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移动终端与个人电脑的“战争”(3)


1.2.2 Palm的“盛极而衰”

谈到Plam公司的“盛极而衰”,不得不提到Plam公司曲折的卖身历史。

1992年Palm公司成立,1995年被U.S.Robotics公司收购。应该说这次收购对Palm来说是非常成功的,因为这次收购为Palm公司得到了较为充裕的资金,使之可以集中力量开展新型号掌上电脑的研发,并最终在1996年推出了大受市场好评的Palm Pilot。在Pilot推出后一年,携其在市场上的红火,Palm公司又被3Com公司以85亿美元的高价收购。在1996年到2000年前后的时间中,Palm抓住了新兴的掌上电脑市场。优秀的技术和人性化的设计使其极好地满足了消费者的需求,Palm的日程管理、记事等功能即使到了今天也是值得称道的。

此时Palm已经俨然成了“掌上电脑“的代名词。随着1999年Palm V的推出,Palm公司的声望到了至高点。

移动终端与个人电脑的“战争”(3)

Palm V

Palm V在Palm的掌上电脑产品线中占据了非常重要的地位,被誉为是“第一个散发真正性感气质的PDA”。

然而在本来应该努力奋进的时期,失败的伏笔就已经被埋下了。1998年Palm公司的两个创始人一起离开了公司,并成立了一家名为Handspring公司,主要生产基于Palm OS的手持终端。这个结果真的很尴尬,创始人退出自己创建的公司,另起炉灶与自己的“亲生”公司竞争,让人不得不去猜想,究竟这两个人在Palm公司中究竟遇到了什么事情??

资本主义来到世间,从头到脚,每个毛孔都滴着血和肮脏的东西。

对资本而言,2000年的Palm就是一只会下金蛋的金鸡。于是2000年,Palm公司被从3Com中剥离,独立上市。上市之后Palm公司的股价一路飚红,最高时每股股价达到160美元,市值高达530亿美元。这让Palm公司的风头一时无二。

“盛极而衰”是一句可怕的诅咒。就在Palm最辉煌的2000年,掌上电脑领域还有两件大事。一是Sony宣布加入Palm阵营,推出基于Palm OS的掌上电脑产品;二是微软推出了Windows PocketPC(PPC),正式加入到掌上电脑的市场竞争中。Sony作为那个时代最伟大的硬件厂商(时至今日Sony公司的硬件设计、生产和制作的水平也是业界领先的),其加入掌上电脑的战团,将会对Palm公司的硬件产品带来极大的挑战;同时那个时代的微软在软件领域是绝对的巨无霸,其推出的针对掌上电脑的操作系统对Palm OS也将带来巨大的挑战。

2000年底到2001年初,Palm公司开始感受到了来自竞争对手的压力。这个阶段的竞争对手主要是Palm创始人创建的Handspring和Sony。Handspring推出了Handspring Visor Deluxe,Sony则推出了CLIE。

来自Handspring公司的Visor Deluxe的硬件设计非常有特点,其手写笔不仅具有书写的功能,还带有Reset针和螺丝刀。天呀!为什么要集成一个螺丝刀的功能呢?那是因为Deluxe可以换壳,有蓝色、橙色、绿色、透明冰色和黑色等五种颜色。但Deluxe的换壳有些麻烦,需要用“螺丝刀”将机器四个角的螺丝拆下来才可以,所以Deluxe贴心的向用户提供了螺丝刀。

移动终端与个人电脑的“战争”(3)

Handspring Visor Deluxe

Deluxe的另一项非常重要的卖点是其独创的Springboard扩展槽。基于此扩展槽,用户可以向Visor Deluxe添加各种模块以实现各种不同的功能,而无需安装额外的软件和硬件。Springboard可以实现真正的即插即用。如果用户想要使用摄像头功能,那么用户只要把摄像头模块插上扩展槽,Deluxe就马上具有了摄像头的功能。Deluxe提供了多种可选的Springboard配件,如:扩充存储空间的模块、备份模块、摄像头模块,甚至有一款EA Sports公司推出的Tiger Woods高尔夫游戏模块!Handspring公司的Visor系列产品不但有一系列的优势特性,更是在价格方面对Palm发起了挑战。

移动终端与个人电脑的“战争”(3)

Springboard配件

SONY挑战Palm的核心武器是超强的工业设计能力和一系列独门技术,如:转点通(Jog Dial)、记忆棒(MemoryStick),高分辨率显示屏等。于Palm的产品相比,SONY的CLIE系列更加注重多媒体功能。SONY也是最早引入彩色显示屏的掌上电脑厂商之一。CLIE系列的优异的工业设计让其在同时代的掌上电脑中处于大优势的领先地位,但是SONY产品一向的高价格也的确将一部分用户挡在了门外。

移动终端与个人电脑的“战争”(3)

SONY CLIE S300:SONY掌上电脑的开山之作

SONY和Handspring的掌上电脑从高端和低端两侧对Palm发起了夹击。这其中Palm和Handspring在2001年前后的价格战让两家都深受其害。与此同时,微软和Compaq则携手以Pocket PC向Palm掌上电脑的腹地发起了进攻。Palm的市场占有率迅速下滑。

[未完待续]

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