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印度网速太慢平均 2.5Mbps,视频只能缓冲完再看

印度网速太慢平均 2.5Mbps,视频只能缓冲完再看

Rajan Anandan 是 Google 印度运营中心的负责人,其近日向媒体透露,他们团队将更专注于 App 的离线功能,在有宽带连接时下载数据,之后即便网速太慢 App 也能正常使用。其团队目前正开发三款产品,一个是帮助用户搭乘公共交通的应用,另一个是帮助用户下载缓存 Youtube 视频的应用,最后一个是 Google 地图。这些产品的目的只有一个,那就是让用户即便手机无法上网或者网络太慢的时候,依然能流畅使用 App。

据统计,印度网民已达到 3.75 亿到 4 亿,世界排名第二仅次于中国。但印度全国网络质量参差不齐,据瑞典通信公司爱立信估算,全印度目前只有 56% 的互联网用户有条件无线上网,网速测试公司 Akamai 的数据也显示,全印度平均宽带速度是 2.5Mbps,而美国平均网速是 12.7Mbps,韩国是 20.5Mbps。「偶尔有 2G 信号,偶尔有 3G 信号,还有时候啥信号都没有,」Anandan 说。「所以开发任意网络条件下都好用的产品就很重要。」

Facebook 曾试图解决这一问题,其在全世界三十多个国家开展免费宽带业务,用户可以免费上网获取新闻、天气、附近医院等信息,采用白名单机制只允许访问有限数量的网站。但是印度通信管理局在今年一月发文禁止了这项业务,理由是这可能会让许多第一次接触互联网的网民误认为互联网就是 Facebook,Facebook 就代表了互联网,这对于其他竞争对手不公平。官方认为印度不缺乏软件或互联网公司,缺的仅仅是更快的宽带。

据思科统计,未来 3 年内,印度互联网规模将成倍增长。预计 2019 年印度网民月消耗的流量达到 11 亿 GB,这个数字是 2014 年数据的 13 倍,并且考虑到 Netflix 业务在今年 1 月进入印度市场,印度月均流媒体数据消耗会从如今的 50% 增长到 2019 年的 75%。

Facebook 折戟印度市场,其他 Google、微软,以及华为等互联网和通信公司伺机而动。Google 目前正在印度的 100 个火车站设立免费 WiFi,第一个在孟买火车站,预计今年全部建设完毕。微软正在测试利用闲置的电机信号频段传输 WiFi 信号。华为正进军通信运营商市场,希望改善当地现有手机通信的质量。华为声称,如果替换掉淘汰的硬件设备,可以使印度无线通信速度提升 30%。

对于流媒体内容提供商,30% 的宽带提速可能还是不够。但是已经有公司设法解决这些问题。香港电信(PCCW)的子公司 Vuclip 主要面向新兴市场,向全世界 900 万用户提供视频流媒体内容,其中超过一半的用户来自印度,尽管印度宣称其宽带达到 3G 水平,但事实却「捉摸不定,」该公司 CEO Nickhil Jakatdar 称。「都是天注定。」业务印度的宽带十分不稳定,Vuclip 需要频繁调整视频内容的分辨率,以保证用户缓冲时间不至于太长。Jakatdar 称,在一段 3 分钟的视频里,Vuclip 可能需要十多次调整视频分辨率。其他的公司也使用相同的策略。印度之星是 21 世纪福布斯旗下的传媒公司,其在去年曾发布一个叫 Hotstar 的平台,也专门针对印度宽带吞吐量不稳定问题进行优化。索尼、华纳兄弟,以及新加坡电信在去年曾联合推出类似于 Netflix 的视频点播服务 HOOQ,支持离线功能,像下载软件,等待缓冲完毕之后再播放。去年 11 月,印度手机通信运营商 Telenor 也推出了流媒体服务,用户可以在宽带闲时下载内容,下载完再看。为改善印度互联网延迟严重问题,有些公司正在考虑把服务器从境外转移到印度境内,比如来自纽约的 GPX 公司,就在孟买扩张其数据中心,其客户包括亚马逊的云服务 AWS,印度用户就可以访问当地的服务器,而非绕道新加坡。「业务越来越忙,因为客户对优质体验需求越来越热切,」GPX 公司 COO Manoj Paul 说道。「通过在印度本地架设服务器,服务更快,价格更便宜。」

但是其中一大风险在于,印度官方对于境外公司的态度不定。CloudFlare 是一家位于旧金山的数据中心运营公司,最近才进入印度市场。他们对于官方面向外资公司的态度十分忧虑。「我们之前听过可怕的传闻,」公司 CEO Matthew Prince 说道。「好几年之前,我们就意识到印度的市场需求热切,但我们被政策风险吓怕了。」直到穆迪上台后联系到 CloudFlare 公司,他们才在 7 个月前进入印度市场,CloudFlare 已经在印度开设了 3 个数据中心,但是 Prince 还是忧心忡忡,尤其是印度官方限制了 Facebook 的免费宽带服务之后,他认为印度市场面临诸多不确定性,「很多人都在担心,当局对 Facebook 动手后接下来会发生什么。」尽管印度官方允许 Google 和微软在印度测试各种服务,但还是没有给出任何保证。印度通信部门发言人 N.N. Kaul 声称,对于是否允许 Google 和微软等公司在印度开展通信业务等问题,当局还在商榷之中。他说,「等到正在测试的这些技术成熟到可以被大规模应用之后,我们会作出决定。」

文章来源: Bloomberg ,由 TECH2IPO / 创见 IMYG 编译,首发于 TECH2IPO / 创见 & nbsp;

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