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自动化时代来临,你的饭碗能保住吗?

自动化时代来临,你的饭碗能保住吗?

「下面是见证奇迹的时刻。」无人化餐厅「Eatsa」承诺道。

作为旧金山地区第一家深度自动化的餐厅,Eatsa 会在顾客点餐 90 秒后为顾客献上食物。顾客所点的食物会被放置在一个小小的玻璃箱里面,顾客可以通过放置在墙上的 iPad 进行支付。Eatsa 所提供的是一种无人化体验:由于整个餐厅并没有服务员和收银员,因此下错单这类人为错误可以在最大程度上得到避免,顾客也无须为服务员支付小费。

尽管 Eatsa 宣称自己是无人化餐厅,但顾客还是可以从点餐过程中捕捉到人的身影。

在食物出现之前,位于玻璃箱前面的屏幕会自动关闭。但由于显示屏有一定的透明度,细心的顾客可以在这短短的几秒钟内看到一只端着食物的手。

目前 Eatsa 尚未实现完全的自动化。这家公司承认他们聘请了为数不多的厨房工作人员,而且还会在餐厅大堂上配备一位员工。这位大堂员工在帮助顾客解决订餐问题的同时,还需要回避顾客关于玻璃墙后所发生的一切的疑问。「你们可以充分发挥自己的想象力」服务员往往会笑着向顾客说道。

于去年 8 月份正式开业的 Eatsa 已经在洛杉矶开了第二家分店,这家餐厅让我们提前窥探了一个即将成为现实的未来:一系列曾经由人类完成的工作将会完全交由机器接手。而且和前者相比,后者的效率和可靠性都更高,且成本更低。

机器接手人类工作的时代即将到来,又有谁能保证自己的饭碗绝对安全呢?

已经投入使用的机器

「伴随着机器人革命的到来,大规模的失业浪潮必将出现。」诺尔 · 沙基(Noel Sharkey)说道,他是英国谢菲尔德大学(University of Sheffield)的退休教授,研究方向是机器人以及人工智能领域。沙基最近设立了一个基金,名为「机器人技术责任基金」(Foundation for Responsible Robotics)。依托这个基金,沙基希望能够避免机器人在广泛应用过程中有可能带来的社会和道德危机。

沙基所提出的警醒其实并不新鲜。在 2013 年,牛津大学(University of Oxford)的学者卡尔 · 贝内迪克特 · 弗雷(Carl Benedikt Frey)和迈克尔 ·A· 奥斯本(Michael A Osborne)就曾经作出过这方面的警告。在一个分析报告中,他们按照被取代的风险大小对美国的 702 个职业进行了排序,最终认为美国将会有 47% 的工作面临被计算机取代的风险。其中电话促销员、会计、体育裁判、法务秘书以及收银员等 5 个工种被认定为最有可能被计算机取代的工作,而医生、幼儿教师、律师、艺术家以及牧师这相对安全。

出版于 2015 年的《职业的未来》(The Future of the Professions)一书由理查.萨斯金(Richard Susskind)和儿子丹尼尔 · 萨斯金(Daniel Susskind)联合创作。在本书中,两位作者认为睡着计算机系统变得越来越强大,许多传统职业将逐渐衰退,并被计算机取代。

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现在在谈论这个问题的时候,萨斯金父子已经无需再用到将来时态了。在上年夏季,一款名为「ROSS」的法务助手已被发布。这款系统主要依托 IBM 公司的人工智能超级电脑 Watson,它可以接手人们的法务搜索工作。

ROSS 公司的联合创始人兼 CEO 安德鲁 · 阿鲁达(Andrew Arruda)认为尽管他们所开发的工具可以在数秒钟的时间内完成人工搜索需要花费数小时才能完成的工作量,但 ROSS 并没有对人类的工作构成威胁,因为自经济大萧条以来,许多上规模的律师事务所已经停止为法务搜索服务支付资金。阿鲁达还表示 ROSS 的出现有助于维护司法的公正性:目前在美国大约有 80% 的人群没有能力寻求法律代理援助,而 ROSS 的出现可以进一步降低法律代理服务的成本,因为在 ROSS 出现之前,从事法务搜索工作的人往往可以领取高额薪水。

在上周二,《金融时报》(Financial Times)曾经报道过由德勤(Deloitte)所作的一个分析报告。在报告中,德勤表示由于自动化进程的推进,英国本土的司法领域已经失去了 31,000 份工作。据估计,改领域内还有 114,000 份工作存在被取代的风险。

这一切来得极为迅猛。在 2013 年,麻省理工学院(MIT)的约翰 · 伦纳德(John Leonard)在接受《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)采访时表示机器人完全取代人类的情景在他有生之年都不会发生。「半自动驾驶的计程车仍然需要一位司机。」他说道。但截至目前为止,Google 公司的自动驾驶汽车已经在公共道路上行驶了超过 1 万英里,自动驾驶计程车的出现似乎也不可避免。

沙基认为服务业将会受到严重的打击,他估计到了 2018 年将会有 3,500 万机器人被投放到工作当中。

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一款名为「侍应先生」(Monsieur)的酒吧侍应机器人已经被投放至市场当中。此外,位于加州圣何塞市的一家硬件商店也正在使用一款名为「Oshbot」的零售服务机器人。位于英国的沙拉酒吧连锁「Tossed」也表示他们将会为位于伦敦的两家分店配置可以提供自助服务的终端设备,届时这两家分店的收银员将会被自助终端取代。在上周四,披萨店「Domino』s」也宣布将会为澳洲分店配置一款名为「Brisbane」的披萨配送机器人。

一些公司对于机器人接手人类工作的评论非常敏感。在上周四,彭博社(Bloomberg)曾报道称 Google 公司有意出售旗下的机器人公司「Boston Dynamics」。后者于 2013 年被 Google 公司收购,他们所生产的机器人具有高度灵活性。

「尽管许多各级媒体会对此感到兴奋,但我们也开到了一些负面的评论。有人认为现在所发生的一切非常可怕,机器人似乎已经作好了接手人类工作的准备。」一位 Google 员工在内部邮件中写道。目前 Google 公司的一部分内部邮件已经被彭博社掌握。

「Maidbot」是一家生产清洁机器人的公司,他们的机器人可以帮助各大酒店清理房间。这家公司的创始人迈卡 · 格林(Micah Green)表示就现阶段而言,他们所生产的机器人仅用于提升人类的工作表现,而非取代人类。

有些机器人生产商则完全不忌讳他们希望产品能够完全取代人类的初衷。

距离无人化餐厅 Eatsa 数英里开外有一家名为「Momentum Machines」的旧金山创业公司,这家公司希望自己所打造的产品可以在工作中完全取代人类。在 2012 年,这家公司发布了一款全自动的汉堡包制作机器人,他们在官方网站中表示这款机器人已经可以制作沙拉、三明治等多种素材丰富的食物。

「我们的设备并非意在提升员工的工作效率,而是意在完全接手人类的工作。」其联合创始人亚历山德罗斯 · 瓦达科斯塔斯(Alexandros Vardakostas)在接受媒体「Xconomy」采访时直言。

一款名为「Mabu」的机器人好友

在 2014 年,以「后未来主义者」自称的斯托 · 博伊德(Stowe Boyd)提出了一个极富挑战意味的问题。他在皮尤研究中心(Pew Research Center)的一份报告中写道:「到了 2025 年,我们所面临的核心问题将会是:人类在这个不再需要他们劳动力的世界中应该何去何从?我们在一个仅需少数人对机器进行指导的世界中到底充当着怎样的角色?」

答案或许隐藏在一些往往不能获得报酬的活动当中,例如在传统过年上应该由女性承担的照料工作等。和人类相比,计算机和机器人或许更能胜任体力劳动、文书工作以及需要用到逻辑思维的场合,但它们没有感受,也不能怀着同理心去工作。它们或许可以模拟出富有情感的表现,但它们所拥有的并不是真真切切的情感。

在旧金山多帕奇社区的一个地下办公室中,科里 · 基德(Cory Kidd)博士正在开发一款机器人,这款机器人的唯一作用是对主人进行鼓舞,并让其采取更积极的行为模式。

这款名为「Mabu」的机器人只有台灯大小,它的胸前放置有一台触屏电脑。作为一个私人保健伴侣,Mabu 可以帮助患者更好地调节慢性疾病。Mabu 拥有一双明亮的大眼睛,眼眸的颜色为绿色。它还拥有一身黄白色的皮肤,乍一看来,Mabu 活脱是 Pixar 公司电影里面的角色。对于 Mabu 而言,主人的感受就是一切。

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作为一款机器人,Mabu 所做的一切谈不上有多么令人印象深刻。它所做的仅仅是在主人的床边安静地坐着,每天和主人进行一到两次谈话。

Mabu 的对话机制由几位行为心理学家以及一位好莱坞的前编剧人员共同设计。在人工智能技术的辅助下,Mabu 可以充分适应不同聊天对象的个性和兴趣,进而提升患者遵循治疗计划的积极性。

Mabu 的声线和外表都以一个女性化的形象呈现,基德表示这个设置拥有充分的研究依据,因为在传统观念看来,女性往往更具同情心,也更加乐于助人。

那么,Mabu 真的会关心我们吗?它只是一个塑料机器人。但当基德向其透露自己感觉不太开心时,它的答复是:「你向自己施加的压力实在是太大了。」在回复的过程中,Mabu 甚至还会作出点头状以表同情。

那么,我们又是否会关心 Mabu 呢?基德表示在一系列的测试完成后,他希望从患者身边回收 Mabu,但许多患者会拒绝归还。「他们表示 Mabu 似乎已经成为了自己家庭的一份子。」基德说道。

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Mabu 可以为患者提供某种情感上和心理上的支持,它在这方面的表现甚至要超过人类,因为后者往往不能向他人提供有效的情感和心理支持。你的伴侣会每天提醒你服药吗?他们又可以陪伴在你身边多久?因此基德表示:「我们无意取代任何人类,因为我不能想象有哪个人可以被称为称职的保健伴侣。」

如果说 Mabu 的表现比我们更具人性,我们又该何去何从?

我们所能做的或许是孕育出一代全新的人类,这正是沙基的观点。在 2008 年,沙基在《科学》(Science)杂志中发表了一篇名为《机器人技术的道德边界》的论文。在论文中,沙基表示日本和韩国等国家已经在对拥有孩童心智的机器人进行研究,他认为这是一个值得警示的现象。

沙基一直在关注保姆机器人的发展情况,目前已经有一些保姆机器人被投入使用,例如由日本电气公司(Nippon Electric Company)开发的保姆机器人「帕佩罗」(PaPeRo)。

「我们发现有越来越多的机器人被用在儿童的照料工作上。」沙基说道,「我们曾经对机器人长期照料儿童的可能性进行过细致分析,并认为这种情况所伴随的严重情感障碍有可能会给我们的社会带来极大的浩劫。」

身为人类,我们必须竭尽所能地阻止这类情况的发生。

文章来源: theguardian ,由 TECH2IPO / 创见 阮嘉俊 编译,首发于 TECH2IPO / 创见

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