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游戏历史学家 Frank Cifaldi:我们不应该把模拟器恶魔化

多年来,模拟器是一个让游戏界厌恶的存在。在许多人看来,它只是一种非法的、鼓励盗版的技术,威胁着游戏行业的生存。但是,游戏历史学家和开发者 Frank Cifaldi 却表达不同的观点。他认为,模拟器的存在是有合理性的,而且,它有利于经典游戏的保存。 Ars Technica 网站 报道了他在 GDC 大会上的演讲。

“在过去的一些年里,模拟器的名声一直不好,” Cifaldi 说,“我觉得业界和消费者对模拟器存在非常大的误解。模拟器只是一种软件,让一台计算机模仿另一台不同类型计算机的功能。”

Cifaldi 说,模拟器的坏名声可以追溯到 1999 年的 Macworld 大会。当时,乔布斯表示说,要把 Mac 变成“全球最好的游戏机”。他介绍了一个售价 49 美元的第三方软件 Connectix Virtual Game Station。这个软件可以“把你的 Mac 变成索尼的 Playstation。” 这是第一个能够顺畅运行 PlayStation 游戏的模拟器,而且,它也是第一个能够运行当时流行游戏的模拟器。随后,互联网上出现了 N64 模拟器,支持 17 款游戏,包括刚发布不久的《塞尔达传说:时之笛》

“那时候,模拟器才登上了新闻头条,” Cifaldi 说,“在此之前,模拟器基本上是一个灰色市场,目的是回顾过去的老游戏……游戏界并不关注它。然后,人们突然可以轻易地下载市场上的游戏了,而且可以免费玩。”

在任天堂和世嘉的支持下,索尼把 Connectix 告上了法庭。但是法官判决,Connectix 的反向工程并未侵犯索尼的商标或者版权。针对 PlayStation 模拟器 Bleem 的诉讼也是同样的结果。因此,模拟器过去和现在都是合法的。尽管如此,游戏开发商仍然心存疑虑。Cifaldi 说,当他的公司试图重新发布一些经典 NES 游戏的时候,游戏开发商都拒绝了,因为它们不愿去惹恼任天堂。有趣的是,任天堂通过官方模拟器 Virtural Console 发布了老游戏,而且,目前《超级马里奥兄弟》的 ROM 很可能就是从网上下载的。“任天堂盗版了自己的 ROM,然后卖给你!”

Cifaldi 认为,模拟器有助于经典游戏的保存。他了解到,50% 的 1959 年前的电影、90% 的 1929 年前的电影都已经不以任何形式存在了。他很担心经典游戏也会遭遇同样的命运。于是,他开始寻找那些致力保存这些游戏的人。“我们不会称呼他们当做档案保管员或者电子考古学家,” 他说,“我们称他们是软件盗版者……我们不能把保存经典游戏的责任交给版权拥有者。保存经典游戏的唯一方式是,确保任何人都能得到它们。”

虽然模拟器是“在新硬件上重新发布电子游戏的最便宜、最安全、最好的方式”,但是,游戏行业仍然拒绝承认这一点。当经典电影以现代格式重新发布,经典游戏却无法享受同样的待遇。“游戏也应该如此,只是,我们把模拟器恶魔化,让我们的遗产贬值了。我们把自己过去的一大部分都降低为盗版了。” Cifaldi 说。另外,他还表示了对高清重制版的不认可。“移植,从其本质上来说,总是衍生作品。我反对这样的观点:要获得文化上的认同,经典电子游戏需要换上一件新衣服。”

著名的街机模拟器 MAME 最近开源了。对此,Cifaldi 表示很受鼓舞。他说,虽然这个模拟器有一些问题,但是游戏开发商可以借助它保存那些经典游戏。“游戏行业完全忽视了游戏的次级市场,” 他说,“其它行业都会重新打包自己的内容,游戏也应该如此。”

图片来自 pimylifeup

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