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没想到,英雄联盟竟是两个“屌丝”的游戏!

截至到今年,拳头游戏(Riot Games)旗下网游《英雄联盟》全球月活跃用户已突破1亿,连续四年成为全球玩家数第一的游戏。而相比之下,拥有《魔兽世界》、《炉石传说》和《守望先锋》等知名网游的暴雪月活用户才接近5000万,Dota 2的月活用户只有650万左右。英雄联盟的持续窜红,完全出乎所有人的意料。而更令人没想到的是,这款游戏的创始人竟是两个“屌丝”。

“屌丝”成长日记

没想到,英雄联盟竟是两个“屌丝”的游戏!

上图左边的就是布兰登,很难想像这个看上去谦和又腼腆的CEO没读完高中!

高中时,布兰登被诊断出患有注意力缺陷多动症。因此他在课堂上,几乎无法集中精力超过半分钟。虽然他考试成绩不错,但美国的成绩有相当一部分取决于是否认真听讲,比如当老师问他讲到哪一页时,他讲不出来。于是高二那年,布兰登受够了,他决定不再读完高中,直接申请大学。

1999年,他在一所大学夜校学习编程,因为他从小就为游戏着迷,他的梦想就是自己创造一款电子游戏。而当时让他着迷的游戏是《龙与地下城》,那相当于最早的角色扮演类游戏。不过这款游戏在现在的人人看来,简直不能称作游戏,因为整个游戏没有图形画面,全部用文字和字符画构成。

而布兰登在玩游戏的同时,也遇到了一位好友,那便是马克(上图右)。

从这款文字游戏之后,到《星际争霸》、《魔兽争霸2》,布兰登和马克一直是铁战友。两人同上一所大学,毕业后还成为室友。两人白天的时候上班赚钱,布兰登在一家咨询公司做顾问,而马克则先后在银行和公司做分析师和市场经理。下班后,两人的全部时间几乎都用来打游戏。宿舍里什么摆设也没有,除了屋子中间的两台电脑。游戏就是这两个单身汉生活的核心。

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发现缺口,初具雏形

当时在美国,游戏总是以光盘的形式被放到店里出售,价格大约在60美元的样子。因为是一次性交易,开发团队几乎不会对已售游戏进行更新,而是赶紧制作下一个游戏,以谋求更多的利润,这样,老的游戏玩家和旧版游戏从此被抛在脑后。就像我们小时候玩的FC游戏一样,当你通关以后,这个游戏对你就不再有价值,你只能不断购买新游戏。而布兰登和马克正是看到了这个缺口。

布兰登和马克决定做一款能实时更新的网游,而不是一张光盘。即把游戏当作一种实时服务,不断更新,而不是60美元的一锤子买卖。

经过9个月利用下班时间设计游戏模型,2006年,布兰登和马克创立了拳头游戏,共同担任CEO。他们的第一款游戏就是《英雄联盟》。这款游戏完全免费,除了一些英雄皮肤等完全不影响游戏平衡性的小玩意儿外,你可以一直玩而不用掏一分钱,且它们的价格都在10美元左右。

而很具有讽刺性的是,这款游戏的目标用户本是一小批“会在一款游戏上花上千小时的”核心玩家,因为在这个游戏里,玩家要想赢,需要掌握所有英雄的技能,并且需要知道各个英雄之间的克制关系,且需要一定的阅读比赛能力和良好的反应能力。因此团队对游戏同时在线的人数的期待值只有2万。

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挑战即机遇

2013年,当Pony马化腾被问及过去几年腾讯最成功的海外投资时,他不假思索的回答:“是投资美国的Riot Games(拳头游戏),做出了《英雄联盟》”。而在2008年,当腾讯公司副总裁、当时负责代理工作的陈宇去洛杉矶考察时,他并没有这么想。

2007年,拳头游戏遇到了公司成立以来最大的挑战,那就是缺少投资,当时正值全球金融危机,这个时候说服投资人太难了。2008年1月,布兰登在一次聚会上将《英雄联盟》介绍给一位叫大卫·沃勒斯坦的生意人,希望对方有机会看一下,而那个人正是腾讯公司的首席探索官。

当时腾讯游戏凭着《穿越火线》、《地下城与勇士》迅速壮大的同时,也遇到了一些瓶颈,他们正急于寻找一款类似DotA的游戏。于是在得知《英雄联盟》需要投资后,陈宇决定去洛杉矶看看,不过他当时并没有抱什么希望。但没想到,原计划一个多小时的会面,却从上午十点持续到晚上十点。

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钟期既遇,一拍即合

那是一间五六十平方米的房间,没有会议室,里面只有十几台电脑,和一张类似行军床的小床垫,这便是陈宇对拳头公司的第一印象。

当天,陈宇和拳头团队打了一下午游戏。陈宇记得那时游戏中只有四五个英雄,第一个就是安妮,就是现在在拳头公司总部大厅立着的紫发小姑娘,旁边则是一个面目狰狞,前掌扑向来客的野熊。当时的游戏画面很挫,背景几乎都是纯色,没有更多细节,攻击时特效也很渣,但是那种在线竞争的感觉很吸引人。

“你就会发现他们再去设计这些游戏的时候慢慢变得更严谨。一开始是个草台班子,但还是比较有远见的。”,虽然对这个游戏印象不错,但是陈宇还是担心制作团队太草根。

最后还是团队中的主策划汤姆·卡德威尔给陈宇吃了颗定心丸,他曾在暴雪担任魔兽争霸3主策划、魔兽争霸3数值平衡师。而且团队中还有DotA-Allstars的创始人之一羊刀负责英雄设计。

于是,2008年腾讯在中国地区代理《英雄联盟》。随后,战略投资800万美元拳头游戏获得22.34%的股权。2011年3月,腾讯以16.79亿元人民币增持拳头游戏股份至92.78%,2015年12月,腾讯已全资收购拳头游戏。2016年2月,《Fast Company》评出了2016年度“全球50家最具创新力公司”,Riot Games排名第22。

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