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先是“无人机”再是“入股京东”,沃尔玛今日又宣布要开发机器人购物推车

当下记者们都喜欢将聚光灯对准高调的亚马逊(无论是智能家居 Echo 还是无人机运输服务)等电商,却忽略了一些实体零售巨头的野心,比如说沃尔玛。

这个大型连锁零售商在 6月 初曾明确表示,不仅要在自己的仓库内将无人机纳入检货流程,还要在城市发展无人机送货服务(但不知美国航空局是否允许无人机飞越纽约上空……);昨天,这个零售巨头又宣布与京东达成深度战略合作,将此前由自己控股的 1号店 “拱手相让”,却换来了京东 5%的股份。而今天早上(美国 20日 夜间),其筹谋已久的机器人计划又有了新动作:

沃尔玛正在与高科技企业 Five Elements Robotics 合作开发一款 “机器人购物推车”,除了可以减少顾客推车时使用的力气,最关键的一点是能够帮助他们在最短时间内找到自己购物清单中的商品。

实体零售商们与电商之王——亚马逊的战争由来已久,而沃尔玛的这个计划显然只是其中的一个 “新章节”。其实在上周彭博社召开的技术会议上,Five Elements 的首席执行官 Wendy Roberts 就透露沃尔玛正在考虑自己公司开发的机器人购物车。从沃尔玛自身来看,它对于整个计划一直持秘而不宣的态度,并不愿意透露此次开发评估的具体流程。

但它的野心却已经向公众昭示地一清二楚。迄今为止,沃尔玛已经在网络购物、配送及各类 app 计算服务方面投入了大量资金与精力。举个例子,在 Apple Pay 面世后,沃尔玛又开发了自己的移动支付工具 Walmart Pay,并在加速扩大覆盖范围。此外,顾客也可以选择 “虚拟购物” 方式,在家就可以 “穿越” 多个沃尔玛门店。

在配送方面,为了 “狙击” 以 “快速交货” 为优势的亚马逊,沃尔玛选择了与 Uber 和 Lyft 进行合作,这两家交通出行服务商将会配合沃尔玛完成对顾客商品的最后一公里配送,帮助其实现两星期内送货上门的承诺。

说到亚马逊,这个电商巨头进军物流与人工智能领域的时间相对较早且极为谨慎。在机器人技术方面,亚马逊曾在 2012年 斥巨资 7.75 亿美元收购 Kiva systems,后者开发的机器人技术主要帮助管理员在仓库完成订单派发工作(这也是亚马逊的金牌会员服务可以承诺 “货物当天或隔夜送达” 的主要原因)。据估计,亚马逊在自己的物流作业流程中使用了约 3 万个机器人。

就在亚马逊近几年来快速布局科技及物流领域的同时,沃尔玛的销售业绩却在这一期间的每一季度都有不同程度的下滑。而在去年年 底,公司就曾发布业绩预测,称 2016年 其利润可能将下降 12%;而今年其发布的第一季度财报又显示,尽管其全球业务表现仍然不佳,但在中国的销售额却增长 5.1%。

总之,在与电商及其他零售商的苦战中,取胜的关键点已经转移到 “如何实现自动化” 与 “精简零售仓储流程” 等方面。也许,开拓无人机仓储服务、与京东进行战略合作(使用京东的仓配网络)以及与 Five Elements 合作开发机器人购物车……这些都在说明,沃尔玛正在试图运用一切不那么昂贵的方式(比起亚马逊的收购举措)来弥补自己的缺陷与错失的机会。

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