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众筹网站上的骗局,赞助别人梦想的时候请谨慎!

众筹网站上的骗局,赞助别人梦想的时候请谨慎!

2016年3月,一名企业家、一名产品设计师和一名营销人员在IndieGoGo平台展开了 众筹 活动,为一个极其新潮的设备筹款,这个设备是一个可以帮助人们在海底呼吸的“人腮”。

几天之内,他们筹到了超过80万美元,这是他们之前目标的16倍。

但我们今天讲的不是一个梦想成真的故事,而是 众筹 背后的种种隐患:“人腮”上线众筹以后,人们甚至都不知道这个点子是否可行,就连发起人自己也说不清这到底是个什么项目。

人们对于这个叫“Triton”的“人腮”,最开始的时候还是有一些质疑的。Triton的团队随后在网上发布了一段展示水下呼吸的视频,但是视频的长度很短,甚至不超过1分钟。看到视频的人都怀疑自己是不是被骗了,怀疑这个设备是否和商家所说一样,但产品团队声称这个产品可以从水中获得足够的氧气供人呼吸。

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Triton“人腮”的最初模型

Neal Pollock是一名在杜克大学的高压医学和环境生理学的研究学者,他说:“根本不可能!” 其他专家也同意他的想法。很快,Indiegogo宣布这个活动取消了,所有的钱款都会返还给消费者。

这件事说明了互联网上的众筹活动还是有很多不靠谱的。

一份最新的报告显示:互联网众筹在2015年的金额达到了340亿美元,是2014年的两倍。这样的市场扩张真的很迅速,毕竟在2010年时才有8亿8千万美金。

虽然众筹活动不全是诈骗行为,但不负责任的项目总是有的,而且目前几乎没有对消费者的保护措施,让他们欲哭无泪。

“众筹的背后可能会有诈骗”

其实最基本的众筹模型是很简单的。个人和公司可以列出任何他们想要众筹的项目。众筹的发起者可以把成果分配给不同的众筹支持者。对于Triton“人腮”这样的硬件来说,这部分钱理论上会被分配给硬件的制造商;对于创意项目来说,消费者们可以下载到一个相册或者订阅到一本杂志。

在一些项目中,只有消费者众筹到一定量的金额,发起者才能得到资金。Indiegogo这样的网站也允许发起者设定“不定额目标”,这样的话,无论筹得多少钱他们都可以支取现金。

GoFundMe这样的网站,允许用户因为任何理由而众筹,而且可以不受截止日期和数目的限制。当然,几乎所有的众筹网站,比如Kickstarter,、Indiegogo和GoFundMe,都会收取筹得资金的一部分作为佣金。(其中也有一些特例,像是Indiegogo旗下的Generosity网站。)

从定义上看,这些客户是在众筹一个未完成的项目,但这样的项目很容易出问题。有人认为项目的风险程度没有被明确标明,但这些公司已经开始详细地描述这些项目的不确定性了。

Kickstarter的一位发言人David Gallagher表示:“我们希望大家了解,不是所有的项目都会顺利运行。如果不看每个页面列出的‘风险与挑战’部分,你是不能参与该项目的,Kickstarter毕竟不是商店。”

对于硬件设备,Kickstarter要求发起者至少要给资助人展示产品的原型,而Indiegogo并不要求。

Indiegogo的一位发言人表示:“发起一个众筹项目和在商店买东西不一样,我们Indiegogo 的支持者也是理解的,他们在支持企业家把产品实现。”

GoFundMe的网站上建议用户只支持他们了解和相信的项目。这些众筹项目是有可能中途夭折的,有的发起者可能会无法如约履行承诺。但是,有的项目发起者在项目失败的时候,也没有任何计划来履行自己的承诺。

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2015年春天,Kickstarter 授权了宾夕法尼亚大学的学者去研究众筹项目失败的可能性大小。研究表明,9%的项目难以成功,但负责项目的Wharton教授也表示,大部分的项目是可以最终完成的,项目的失败与否和其他因素并没有必要联系。

GoFundMe的一位发言人Bobby Whithorne说:“GoFundMe的项目只有不到千分之一是假的。”这一言论是基于对于所有项目和虚假项目的研究。但是,消费者主张网站对所有潜在的众筹人展示透明的信息,即消费者须知。全国消费者权益保护协会的执行理事Ira Rheingold表示:“我毫不怀疑,众筹网站上也的确存在一些骗人的艺术家。”

Rheingold不是针对众筹行为,相反,他认为这是一个很重要的实现想法的方式。他说,最重要的是,要找出激发创意但防止骗子行骗的方法,要在项目开始之前就叫停所有不可能的项目。

他说:“这其中有很多潜在的诈骗,也有很多潜在的好东西”。

无人机、智能手表和其他几乎不能实现的项目

众筹项目如今变得越来越流行,但有很多项目的失败也暴露出其中潜在的失败可能,这样的事情也变得越来越普遍。

2014年11月24日,一家叫做Torquing Group的创业公司发起了众筹一个小型无人机的项目。“这是一架便于携带的私人空中相机和高清视频捕捉平台,它小到可以放在你的手掌里,而且可以完全独立飞行!”

它可以自动跟随它的主人,规避障碍物并拍摄照片及视频。这个产品的宣传视频展示了一个可以在酒吧拍照、可以跟随山地自行车爱好者的原型,以上这些行为都是很难捕捉的。

Torquing 希望可以筹到190000美元,但是因为这个无人机太神奇了,好多人都想要,已经有了12000位支持者,这个初出茅庐的公司已经筹得3400万美元。

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但到了2015年7月,即约定的发货时间,这个项目并没有什么成果。

后来,厂家推出了几百个无人机(有15000人在期待它),消费者非常生气。消费者说,这个无人机很难飞起来,即使可以飞起来的话,也会掉下来撞到墙上,结果只能捕捉到一些路上的脚印。

11月18日,Torquing宣布自己破产并负债,愿意无偿清算自己的资产并将其还给债权人,却把众筹的支持者晾在一边。

Kickstarter雇佣自由撰稿人Mark Harris去了解其中的原味,他发表了一份很长的报告。他认为这件事情并不是诈骗,但是觉得Torquing的员工没有推出无人机的背景、经验和相关知识。Harrus说,有足够证据表明,宣传视频是有误导性的,而且认为项目本身的火爆令其更难以进行。

Zano项目的负责人Ivan Reedman对此事没有回应。

Kickstarter的Gallagher说:“我们理解Mark的总结结果,的确还有很多事情没有做到。”

而Zano的水平离可以成功众筹还远着呢。

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Pebble是众筹项目中被大部分人认为成功的项目

另一个重要的例子就Kreyos智能手表的项目,它在Indiegogo上筹得了1500万美元,承诺给消费者一支续电能力强、可以手势控制的防水智能手表,这支手表的电池可以坚持一周,价格要150美元。这个项目听上去非常好,好得不像是真的,结果也的确如此。

这个产品的功能最终几乎都没有实现,甚至时间都不准,一遇水就坏掉。

Kreyos的创建者Steve Tan由于无法在网页上评论,所以在Medium上解释了失败的原因。他写道,包括他自己在内的开发小组都只有市场方面的经验,对科技的了解有限。他们设计出产品的模型后就联系了一家中国的公司进行生产,那家中国公司生产不出来,随即Tan也带着大部分钱款逃之夭夭了。

有关众筹的法律措施

2015年6月11日,联邦贸易委员会(FTC)宣布,他们判决了第一起由机构经手的众筹活动。一个叫Erik Chevalier的人从1246人那里筹到了超过122000美元,用来开发一款叫做“The Doom That Came to Atlantic City”的游戏。

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但是根据FTC的报告,Chevalier没有把筹来的款项拿来开发游戏或搭建相应的游戏原型,而是用来付房租、组织活动或干其他的 对于Chevalier的经济判决,他自己是不能反驳的,因为他由于无法支付诉讼费而被叫停了该资格。

各个州也开始追查或叫停成功可能性很小的众筹项目。华盛顿州在2014年就发布了全国的第一部有关众筹消费者的权益保护法律。直到现在,还没有关于众筹项目的庭审案件。专注于消费者权益的法律专家Rheingold认为,这是因为众筹项目还算是新生事物。

他说:“我认为还有很多地方还需要法律的规定。” 他还认为发布众筹项目的网站应该也有责任审查这些项目。

众筹网站这一方却认为项目是否能否完成与它们无关。和其他硅谷其他的盈利企业一样,它们只是提供了让他人做生意的平台。它们缩短了交易的过程,令其简单方便,但是并没有自己卖这些东西。

这个经营模式需要仔细核查,比如美国的部分州认为Uber的司机并不是被雇佣者。Airbnb也在经受越来越多的规范审查。Rheingold认为,法院应该要求众筹网站必须评估网站上的项目。

他说:“难道我们要生存在一个没有信誉的市场吗?” 他认为,我们不能让消费者单独承担评估项目的工作。

他还表示,任何免责声明都不代表可以规避项目的风险。

“群众的智慧”

目前,我们相信普罗大众足够聪明,可以分辨项目的可行性。

在Triton的事件中,发起众筹的三人小组在前一个项目结束后的几个小时之后,又重新发起了他们的项目,而且让项目所描述的人工肺叶看上去像是可以真正运转一样。

他们发布了一个新的视频,视频中有一个人在水中呆了15分钟,这绝对比之前的视频更加高大上。 但是有人指出,视频是伪造的,有一些如浮力问题的破绽,让人有这是否是个 骗局 的疑惑。

Divers Alert Network的Pollock表示:“这个视频有可能,甚至是非常有可能是骗人的,他们所做的承诺和科技创新的水平还是有巨大的差距的。”

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截止到这个重新发起的众筹项目结束,该团队已经筹得454958美元,并在他们的Indiegogo页面上表示他们会在2016年12月之前发布这款人工肺叶。

但是Indiegogo又取消了这次众筹项目,并把钱返还给了消费者。

它给支持者发了邮件,内容如下:“近几个月来,我们的信任和安全小组收到了许多关于Triton团队新项目的投诉。尽管我们和该团队联系,希望核查这些投诉,但是Triton团队并不回应,所以我们决定返还所有筹集到的钱款。”

或许,Triton团队认为只要有足够的资金,就可以做出点成绩。或许,他们也早就知道这个项目的可行性不大,甚至是不可能。

似乎早期的众筹安全措施这次可以起作用。迄今为止,Triton的项目页面上依旧显示“很快完成”,但明显已经无人搭理。他们也许可以再次发起这个项目,但必须要有一个大幅修改的声明,或者要换一个众筹平台去发布。

这就是问题所在。表面上看,众筹网站容易管理网站上的项目(因为他们有更完备和严格的运行规范),但是网站本身没有法律义务去这么做。从经济层面来讲,他们更希望有更多的项目,筹到尽可能多的钱。一个有可能或者是的确诈骗的项目可以被重复发布,这就意味着项目的支持者有可能被骗。

Rheingold建议打算给项目投资的人先查看项目的负责人,看看对方是否有商业计划、足够的人员和相关资质将项目完成。

美国消费者联盟的投资者保护负责人Barbara Roper说:“大家确实很聪明,但也会被蒙蔽。”

“至于如何分辨,就要看个人的了。”

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