kemball Cook 说。

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