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Google的眼光

你知道吗,Google(Alphabet)要卖掉 Boston Dynamics ,一个它之前收购的,“先进”的机器人公司。新闻传言说,是因为Google觉得这些机器人太吓人了,把它踢倒在地,居然能像终结者一样爬起来!还有舆论说Google研究机器人,是想抢走人类的饭碗,所以现在Google为了舆论和自己的名声着想,放弃了这个计划。呵呵,你们真以为Google有这么好心,会为你们的生存着想吗?

Boston Dynamics

卖掉Boston Dynamics(以下简称BD)真正的原因,其实是因为BD的机器人,其实只是一些研究性的原型。它们离能够投入实用,其实差的老远。研究经费的需求,却是一个无底洞。你们只要仔细看看这些BD机器人的视频( 视频1视频2 ),就会发现虽然貌似很先进的样子,跟科幻片里的很像,然而由于人工智能和机器视觉的局限性,它们其实仍然处于玩具阶段。

特别是从第一个视频中你可以看到,这机器人头部旋转着一个很大的光学雷达( Lidar ),虽然能拿起箱子,然而它只能在很特殊,很简单的环境下做那些事情,而且动作相当的缓慢和笨拙。箱子必须是方形的,而且必须有特殊的记号或者条码在上面,这样机器人才能知道从哪里下手。拿起箱子的时候,它并不像人那样,可以感受到箱子的重心在哪里,所以它只是随意的把“手”(其实是两个橡胶垫)夹上去。箱子重心不稳,所以摇摇晃晃的。被人踢倒在地,它真的是像“终结者”一样爬起来吗?不是的,它爬起来的动作,很像一只蚂蚱。我很难想象它在战场上被人踹倒之后,能够及时爬起,活下来 😛

所以BD的机器人,其实是拿来做搬运工都不合格的,更不要说做士兵了。它们的“智能”,其实跟家用的机器人吸尘器,没有很大的差别。在如此理想化的条件下,普通的工业机器人其实就能搬运箱子,而且效率高很多。看看这些 Amazon的仓库里的机器人 就知道,制造人形的机器人来搬箱子,完全是多此一举。

BD之前是由美国国防部和和海军陆战队投资,进行机器人的研究。我们都知道,军方的钱是非常容易骗,可以放心烧的。到时候东西做出来能不能用,就是另外一回事。Google眼光有问题,所以买下这样的公司。才发现这些个玩具,离能够投入实际使用,恐怕还需要几十年上百年。于是暗自惊呼上当,赶快转手。另外的谣言是说,Google其实早就知道BD的机器人是不能用的,买下来其实是拿来给Android的创始人Andy Rubin做圣诞礼物的,因为这人很喜欢机器人,从小就梦想做自己的机器人,却壮志未酬。后来Andy Rubin离开了Google,所以这玩具公司也就没必要留着了。

D-Wave量子计算机

Google似乎总是喜欢做这种吸引眼球,显得自己高大上,却不能真正成功的项目。Google投资的另外一个泡沫项目,叫做D-Wave量子计算机。D-Wave是一个加拿大公司,号称利用低温超导技术,制造出了具有上千个Qubit的量子计算机,能解决NP-Complete的问题。Google图着量子计算的虚名,花了很大的价钱买了一台D-Wave的机器,于是时不时的要冒出一些新闻。比如 这个 ,Google号称经过自己测试,D-Wave的计算速度,是普通计算机的一亿倍!

然而,真正懂得量子计算的专家,比如 Scott Aaronson ,早就揭露过,要实现一千个Qubit的量子计算机,难度是非常大,甚至不可能的。D-Wave所谓的“量子计算机”,其实并不具有正确的“量子态”,不具有真正的量子计算能力,它其实最多算是一台“模拟计算机”。对于模拟计算机,其实研究已经很多了。模拟计算机确实可以在某些非常特殊的问题上,比数字计算机快几个数量级。然而,由于模拟计算机与生俱来的“误差问题”,它不能用于通用的计算,更不能用来解决NP-Complete的问题。

Google号称D-Wave的机器比普通计算机快一亿倍,用的是什么样的测试呢?是模拟退火。望文生义你就可以知道,模拟退火这问题,本来就是非常适合用模拟计算机来解决的。D-Wave是个模拟计算机,所以当然速度比数字计算机快很多了。解决一个问题快了一亿倍,可是它却不能解决其它的问题。再来看看,D-Wave解决了量子计算机本来应该可以解决的问题吗?没有。否则的话,一千个Qubit的机器,应该能很快的 分解大数 ,也就能破解相当长度的RSA秘钥。Google为何不用D-Wave来破解RSA,引起全球震惊呢?显然,它做不到。D-Wave的机器不能在多项式时间内进行大数分解。

很多人都知道,D-Wave根本不是真正的量子计算机,然而Google却仍然堂而皇之的打着“量子计算”的牌子,发布自己的测试结果,我不知道他们是真的不知道,还是故弄玄虚,吸引外行的眼球。

自动车

关于Google的自动车,我已经有 专文 介绍了。自动车是一个美好的幻想,可是现实的物体识别等AI问题,却很难解决。Google的自动车,离能够实用差的天远,却喜欢到处游说,甚至要求政府监管部门大开绿灯。Google为何如此执着?

我的猜测是,Google并不是真的想让自动车能够投入实用。显然,研究这些东西,可以显得自己很高大上,技术实力强。这样一来,recruiter们就可以对刚毕业的大学生们说:“看那,我们Google有各种刺激的,开创未来的项目。快加入我们吧!” 等你进去,才发现那些那些很炫很酷的项目,你根本没法进去,只要老老实实的写一些JavaScript,改进一下Adwords,给Gmail加个新的小功能进去,……

Google Glass

不要忘了Google Glass。当它刚出现的时候,Google可拍了不少神奇的视频。要查地图导航,Glass能够直接把导航路线投射到地面上。在书店里想找一本书,Glass在空气中划出一条路线,指引你到书架上摆放它的位置,…… 多么神奇,多么美好!

可是到最后,他们做到了这些吗?完全没有。一开头Google就应该意识到,这样的光学投影,把虚拟的线条和人眼看到的实际物体合并在一起,是非常难办的问题。电影特效倒好做,实现起来就发现,几乎不可能。

教训就是,一开头牛皮不要吹得太大,不然爆得很惨。最后的Google Glass,其实只能作为一个戴在头上的普通屏幕来用,没有任何特色。电池寿命不到半小时,而且眼镜腿还不能折叠。买了的人都很快想把它抛售出去。

ChromeCast

ChromeCast出现的时候,大家也是热情高涨,甚至有国内的人想托我帮他买一个寄回国。知道我真的用过它,才发现这东西完全就是一个还未完工的intern项目,根本不能用。我当然不会去买ChromeCast,是因为我买了一个投影机,免费附送的。结果用了几次之后发现,简直bug百出。

放YouTube视频的时候,它可以把视频“加入播放队列”,或者可以直接播放。可是队列和直接播放的逻辑,却是混乱的。有时候你本来想让它立即播放这个视频,它却把你之前放进去的视频给放了出来,所以我后来就发现,这东西为什么总是不能放我想看的视屏!

更搞笑的是它的Chrome插件,有时候播放列表里面,出现“[object Object]”这样的东西。显然是某些初级JavaScript码工,把JavaScript的某个对象给直接“+”到了一个字符串上面,产生的结果……

我永远无法理解,人们对这类Google产品的热情。最后,投影机和ChromeCast,被一起推给了Amazon 😛

Go语言

Go语言,也是Google最爱炫耀的拳头产品。我之前的文章已经分析的很清楚了,Go语言就是一个彻底的垃圾。每个研究过PL的人,都在嘲笑Go语言的设计。很可惜的是,Google仍然可以靠着自己的大名,面对专家们的嘲笑,大力的在业界推广这个垃圾,祸害其他人。

Google的水平

Google的无线路由器OnHub,出来的时候大家也是热情高涨。最后一看Amazon的review,恶评如潮…… Google还有其它一系列失败的的产品和项目,我就不多说了。

总的来说,Google有它的特长。它是一个不错的互联网公司,Google的搜索引擎做得很好,Gmail,地图什么的也比较好用。但是Google的特长,也就停留在WEB上了。做其他事情,全都是业余水准而已。

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