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谷歌为何卖机器人公司?因人形机器人用途太窄

谷歌为何卖机器人公司?因人形机器人用途太窄 波士顿动力生产的机器人:跌倒后可自行爬起

新浪科技讯 北京时间3月24日早间消息,据《华尔街日报》报道,知情人士透露, 谷歌 母公司Alphabet计划放弃机器人计划,并出售收购不到3年的有足机器人制造商Boston Dynamics。

除了Boston Dynamics外,谷歌2013年至少还收购了另外6家机器人公司,将其合并成一个名为Replicant的集团,以此向1982年的科幻电影《银翼杀手》致敬。该项目由Android联合创始人安迪·鲁宾(Andy Rubin)负责。

Alphabet最近解散了Replicant,并将该部门的员工分配到Alphabet X部门。后者的负责人阿斯特罗·泰勒(Astro Teller)接受媒体采访时表示,原先供职于Replicant的员工将把他们的技术应用到新项目中去。他还要求这些员工优先着眼于Alphabet试图解决的问题,而不是开发具体的技术。

Alphabet X发言人补充道,该集团将确定一些可以用机器人解决的现实问题。

泰勒并未证实Alphabet是否会出售Boston Dynamics公司,但却表示,由于不愿放弃人形机器人项目,所以该部门不会加入Alphabet X。

“我们在理念上不太一致。”泰勒说,“他们拥有全世界最一流的机器人科学家,但要加入Alphabet X,就必须认同我们的做事方式。”

事实上,Alphabet X的多个团队都会使用机器人,包括无人驾驶汽车和快递无人机,但泰勒表示,这些设备都是为了解决更广阔的交通和物流问题。

彭博社之前曾经报道称,Alphabet计划出售Boston Dynamics,这家公司是从麻省理工学院分离出来的,创立至今已经有24年。

Boston Dynamics的人形和动物形机器人视频在YouTube上的播放量已经超过1亿次。知情人士表示,Alphabet高管希望Boston Dynamics能够专心开发可以在几年内创收的产品。由于Boston Dynamics固执己见,所以Alphabet决定将其出售。

Boston Dynamics并未对此置评。

谷歌为何卖机器人公司?因人形机器人用途太窄 波士顿动力公司的机器狗

消费机器人公司iRobot CEO科林·安格尔(Colin Angle)表示,Boston Dynamics不太适合Alphabet,因为该公司的两足和四足机器人主要用途在于军事领域。但谷歌表示,该公司不会将Boston Dynamics的机器人用于军事目的。

Alphabet去年还曾退出了美国国防部举行的机器人挑战赛。

“有足机器人在一些小众领域很有价值,比如穿越丛林和攀爬高山,这都符合军方的兴趣,”但多数企业并不感兴趣。安格尔指出,“有人认为有足机器人对实用机器人行业至关重要,这其实是一种错误的观念。但这种机器人的确很酷,开发难度也的确很大。”

鲁宾2014年从谷歌离职,因此对机器人业务在谷歌内部的地位产生了影响。他曾经在2013年对《纽约时报》表示,机器人项目有着“10年愿景”。

谷歌高管曾经设想过能够照顾老人的机器人,以及向无人驾驶汽车里装载货物的机器人。但过去两年却发生了变化。

鲁宾拒绝对此置评。

安格尔表示,鲁宾留下的资产并没有明确的目标,而现在也缺乏一个拥有像他一样的声望和眼光的人将这7家学术方向各不相同的机器人公司整合到一起,从而为谷歌创造有意义的收入来源。(书聿)

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