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那些年,电子邮件经受的嘲讽和攻击

编者按:作者 PessimistsArchive,记录历史上对于技术的悲观论调和反应

营销人员请周知:垃圾邮件会骚扰消费者 (Ocala Star-Banner 1999)

伴随着 “电子邮件之父” 雷·汤姆林森的去世我们想回顾一下早期针对给他带来荣耀的电子邮件的一些嘲讽。

那些年,电子邮件经受的嘲讽和攻击

但是很难想象存在边际成本为 的通信模式。毕竟,电子邮件不需要人工、纸张、邮票、邮局、交通工具以及其它相关花费。

电子邮件的准备工作的花费大致和 650 张最高级的信纸价钱相等,但是谁会抱着省钱的目的买一台家用电脑呢?(GainesvilleSun, 1984)

早期的电子邮件确实需要调制解调器、软件并且有偿订阅邮件服务,但是它收发快捷,无视距离,而且发送数量不受限制。

也有质疑电子邮件能否真正产生实际价值的。

1895年,一篇标题为 “ 当技术超过需求 ” 的文章哀叹了早期电子邮件系统的短处,甚至完全无视了它的效益。

从结果来看,在大多数案例中电子邮件并不比它试图取代的电话系统或者邮政服务更有效率。(‘Technology Outpaces Needs’, TheNew York Times 1985)

这篇文章甚至抹杀了在未来可能解决了这些短板的电子邮件系统的价值,认为直到那时电子邮件系统依然 “不会比现有的选择更有效率”。

“把电子邮件系统作为信息交换的普遍方式” 这个概念从技术层面看很有趣,但是从经济层面看非常幼稚。更重要的是,并不会比现有的选择更有效率。(‘Technology Outpaces Needs’, The New York Times 1985)

美国邮政管理局在 80年 代建立了电子邮件系统并在几年之后关闭了它。在对企业家进行调研之后,美国邮政管理局尝试让所有人都知道企业界依旧爱着 “蜗速信件”

调研:企业家更喜欢 “蜗速信件”

这项调研里满是有关传统信件的模棱两可的问题,这些问题都围绕着传统信件有多么重要以及管理者有多么信任它,所有问题都引导出积极的回应。

65%的管理人员都强烈认为在进行正式的商务活动时,信件非常重要,69%的认为信件是绝佳的保密手段 。(LodiNews-Sentinel 1996)

1996 年的文章 “ 束手无策:应对电子邮件过载 ” 探讨了工作场所应用电子邮件的问题。随文配了一张插画,提示了文章的基调。

这篇文章探究了沟通过载以及电子邮件可能给工作场所的凝聚力带来的负面影响。

结果是,员工不再用语言互相交流,使得管理层担心出现误会和公司凝聚力的缺失。(‘@witsend: Coping With E-MailOverload’ — The New York Times 1996)

电子邮件的 “过载” 概念一直沿用到今天。这是一种事实,但是作为免费、全球化的便捷的交流系统,这种评价着实有些刻薄。

近日几乎每个人都会阅读,被吸收的阅读材料的数量很惊人。 Gilbert Parker 爵士估计现在印刷的书籍和杂志至少是三十年前的三倍。这个想法使他感到惊骇。(The New York Times 1926)

事实上,每当科技使信息变得更加充足的时候,总会有人说信息实在太多了。古腾堡印刷机、平装书以及广播电视出现的时候都面临过这种情况。

当免费的电子邮件服务给予每个人一个地址和收件箱的时候,垃圾邮件变成了主要的抱怨,尽管垃圾邮件能被检测、过滤和删除,而真实世界的垃圾邮件不能。

电子邮件抽象的、吓人的、复杂的工作性质导致出现了这样的标题:

对不起,赛博空间吃掉了电子邮件 (LakelandLedger 1997)

根据文章的说法 “在赛博空间的虚空中消失的邮件数量高到让人难以接受”,“邮政系统在可靠投递信件上表现要好得多”。

在很多校园里,电子邮件正在变成偏见的渠道 (The New York Times 1997)

电子邮件的匿名属性也是早期的担忧之一。当然,就像其他技术一样,坏人用电子邮件做坏事。快进到 2016年,相同的事情仍在发生,这次轮到诸如 YikYak 这样的软件。这足以证明技术不是问题,人才是。

越来越多的电脑拥有者期待从电子公告板找到艳遇。这种情况让批评家感到担忧,他们认为这种风气 “令人恐惧”,而且可能伤人感情。(LawrenceJournal-World 1993)

电子邮件也促进了感情联系,这使得很多人感到担忧。这里有一位社会学家和心理学家表达了对线上寻爱的人的担忧:

“事实上没有稳定社会关系的成年人如何找到并结识其他人一直是一个长期问题,”…“如今科技的进步能使他们安全地在家办公。常规的社交世界对于我们来说越来越吓人,我们现在可以蜷缩在自己的安全空间之内,这很让人恐惧。

“这很可怕。对于很多人来说,这是很棒的生活”…“人们需要被提醒 不要把这种事太当真。为此心碎的事我听得太多了。”

“没有一个真实的人能够和电脑消息中呈现的自我一致。当这些人试着拥有真正的关系的时候,最终以觉得被骗收场。(LawrenceJournal-World 1993)

现如今新型交流手段面对的来自各方的担忧如同电子邮件出现时所面临的担忧的回声一般。人们担心 Twitter 和 YikYak 上的谩骂,担心 Slack 对工作场所的效率带来的负面影响,担心 Tinder 导致感情破裂。现在,电子邮件变得古老和熟悉,这些担忧不复存在。

注:本文译者宁坤。

本文编译自: timeline.com ,如若转载,请注明出处:http://36kr.com/p/5044713.html

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