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面对爆发在即的CDN市场,阿里云说它们要重新定义CDN

面对爆发在即的CDN市场,阿里云说它们要重新定义CDN

从2014年开始,中国的CDN(内容分发网络)就处于激烈的竞争之中。这一方面是因为移动互联网市场的迅猛增长,另一方面是云计算产业的快速发展。CDN网络作为缓解互联网络拥塞、提高网络业务响应速度、改善用户体验的重要手段,已经成为互联基础设施中不可或缺的重要组成部分。

阿里云的CDN业务从2014年3月开始正式商用,到2016年3月取得了突破性进展,不仅2015年营收同比增长了800%、增速为传统CDN的20倍,而且CDN客户数突破十万。除此之外,支持同样数量的客户数,阿里云CDN需要的员工仅仅是同行的1/50。

阿里云首席科学家章文嵩表示,CDN是云计算的入口,属于兵家必争之地,阿里云在2015年10月成立独立的CDN业务部门就是表达了对CDN市场的必夺之心。作为CDN市场的后起之秀,阿里云站在2016年之初进一步喊出了重新定义CDN,要从内容分发网络推进到云计算分发网络。

CDN市场爆发在即

根据中国信息通信研究院(工业和信息化部电信研究院)在2015年12月发布的《2015中国CDN白皮书》,相关企业的财报及调研统计显示,2014我国专业CDN市场收入达到38亿元左右、同比增长50.6%,2015年预计将达56亿元规模。过去4年,我国CDN市场的年复合增长率高达49%,远超国际26%的水平。

我国的CDN产业之所以能取得如此高速的增长,与互联网、宽带和云计算的发展息息相关。在业务模式上,传统企业的互联网化、企业商务与交易的电子化、移动互联网及视频和游戏业务的高速增长以及层出不穷的“互联网+”新业态,已经成为拉动CDN的持续动力。而在不远的未来,工业物联网、虚拟现实、5G、4K视频等将是引爆CDN市场的杀手级技术。

针对CDN爆发性的需求,我国CDN产业也在经历着深度调整。一方面,传统CDN厂商加快网络建设和节点布局,强化对大客户的定制化服务能力;另一方面,互联网巨头杀入CDN市场,在满足自己业务需求的同时,加强商用化市场拓展。而对互联网巨头而言,CDN是企业互联网和云计算的入口,用低价CDN切入传统市场,最终目标在争夺企业用户。

除了CDN产业进入调整期外,CDN技术本身也从互联网时代向云计算时代演进。《2015中国CDN白皮书》指出,由于大数据分析、大规模机器学习、智能协同制造、互联网金融等对于实时性和准确性提出了更高的要求,CDN在整个互联网和云计算架构中已经从简单的内容分发走向关键的边缘计算,正在成为云计算的核心组件。

重新定义CDN?

在2016年3月18日阿里云CDN商用两周年回顾上,阿里云也发布了新一代CDN版本:极速CDN 6.0。章文嵩针对极速6.0的设计思想表示,CDN现在已经成为云计算网络的一部分,通过CDN可以更多的把计算和存储推向边缘。CDN将成为内容分发+边缘计算,也就把云计算的更多应用场景从中心节点推到CDN边缘节点上。

什么叫边缘计算呢?简单的理解,就是对实时性和实效性要求高的大规模计算,需要把整个计算过程有策略地分布到从云数据中心节点到CDN网络边缘节点的多个计算节点上,在整个计算链条上以分布式的方式完成计算过程。

以AlphaGo对战李世石为例,对战过程是一个实时计算场景,但同时AlphaGo要远程调用美国谷歌云资源,实时模拟可能上百万的步数,再从中挑选出最佳当前策略。因此,不能把所有的海量计算都返回到美国谷歌云,通过HPC高性能计算完成数据分析后再返回给位于韩国的机器,这无法满足实时数据分析的需求,而是要在就近节点完成“计算加速”。

这也就是阿里云重新定义的CDN:从内容分发走向云计算分发,主打云计算、大数据和CDN结合在一起的一站式解决方案。举例来说,针对视频类应用,阿里云CDN推出视频云一站式视频点播、直播服务,集内容采集、上传加速、存储、码转/截图、鉴黄服务、CDN分发及播放器等功能于一体,极大地优化了实时计算体验。据测算,视频云端到端时延仅2秒、流畅度可达这95%,在同等清晰度下视频文件的码率低于30%,这意味着节省30%的成本。

芒果TV CTO黄冬来到了阿里云极速CDN 6.0的发布现场。在2016年芒果TV跨年晚会直播中,阿里云研发的直播系统和其他厂家的CDN系统相比,具有智能调度、智能流预取、回源加速、移动加速、TCP协议栈优化等独家定制功能,满足了芒果TV的“苛刻”需求。

黄冬介绍说,芒果TV的跨年直播非常独特。芒果TV作为新媒体在整个跨年演唱会上除了湖南卫视的20多路信号外,还布了完整的12个机位,可以帮助每一个观众看到每一个明星从下车到化妆间一直到台前幕后的每一件事情。等明星演唱完之后,甚至还有记者群访和网友互动。直播时的在线用户为1009万,这是芒果TV历史上直播节目最高纪录的一天,还产生了用户和用户及主持人、明星之间的879万次互动。

而芒果TV在最近的2016《超级女生》海选中,别出心裁的创造了“云海选”。什么是云海选呢,就是每一个选手的视频信号实时发送到云中,然后再从云中把信号拉到直播间以及广州、南京、四川、长沙的评委间,制作成混合信号后再送回到云上,再把这路直播视频回送到每一个用户的手机、PC甚至电视机中。整个过程就是云计算、大数据分析和CDN等多种云服务集成的一站式实时体验,其中用到了几乎阿里云所有的产品和服务。

十年研发、五代更迭

极速CDN 6.0已经是阿里云CDN的第6代产品,之前经历了从2006年诞生于淘宝到2014年、2015年的商业化,经历了五个大的版本5次产品迭代和10年的研发历史。

阿里云CDN事业部总监朱照远介绍说,早在2006年阿里云CDN的前身——淘宝CDN就已经开始研发了,从2006年到2008年为1.0版,2009年到2010年为2.0版本,在这个时期主要服务淘宝网。从2010年到2012年的3.0版本以及2013年到2014年的4.0版本,这个时候于服务整个阿里巴巴集团,包括淘宝网、天猫、支付宝、聚划算、阿里巴巴B2B等等所有子公司。

阿里云CDN历经了七年的淘宝天猫双十一的巨大挑战,没有出过一次故障,包括最近这次春节的支付宝红包。从2014年3月份开始,阿里云CDN进入了5.0时代,5.0时代是商业化的开始。除了阿里集团之外,外部客户包括大中型企业和小企业都可以在阿里云上开通阿里云CDN,用上与淘宝、天猫同款的CDN服务。

在技术研发方面,朱照远表示阿里云是中国唯一有能力自研CDN缓存服务器的厂家。CDN本质上是一个缓存,缓存服务器里最核心的软件非常关键,阿里云的自研方案比开源软件的性能提升50%,“事实上这个开源软件有五个作者都曾经在阿里云CDN团队”。章文嵩本人就是著名的CDN开源软件LVS的作者。

而在基础设施投入方面,阿里云的CDN节点绝大部分建在一线城市,靠近骨干网。在关键节点之间使用专线进行互联,每台机器都配置了万兆网卡和纯SSD磁盘,这些都保障了阿里云CDN的“极速”体验。目前阿里云CDN在国内有500多个节点、超过10T的带宽可上看20T甚至更高,单节点能力则在40G到300G之间。

章文嵩针对国际竞争对手Akamai表示,Akamai作为国际CDN巨头,其架构是通过DNS来实现,也就是传统的网络服务调用架构。而阿里云CDN已经在技术上超过Akamai,这是因为作为新进入者,阿里云CDN能够直接在新技术架构上搭建CDN节点。

如今的中国CDN市场,已经是传统CDN公司、电信运营商和阿里、腾讯等互联网巨头三争天下的局面,而随着阿里和腾讯的大举进入,CDN市场必发生巨大的变化。“我去年说三五年整个市场会变,有可能比这个时间还短,两三年估计就会发生巨大变化。”

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