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苹果迈入中年更显成熟,让人觉得更像苹果了

苹果迈入中年更显成熟,让人觉得更像苹果了

Re/code中文站 3月24日报道

苹果 不久前举行的产品发布会上,大多数媒体关注的首个话题就是苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)对苹果与FBI解密之争的评论。然而实际上,苹果首先展示的却是一段40秒长的视频,庆祝苹果成立40周年,屏幕上不断闪现苹果各种“口号”。

当然,苹果这样做是为4月1日庆祝成立40周年做宣传。尽管大多数人都未关注这段视频,但我(市场研究公司Technalysis Research LLC创始人兼首席分析师鲍勃·奥都耐尔(Bob O’Donnell))却开始反思苹果当天发出的各种讯息,我觉得这段视频非常关键。它不仅凸显了时间的飞快流逝,也迅速总结了苹果过去取得的成就。可是,它同样展示了其创造者可能没有注意到的东西:苹果已经步入中年,开始成熟起来。

尽管我用“中年”来形容苹果,但这并非意味着糟糕的事情。它没有任何引申义,只是反映了企业发展的不同阶段。请记住,这是一家1976年创建的公司,其年轻的创始人曾以666.66美元的价格出售名为Apple 1的电脑产品,也曾通过销售大众大巴帮助解决早期的融资问题。

随着接近40岁,苹果发现自己需要处理越来越多的“中年式”成人问题。按照市值计算,苹果如今是世界上最大的公司。在联邦法庭上,苹果正就解密相关恐怖事件加密数据问题与FBI和司法部对薄公堂。如果这些还不算“中年式”成人问题,我不知道还有哪些是。

值得称道的是,苹果在这40年间取得了巨大成就。正如库克在发布会上自豪地宣称,现在全世界有超过10亿人在使用苹果设备。当你想到这个数字时,的确感到不可思议。

但也有很多迹象显示,苹果公司的青春活力开始衰退。看看苹果最新发布的产品,你就能理解我的意思。尽管iPhone SE和最新9.7英寸的iPad Pro似乎是非常坚实可靠的产品,也的确增加了苹果的产品种类,但却无人将它们视为重大创新。它们只是苹果谨慎推出、反映市场需求的产品。换句话说,苹果对市场进行了成熟的思考与分析,这也正是我们对“成人公司”的预期。

事实上,你可能会说,随着苹果步入中年,它可能开始失去某些创新优势。还有很多人称,苹果有着“完善”他人创意的悠久历史,比如看重MP3播放器进而推出iPod。但是在观察苹果公司数十年后,我清楚地记得,苹果是真正的创新企业,首先推出了许多产品。过去,苹果常常落在 微软 戴尔 后面,并努力改进其他人的想法。如今,苹果已经越来越让人觉得它更像苹果了,在许多市场上成为领导者。

这并非说苹果没有伟大产品,10亿激活设备就是明证。可是为何微软而非苹果首先引入革命性的产品,比如HoloLens?我毫不怀疑,苹果将在某个时候推出虚拟现实或增强现实产品。但是等得越久,它越给人留下追随者而非技术领导者的印象。

不仅苹果的产品似乎在老化,其递送消息的方式似乎也在陷入疲惫状态。苹果最新发布会肯定吸引“果粉”的关注,但其他诸如价格等因素,早在发布会之前就已经曝光,实际上苹果发布会没有任何值得人惊讶的因素。苹果讲述了其在可再生能源和回收产品方面的努力,这似乎再次反映出其是“更成熟”的企业。

苹果这种新闻发布趋势似乎变得越来越糟糕。尽管苹果在努力控制内幕消息,但其过去几年大多数发布会上,“最新新闻”越来越少。事实上,这种情况正变得越来越糟,你几乎要怀疑苹果是否能像以前那样,在关键新闻发布会之前确保产品发布的秘密。

当然,部分问题是苹果已经成为自己成功的受害者。举例来说,苹果目前iPad的专门应用已经超过100万种,激活的苹果设备超过10亿部,对这些设备维护和应用升级很快将成为苹果的沉重负担,而非资产。

最后,我毫不怀疑苹果将继续推出伟大产品和服务,它们将反映出苹果“极端用户友好性”的传统。可是,当公司步入“中年”时,苹果可能需要思考如何为产品和服务注入新鲜活力。连续取得成功可能支持很长时间,但所有伟大的艺术家最后都需要展示新的作品,如果他们想要继续进步。当他们这样做时,最好的艺术家通常能创作出最伟大的作品。(风帆)

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