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吓倒创业者的10种错误!你,怕了吗?

吓倒创业者的10种错误!你,怕了吗?

你的问题,Tarek Kamil早就听说过了

每年都有不计其数的创业公司倒下,但失败的原因却往往只有那么几个。“我大概一周会和创业者交谈三四次,而他们来咨询的问题都差不多。”连续创业者Tarek Kamil说。Kamil的创业纪录是五次,最近的一次是信息传播平台Cerkl,他是创始CEO。

“人们总是在同一个地方跌倒。如果能够设法规避这些常见的错误,成功的几率将会明显增加。“

有这种想法的不止他一个人。创业导师、风投与很多连续创业者都曾表示过,创业者们总是受到一系列十分常见的问题的影响。

1.创业准备不足

马拉松不是随随便便就能跑下来的,那需要事先做好充分的训练。创业也是同样。在正式下水之前,你要先做点热身运动,包括调整好你的作息时间、你的身体状态,适当拓展你的人际关系网,等等。

“你得谨慎一点,要确保自己已经做好了准备,生活的方方面面都已经准备就绪。”Kamil说。可以肯定地说,创业会对你的生活产生相当的负面影响。

如果不能让你的家人和朋友清楚地意识到创业的后果,不能赢得他们的全力支持,你必然会在情感上承受很大的压力。更别提这还会分散你的精力,使你无法专注创业了。所以你一定要开诚布公地和他们谈谈,让他们也做好心理准备。“告诉他们,‘我会投注全部精力去做这件事,这不等于你们对我不再重要了,不过有时确实可能会给你们类似的感觉。’”Kamil建议,“一定要在这一点上达成共识,因为在创业过程中,个人生活中的任何一个薄弱点都会暴露无遗。”

2.混淆做产品和做项目

如今是一个应用为王的时代,可来自美国亚特兰大的连续创业者及企业战略专家Eric Holtzclaw却说,很多想要创业的人并不清楚如何在现有成就的基础上更进一步。“产品解决的是单一需求,”他说,“而一个真正的项目要有能吸引顾客一次次反复购买的亮点。”

要区分这两者只需要你问自己一个问题:除去产品的初次销售所得,你还有其他收入来源吗?这也是投资人非常看重的关键点。Holtzclaw指出,投资人“想要了解下一步你会做什么,同时还想确定,除了现有的东西,你还有没有其他的长期盈利点”。“你会授权其他人使用你的技术吗?这个项目到三五年后会是什么情况?站在投资人的角度,这些都是需要特别关心的问题,也能让你清楚判断出自己究竟是在做产品还是在做项目。”

3.吝于聘请专业人士

你不是那种无可挑剔的人物――这句话没有一点讽刺的意思,正所谓人无完人。但是,企业经营的各个方面都需要专业化,涉及到财税和法律事务就更是如此。“不恰当的企业组织架构和潜在投资结构,都会给创业者带来困扰。”另一位连续创业者,如今在俄勒冈州硬件工程公司Ridago任COO的Greg Rau说道。

因而最重要的就是,不要去网上下载那些免费的事务指南,也不要试图凭一己之力解决这些专业问题。所谓专家就是为了解决这些问题而存在的。在Rau看来,创业者最需要获得专业指导的地方就是――“在你拟订融资条款的时候。如果不仔细检视投资条款清单的内容,比如清算优先权,将来卖掉公司后,创始人就可能一文不名。”

4.不重视数据

“奇幻思维可以毁掉任何一家公司。”在线女性博客社区BlogHer联合创始人Lisa Stone说。光有自信毫无意义,你还是要把相关数据啃透,进而证实你是否真会成功。需要用确实的资料来证明你的想法可以变现,至少是有可能变现的。根据相应的材料,你要做出一份关键绩效指标(KPI)或是公司的大事年表,以此展示你的创意、项目的进展程度。

Stone现身说法。在BlogHer创立初期,她与合伙人听到了这样一种说法:永远别指望一群女人能在年度汇报上交出漂亮的数据。可他们在第一次小型测试会议上收集到的材料坚定了他们做成BlogHer的信心。四个月后,BlogHer建成,300余名女性博主脱颖而出,创造净值60000美元,而这笔钱全额反哺给了公司。

5.扩张太快

这里有一个惊人的数字:有74%的创业公司因扩张过快、过早而崩溃。(该数据引自Startup Genome公司发布的报告。)洛杉矶投资公司Mucker Capital一直专注于种子轮投资,其联合创始人兼管理合伙人Erik Rannala说:“这种情况经常发生。人们努力赚钱,自以为现金充裕后就开始扔钱。等他们明白过来这种行为毫无用处,通常已经无可挽回了。”

那钱都花到哪儿了呢?从市场营销到快速扩大团队规模,各种可能都有。总而言之,就是把预算都浪费在了一些不必要的,或是对公司成长不起决定性作用的事情上。Rannala指出:“花钱之前,先确保自己手里有更多的储备金,要么就是有能挣到更多钱的方法。如果在创造出足够优秀的业绩之前就把钱花干净了,接下来的日子会非常难熬。”

6.一条道走到黑

“你得明白,有的时候你在追寻的方向可能是错误的,或者正面临着无法突破的壁垒。”Rannala说道。初次创业和准备进入陌生领域的人最容易犯这种错误,因为他们还沉醉于自己的构想之中,看不清现实的残酷。

不要让创业的激情蒙蔽你的理性,实事求是,认真估量你的产品是否符合市场需要。你可以通过实验找到最能吸引住顾客的营销策略或产品方案,也可以仔细调查一下获取客户的具体成本,以及能否借由细微调整适当增加或减少获客成本。

“对于互联网消费型公司来说,大概有五六种经过市场检验的可行获客方式。”Rannala说,“如果你采用了这些方式,但直到半年甚至一年后还没看到任何效果,很可能就说明你的公司出问题了。”

7.不愿放权,不会放权

公司管理中可能出现一个很典型的问题:比起放手让其他人来掌舵,我们总是坚持亲力亲为,结果一败涂地。当然,这种心情还是很好理解的。Holtzclaw说:“绝大部分优秀的创业者都很有战略眼光,因此并不用太操心运营细节是否落实到位。”

那创业者们该做些什么呢?答案很明显:放权。最开始可以整理出一套流程,类似于办公室指南那样,把哪件事该怎么处理写清楚。这样会让创始人们觉得安心一些,公司员工做起事来也会有章可循。“如果你不这么做,很可能就会因为觉得自己太忙太累而急于引入新人。你给了自己那么大的压力,又不肯让别人帮你分担,结果就是,你将永远无法摆脱这个怪圈。我们必须懂得放手。”

8.认为钱可以解决一切

勤奋的创业者们总以为,只要他们能再拿下一轮融资,就能解决现存的所有问题。可钱真的没那么大作用。Carter Cast是美国西北大学Kellogg管理学院的创业学教授,同时在芝加哥Pritzker Group Venture Capital公司任投资合伙人。他认为,钱解决不了商业模式中存在的根本问题。

“如果你的商业模式不对路,砸进去再多的钱也没用。”Cast教授说,“先把该解决的问题解决好,然后再考虑盈利。不然你的麻烦只会越来越多。”

9.对销售周期估计不足

也就是说,创业者要明白,销售需要时间。很多人总以为他们可以在三到六个月内就结清一大笔账款,可实际上那要耗费一年以上的时间。如果你没有把这部分时间计算在内,一定会陷入困境。

Cast教授指出:“一次销售,要经历包括企业决策层、直线经理、技术人员、产品经理在内的多个层级的审批,而且对方会有一个从考察到决定再到执行的过程。我见过很多公司就是因为在时间规划上太不留余地,导致资金链出现了问题。”

10.惧怕失败

创业圈中很流行一种说法,快速失败(Fail fast)。不过Tarek Kamil并不是很推崇这个观点。再多华美的包装也抹不去“失败”本身的灰色调,相信也没有哪个人情愿站到成功的对立面。“这种说法有问题,因为失败意味着毫无益处。而且很多情况都不适用这种说法。”Kamil解释。

创业者要改变自己的观念。你没有失败,只是做了一次创业试验。经此一战,下一回你会表现得更出色。“这是一个学习的过程。”Kamil说,“尽管每次试验都会让你有点受伤,但你吸取了教训,而这些经验教训可以推动你继续向前,并且做得更好。”

现在你还会觉得以上种种是阻碍创业成功的绊脚石吗?严格说来确实如此,可从另一方面来看,它们也是10种有效的学习方式。(翻译:ying,编辑:picar)

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