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关于资本“寒冬”

张五常教授在《思考的方法》一文中说,“问题要一针见血”;“问题问得好,答案就往往得了过半”。那么,“资本‘寒冬’是否来了”是个好问题吗?貌似不是。因为不论回答是或否,话题都无法继续深入下去,无法指引进一步的思考。那我们来换个角度问问题。

“寒冬”一语,最初来自几位资本界大佬的言论。很有意思的是,说这番话时还是资本市场正热的时候。到时下,从创业圈和投资圈的直接观感来看,尤其是在互联网圈,投融资活动确实少了,A轮、B轮的估值也普遍降下来了。因此,媒体圈的朋友也惊呼“寒冬”来了。但是,我们也观察到全球流动性泛滥,大量的资本仍然在涌入股权投资市场。请看以下新闻标题:

全球央行放水2.5万亿美元流动性要买下全世界吗?

政府引导基金总规模逾2万亿元 呈“井喷式”增长

险资遭遇低利率与资产荒权益资产成重要配置方向

另外,各地相继成立了巨型的市场化的母基金,规模都在百亿级别。这是前所未有的。

所以,从资本供给来看,这是历史上最好的时期,应该说正是资本的盛夏,而非寒冬。这可以在中后期的PE市场得到印证。但凡有明确的A股上市计划的项目,估值依然畸高(18-20倍市盈率的项目也会被大量人民币基金疯抢);而最近完成或正在进行的C轮以后的互联网项目,估值水平与去年上半年相比,并未见明显的下降。

一半是海水,一半是火焰。那么,正确的问题应该是:

“在热钱泛滥的当下,为什么中早期互联网项目很难融到钱呢?”

我认为有两大原因。

一是退出通道受阻。如果把风险投资比作一辆车的话,它应当是后轮驱动的越野车。前轮是资本的注入,后轮是资本的退出。如果后轮卡住了,前轮再怎么用力,车也跑不起来。目前中国的风险投资市场,就好比一辆后轮卡在野外的越野车,任凭前轮如何疯转,就是使不上力。

在美元基金主导国内风险投资的时候,美国股市是VC退出的主要场所。但去年的中概股私有化浪潮,导致美国投资者对中国公司的信任危机,去美国上市很困难。但这不是主要的。在人民币基金主导风险投资的这几年,大家本就是以A股市场为预期退出通道的(包括传言中的战新板和降低互联网企业上市门槛)。没想到股灾后监管部门对互联网企业的态度来了个一百八十度的大转弯,互联网和金融双双被列为“脱实向虚”之“虚”的负面典型,从双创鼓励的新兴行业一下子被打入受歧视的另册。战新板和注册制都遥遥无期了。国内的A股发行上市条件本就是为传统企业设置的,并未考虑到互联网和新兴行业的特点。如果按一般的发行条件,并与普通企业一起排队,照现在的发行审核节奏,从企业提交申报材料到锁定期后风投退出,至少需要4年时间。而人民币基金的期限平均在5至7年(而美元基金通常有10年以上的期限)。因此,基金只能在企业申报上市前1-3年投进去。这时的企业已经处于发展的中后期了。因此,人民币资金被迫涌入中后期项目,估值水涨船高,而中早期项目少人问津。

二是互联网创业进入了创意枯竭的周期性低谷。互联网行业的演进也有很强的周期性和节点属性。手机直播和网红经济之后,市场上突然没有了热点,大家普遍感到迷茫,不知道投什么好。虽然有人提出了消费升级和企业级服务,但除了媒体有所呼应外,圈内其实应者寥寥。创业圈创意枯竭,很久没有发现让人眼前一亮的项目了。现在做市场调查已经很容易,AppStore排行榜、FA们项目推介app都是很好的参考源。观察AppStore总榜前150名、社交榜前50名,新上的app很少很少。FA朋友们推荐的项目。至少有90%是me too的项目(我没仔细研究过这些数据,凭观感而得出的大概比率)。

我有一个观点,在中国创新比美国容易,只要模仿美国同行的模式和产品,背靠中国这么大的人群基数,创新就可能有捷径。但是,美国时下热点领域是人工智能、大数据、机器人、航空航天这类黑科技,没有雄厚的技术储备,是模仿不了的。这也是创意枯竭的另一个重要原因。

那么接下来的问题是,我们该做些什么呢?

对VC行业而言,行业的变局可能已悄然来临。在监管政策不太有利的背景下,我们只能开展行业自救,创新地开拓退出通道。有两个可能的趋势:

一是接盘基金的兴起,其主要的投资策略就是收购中早期基金的已投资项目。知名品牌的老基金在这方面有优势,可以基于自有的中早期项目投资组合,自行募集接盘基金。而年轻的中小基金就可能面临较大的压力。VC市场份额会进一步向知名基金管理人集中。

二是双结构基金的兴起。包括人民币和美元双币种基金或平行基金(以A股和海外两类市场为目标退出通道),以及人民币基金借投资于VIE结构的企业而打通海外市场退出通道(这是VIE结构的魅力,既可吸纳美元投资,又可接受人民币投资)。能创造性地解决双结构问题的中国律师将受到市场的热烈欢迎,他们的生意会越来越多。令人欣慰的是,中概股的美股市场正在复苏。

对创业圈的朋友而言,除了降低估值预期以外,更重要的是重新审视自己的创业项目。如果属于me too的项目,要坚决停下来,保存手中的子弹,寻找新的创业方向。在这样的时节,烧钱买流量的玩法已经不灵了,切不可再指望用投资人的钱去买市场份额。互联网创业会回归互联网生意的本质,即免费或低成本获取流量,并以大的流量基数来变现。流量获取能力应当是创业团队的核心能力。产品经理和个人站长老司机的创业项目将大受追捧。接下来会是产品经理创业的黄金时代。

圈内人用各种维度来框定互联网的发展阶段。有的人说移动互联网已进入了下半场,有的说接下来将是智能互联时代,这些都是出自技术的视角。我更愿意用互联网人群的代际更替来描述创业创新的下一个篇章,其实互联网发展的代际特征比技术特征更为明显。新的热点必定出现以95后、00后的新世代为用户人群的产品领域。潮落潮起,互联网创新将永不停歇。大家一起加油。

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