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印度网速实在太慢 科技公司纷纷为其出谋划策

印度网速实在太慢 科技公司纷纷为其出谋划策

导语:彭博社网站周四刊文称,印度移动互联网接入服务的建设水平参差不齐,这给互联网公司的业务开展带来了困难。移动应用采取了种种招数试图规避网络的局限,而科技公司也在尝试改善印度的互联网接入性能。

以下为文章全文:

谷歌 或许是全球最大的互联网公司,但谷歌印度负责人拉杰恩·阿南丹(Rajan Anandan)表示,他也在关注用户的离线活动。在谷歌内部,他的团队正在主导离线应用的开发。这类应用可以预先下载数据,供随后没有互联网连接时使用。其中一款应用帮助用户浏览新德里的公交系统,另一款应用帮助用户下载YouTube视频,而还有一款应用则提供了离线版谷歌地图。这些应用都有着同样的目的:在移动互联网接入状况较差的情况下让谷歌的产品更易使用。

目前,印度约3.75亿至4亿人口已经上网,仅次于中国。然而,许多人使用的移动互联网连接并不稳定。 爱立信 估计,印度智能手机用户能够上网的时间只有约56%。而根据CDN巨头Akamai的数据,印度的平均连接速度为2.5Mbps。作为对比,在美国和韩国,这一平均速度分别为12.7Mbps和20.5Mbps。阿南丹表示:“有些时候你只能连2G网,有时是3G,而还有些时候没有信号。开发产品时的重要一点在于,产品能够在这样的网络中使用。”

今年2月,印度电信管理局发布规定,禁止 Facebook 在印度提供免费上网服务Free Basics。这款产品也在其他数十个国家上线,使用户可以免流量费使用简化版Facebook,以及多个新闻、天气、医疗和其他信息网站。然而,印度政府和互联网中立性原则的支持者认为,这将使Facebook在新用户中成为“互联网”的同义词,损害竞争对手。此外,印度并不缺乏软件开发人才,而当前的关键在于如何优化电信基础设施。

思科 估计,从2014年到2019年,印度的月移动数据流量将增长13倍,达到11亿GB。到2019年,流媒体视频将在所有互联网流量中占3/4,高于目前的约一半。 Netflix 于今年1月在印度推出了服务。

谷歌、 微软 和华为等公司均提出了逐步的解决方案。今年,从孟买起步,谷歌将在印度的100座火车站安装免费WiFi服务。微软正在测试,尚未使用的广播电视频谱是否可以提供可靠的WiFi连接。华为正在与印度移动运营商合作,优化当前网络的效率。华为表示,通过替换过时的设备等举措,客户的网络速度可以提升最多30%。

对流媒体视频服务提供商而言,这样的改进还远远不够。不过,一些服务提供商正尝试通过某些方式去应对。香港电讯盈科在硅谷的子公司Vuclip在新兴市场向900万用户提供视频,而其中超过一半来自印度。该公司CEO尼基尔·雅卡达(Nickhil Jakatdar)表示,印度的网络对外宣称达到3G,但实际上不同地方差别很大。由于不可靠的网络常常导致更长的视频缓冲,Vuclip的系统能自动调整视频分辨率,以匹配用户的网速,不对用户使用造成干扰。在一段3分钟的视频里,Vuclip可能会多次调整视频画质,而目标是“向用户提供无缓冲的体验”。

另一些公司也在采取类似策略。 21世纪福克斯 旗下Star India去年推出了名为Hotstar的流媒体视频服务。该公司表示,这一服务的设计是为了“在网速不一致的移动网络中”播放视频。 索尼 、华纳兄弟和新加坡电信去年6月推出了另一款视频服务HOOQ。该服务提供了离线模式和带宽指示工具,能告诉用户当前的网络状态。去年11月,挪威移动运营商Telenor的印度子公司推出了流媒体服务,帮助用户在闲时下载内容,随后无需网络连接即可观看。

为了减小数据传输时延,一些公司开始求助于数据中心运营商,例如来自纽约的GPX Global Systems。GPX将扩大位于孟买的数据中心,帮助AWS等服务直接连接印度用户,而不必使数据再绕道位于新加坡等地的数据中心。GPX印度总裁兼首席运营官马诺什·保尔(Manoj Paul)表示:“这一步伐正在加速,因为用户现在想要更好的体验”。通过使用本地的服务器,“管道变得更大、更便宜”。

这其中的一个问题在于,印度政府是否允许数据的流动。由于担心印度政府的政策不利于外国公司,旧金山数据中心运营商CloudFlare在过去多年时间里一直没有涉足印度市场。该公司CEO马修·普林斯(Matthew Prince)表示:“我们听说过一些可怕的故事。在很长一段时间里,我们看到了庞大的用户需求,但我们有些担心监管风险。”2014年年中上任的印度总理莫迪目前采取了对企业友好的态度,试图打消类似CloudFlare的公司的担忧。过去7个月,该公司在印度建立了3处数据中心。普林斯表示,印度对Free Basics的封杀给外国公司带来了新的不确定性。他表示:“考虑到Facebook的遭遇,许多人都试图了解,未来的情况会是什么样。”

到目前为止,印度政府尚未做出明确的保证。尽管谷歌和微软被允许进行一些尝试,但印度电信部发言人NN. 考尔(N.N.Kaul)表示,监管部门尚未准备好决定,是否批准这些公司扩大印度互联网接入服务的计划。他表示:“先让技术做好准备,随后我们再做决定。”(邱越)

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