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核反应堆体积将成“迷你版”:或能解能源危机

核反应堆体积将成“迷你版”:或能解能源危机 核能的支持者称,可运输的迷你反应堆也许就是核工业未来的发展方向。

核反应堆体积将成“迷你版”:或能解能源危机 NuScale公司希望在2025年前将美国首台SMR反应堆投入运营。

新浪科技讯 北京时间3月25日消息,今后的核反应堆也许会越变越小。几十年以来,我们建造的核反应堆体积一直非常庞大,反应塔中足够放进去一座天主教堂。但核工程师如今正在考虑缩小核反应堆的体积。他们认为这是一种解决能源危机的方法,因为未来的迷你反应堆也许只有23米长,用卡车就能运送到指定地点。

小型模块化反应堆(SMRs)的支持者称,他们将努力规避传统反应堆存在的延迟和成本超支问题。

他们认为最重要的一点是,这些迷你反应堆的大小只有传统反应堆的十分之一,因此在筹资时要容易得多。

资金问题

资金问题是建设新核电厂的最大障碍。

虽然有中国和法国这两大最富有的政府的支持,但英国的欣克利角C核电站项目(Hinkley C)的进展并不顺利,因为法国电力公司(EDF)暂未确定是否要为该项目提供资金。

个体投资者会在全世界四处搜寻有利可图的投资机会。当他们发觉一座核反应堆的建设需要数年时间、并且面临诸多技术和政治风险时,他们往往就一走了之了。相比之下,在相同的回报期内,太阳能和风能能够为投资者带来更多的稳定收益。

但SMR反应堆的支持者认为,就算迷你反应堆的功率只有50兆瓦(MW),也足以扭转这一局面。据他们称,你只需要下好订单,等着反应堆开启,然后插上插头,利润就会滚滚而来了。

如果你想要更大的功率,只要把十几台SMR反应堆连在一块儿就行。当然了,实际做法比这要复杂得多,但该技术具有巨大的潜力,令世界各国政府都激动不已。

英国财政大臣乔治?奥斯本(George Osborne)在最近一次财政预算报告中宣布,英国政府将举办一场小型模块化反应堆的设计大赛。

核反应堆体积将成“迷你版”:或能解能源危机 一些投资者认为,太阳能和风能可以带来更加稳定的收益。

“不断进步的技术”

这其中暗含着两点信息。

第一,(至少在英国)目前还没有解决核废料的有效方法。英国政府还不知道该如何处理用过的核燃料和受到核污染的设备,并准备在这种情况下就开始研发新式反应堆。

第二,SMR反应堆目前还未真正问世。可能要到2030年或2040年左右,SMR反应堆才能得到广泛使用,为解决碳排放问题做出切实的贡献。

在这场SMR反应堆全球竞赛中,由美国政府资助的NuScale公司走在了最前列。该公司计划在2025年前将美国首台SMR反应堆投入运营,并最早于2026年开始在英国发电。

核能专家苏?艾恩女爵士(Dame Sue Ion)认为,到了2030年和2040年左右,为了实现英国在气候变化法案中所做的承诺,交通运输和家庭供暖将不再使用含碳能源,届时SMR反应堆将起到至关重要的作用。

“我个人认为,SMR反应堆也许就是核能未来的发展方向,”她说道,“到了2030年之后,它们将为我们做出巨大的贡献。”

“我对此抱有很大的信心,因为这并不是一种新出现的技术。从轻水反应堆的出现开始,这种技术就一直在不断进步,至今已经有大约50年的发展历史了。”

“我们并不是在研究一种全新的技术,我们只是在更加高效和节约地使用这种技术而已。”

美国、加拿大、南非、印度、巴基斯坦和阿根廷都对SMR反应堆表示出了兴趣。中国有一台反应堆原型系统,自2000年以来就一直在运行之中。英国也有几家公司对此颇感兴趣。

“难以兑现的承诺”

但也有些人认为还是谨慎为妙。有专家警告称,一家反应堆制造工厂至少得收到40至70份订单,才能收回成本。但世界各国都在致力于推广低碳能源,考虑到各国政府对该技术的兴趣,这应该不是什么难事。

很多人认为时间跨度也是一个巨大的障碍。据绿色和平组织(Greenpeace)的约翰?舒文(John Sauven)称,在小型核反应堆成为主流之前,需要的时间很可能比原本预计的要长得多。

“核工业在上世纪50年代就承诺过降低核电的费用,让它便宜得连电表都算不出来,”他说道,“但核电后来完全被风能和太阳能取代了,因为这两种能源更安全、更可靠、也更便宜。”

“核工业似乎总喜欢做出难以兑现的承诺。我们必须从现在起就减少对含碳能源的依赖。”

还有一些批评家警告称,可再生能源和能源储备正在快速增长,因此在未来较长一段时间内,能源行业并不需要依靠核能提供基载电力。

能源评论家基斯?范?德?里昂(Kees van der Leun)在推特上表示:“到了2030年和2040年左右,便宜的太阳能和风能将排除掉任何靠‘基载电力’赚钱的机会。”(叶子)

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