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微软鲸吞领英续:遭欧盟反垄断调查

本报记者 杨清清 北京报道

上周刚刚宣布“鲸吞”领英公司(NYSE:LNKD)的微软(Nasdaq:MSFT),一时间风头无两,不过风光背后亦有隐忧。

近日,欧盟反垄断专员玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)表示,欧盟反垄断机构欧盟委员会将对微软开展反垄断检查,主要聚焦于“微软通过交易获得的数据是否具有持久性,可能会对他人构成障碍;或者是他们能够被复制,从而让他人有机会进入市场。”

事实上,在微软宣布以每股196美元、总价262亿美元的全现金交易收购领英公司之后,微软已成为最大的数据管理公司之一,能够提供企业信息管理服务,与Acxiom、Dun & Bradstreet以及Experian等公司竞争。

“在我看来,微软在即时办公系统领域已具备垄断地位,领英在职业社交领域也拥有巨额数据,两者叠加就有可能形成垄断。”北京市通商律师事务所合伙人张新阳告诉21世纪经济报道记者,“在移动互联网时代,不同领域之间的收购行为容易形成双边效应,进而构成反竞争效果。”

数据反垄断

被称为反垄断制裁全球“最狠”的欧盟又要准备发大招了,这次的目标是“老对手”微软。

上周,微软宣布将以262亿美元收购全球职业社交网站领英,此交易也构成科技产业最大规模的并购交易之一。借助该交易,Windows和Office开发商微软试图让自己成为用户工作生活的核心,用户在领英的个人简历可与Windows、Outlook、Skype、Office、Excel和PowerPoint等微软软件和工具紧密连接在一起。

在宣布该收购事宜的同时,微软方面亦表示,本次交易需要获得欧盟、美国、加拿大、巴西等国监管部门的批准,预计将在今年底完成。而就在此后不久,维斯塔格便表示,欧盟委员会将对微软开展调查,调查方向集中在该交易是否可能让微软利用领英庞大的用户数据上。目前,领英在欧盟约有1亿用户。

据21世纪经济报道记者了解,此前微软因借用其在PC端操作系统市场上的垄断地位以扩大其在其他市场上(如网页浏览器、服务器操作系统、多媒体播放软件等)的市场份额,多次被欧盟判定为垄断竞争并判罚2.805亿欧元至8.6亿欧元不等的罚金。

因此,针对本次收购行为,判定微软是否构成垄断的关键就在于,微软是否会通过收购用户数据形成壁垒,从而造成市场权力。“考虑到领英在欧盟拥有1亿白领精英人士数据,本次微软收购领英事件,可能引发垂直行业数据垄断、个人隐私、商业公平竞争问题。”企业网D1Net数据部经理赵晓勤向21世纪经济报道记者指出。

值得注意的是,微软之前并非没有先例。在2014年10月,Facebook便以220美元收购Whatsapp,在欧盟委员会评估该交易时,数据也是考虑的重点因素。只不过当时负责评估该交易的还是维斯塔格的前任,并最终做出此交易不会带来数据使用顾虑的结论。

张新阳向21世纪经济报道记者强调,诸如Facebook收购Whatsapp、微软收购领英这样的行为,均是发生在不同领域的两个市场间的收购行为,即双边市场。“在传统行业中,两个市场间的收购行为并不会影响竞争,但在互联网领域,企业通常将一个功能捆绑到既有用户群体中,形成网络效应,进而同时加强原先领域及新领域的垄断地位,这种行为就可能被欧盟叫停。”

事实上,数据竞争领域的垄断现象如今正越发得到监管层的重视。

“通常而言,一旦欧盟的审查明确认定两者合并将高概率影响反竞争效果,就会禁止合并。当然,也有可能合并之后并没有任何影响,这个答案只有等到真正合并之后才能揭晓。”张新阳指出。

数据滥用风险

除去本次交易或形成数据竞争垄断之外,微软与领英的结合也可能造成用户数据滥用,从而在未来遭遇欧盟《通用数据保护条例》(以下简称“条例”)的制裁。

“反垄断审查是对大型企业并购进行的常规动作。微软此次收购领英涉及262亿美元规模,按照美国、欧盟等主要国家经济体的反垄断相关法规,肯定是需要申报调查的。”上海段和段律师事务所合伙人刘春泉告诉21世纪经济报道记者,“但一般反垄断审查主要集中在是否因市场份额过大导致滥用市场地位,数据滥用这块是该交易新的潜在风险。”

据刘春泉介绍,欧盟自1995年开始已形成《个人数据保护指令》,如今刚刚进行改革,形成《条例》,对个人同意、数据处理者的责任等方面进行了更加清晰的规定,同时加大了处罚标准。不过好在该《条例》将于2018年才正式生效,目前还不会有立竿见影的效果。

21世纪经济报道记者了解到,对于个人数据滥用的重大违规事件,欧盟判处的罚款可高达2000万欧元或前一财年全球收入的4%。“诸如微软这样的巨无霸企业,一旦按照全球收入的4%进行判罚,将是个巨大的数字。”刘春泉指出。

据悉,《条例》中规定,个人同意仍然作为个人信息收集和使用的前提,但只有数据主体作出声明或者做出清晰的肯定性动作,同意才被认为有效。换言之,诸如个人沉默、提前勾选的选项、静止等状态均不足以认定个人表达了同意。

目前,微软对领英的收购使B2B数据隐私保护与消费者数据保护摆上台面。至于微软在访问用户数据之前是否会征求用户意见,是否会将这些数据用于尚未明确的目的,目前还不得而知。

(编辑:黄锴,邮箱:huangk@21jingjicom)

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