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在被360收购后 Opera CEO有话要说

在被360收购后 Opera CEO有话要说

腾讯科技讯 3月21日,美国科技博客VentureBeat今天刊文称,挪威浏览器厂商Opera近期宣布,将接受昆仑科技和 奇虎 360的收购方案。Opera的移动广告业务过去几年取得了成功,而浏览器业务也正有所起色。在这样的情况下,该公司高管对于公司被出售略感失望。

以下为文章全文:

挪威浏览器厂商Opera决定以12亿美元的价格出售给来自中国的财团,但并不是所有人都为这笔交易感到高兴。

Opera并不缺乏传奇色彩。该公司成立于1995年,当时还是网景如日中天的时代。在经历了20多年的发展后,该公司选择了出售。近几年,Opera正在取得不错的成绩,而该公司高管也开始梦想成为全球科技巨头。

在近期的巴塞罗那移动世界大会(MWC)上,Opera CEO拉尔斯·博伊尔森(Lars Boilesen)暗示了他的失望之情。在出售之后,他的团队将没有机会看到,Opera能否凭借一己之力实现目标。

他表示:“我们可以很好地保持独立。董事会选择启动战略流程,但这只是董事会的决定。”

当然,Opera的管理团队也没有积极反对这笔交易。不过在与博伊尔森和Opera首席技术官哈肯·乌姆莱(Hakon Wium Lie)的对话中,他们多次表示,这笔交易仍需要获得股东批准,很可能无法在几个月内完成。Opera董事会去年秋季宣布,将启动正式流程,评估收到的收购方案。但最终,管理团队仍需要去评估这些方案,并确定哪一方案在战略上最合适。

在这样的情况下,博伊尔森及其团队认为,中国公司昆仑科技和奇虎360提出的收购方案将带来帮助。昆仑科技开发手机游戏,而奇虎360则开发反病毒和搜索软件。Opera的浏览器在亚洲部分市场很受欢迎,而昆仑科技和奇虎360将Opera视为将自身产品拓展至印度等市场的平台,同时也可以为用户打造整体的生态系统,就像是 苹果 Safari和 谷歌 (微博)Chrome。

中国的收购者带来了庞大的资源,有助于Opera进一步深入亚洲市场,从而推动短期内的增长。此外在退市之后,Opera也不必再面对季度财报的压力,因此可以专注于业务的扩张,成为一家真正的全球性公司。博伊尔森表示:“我们必须打开欧美市场。如果你每季度都要实现盈利,那么这有点困难。因为你需要向技术和新功能进行投资。”

作为一家来自互联网行业“旧石器时代”的公司,无论这笔交易能否完成,Opera都已经非常成功。网页浏览器的先驱者网景在Opera成立的当年上市,但在几年后就被 微软 击败。

Opera分拆自挪威主要电信运营商Telenor,该公司的第一款浏览器于1997年发布。微软早在Windows 95中就已集成了自主的IE浏览器。IE不仅击垮了网景,也导致Opera在开拓市场时更困难。

不过,由于很早就开始关注移动浏览器,Opera获得了一定的优势。Opera的移动浏览器推出于2000年,在智能手机时代到来前的多年时间里一直是移动上网工具的热门选择。

iPhone和Android手机的到来似乎决定了Opera的命运。新一代智能手机的上网工具主要是苹果Safari和谷歌Chrome。

Opera的反击战开始于2010年。当时,Opera以800万美元的价格收购了移动广告服务AdMarvel。在此基础上,Opera于2013年推出了包含视频组件的移动广告平台Opera Mediaworks。

2015年第四季度财报显示,Opera总营收为1.935亿美元,同比增长25%。其中,移动广告产品营收为1.454亿美元,而移动视频广告营收又占这之中的60%。

博伊尔森表示:“这只是一笔小型收购。我们很幸运地找到了这家公司。因此,我们成为了除谷歌以外的又一个移动广告选择。”

与此同时,根据StatCounter的数据,Opera在浏览器市场的份额下降至5.5%,排名第六,落后于Chrome、Safari、IE、火狐,以及 阿里巴巴 旗下的UC浏览器。不过,Opera在新兴市场仍然表现强劲。这部分是由于,该公司的压缩技术使浏览器更适用于低配手机。

博伊尔森表示:“对首先使用移动设备的用户来说,我们帮他们上网。通过Opera Mini浏览器,我们能够压缩数据,在功能型手机上提供浏览器。这被认为是一种接入互联网的廉价方式。”

实际上,根据StatCounter的数据,Opera是非洲排名第一的浏览器,在印尼排名第四,在俄罗斯和印度均排名第三。不过,在美国和欧洲,Opera已几乎消失不见。

乌姆莱表示:“我无法说服挪威的邻居们使用Opera,而在印尼说服1000名学生使用要简单得多。”

凭借良好的财务状况,Opera正在重新投资浏览器。与此同时,该公司也在探索重回欧美市场的不同方式。

乌姆莱表示:“相对于我们在美国的份额,我们应当提供更多服务。我们不会就此止步。我们正在向桌面浏览器加入更多功能。我们的网络产品已有20年历史。对许多用户来说,这就是使用互联网的基础设施的一部分。我们需要让这款浏览器变成关键工具,提供一些当前还不具备的功能。”

作为战略的一部分,Opera本月宣布推出桌面浏览器的开发者版本,其中集成了新的广告屏蔽技术。Opera表示,通过在浏览器代码中集成广告屏蔽技术,相对于安装第三方广告屏蔽插件,网页加载时间平均将提高40%。

过去几年,Opera正在积极投资以优化浏览器,开发广告屏蔽技术只是其中一个方面。在这些功能开发的同时,移动广告业务的成功也让Opera受到了重视。一些买家开始向Opera提出报价。

随着互联网流量和视频内容向移动端迁移,Opera的移动视频广告产品突然之间就变得极具吸引力。博伊尔森表示:“就个人而言,我并不是很惊讶。我们的用户数已经在增长。”

目前看来,Opera股东不太可能否决这笔交易。在交易宣布时,报价较Opera当天股价有50%的溢价率。

Opera的新东家已表示,Opera将继续拥有很大的独立性,这可能会令Opera管理团队感到高兴。目前,他们专注于这笔交易带来的帮助。

博伊尔森表示:“我们拥有产品,我们期待新东家能带领我们达到新高度。如果交易完成,那么我们希望这能令我们更快地发展。”(李玮)

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