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自谑龟兔赛跑里的龟,Ayla怎样打响物联网这场大仗|Spotlight

自谑龟兔赛跑里的龟,Ayla怎样打响物联网这场大仗|Spotlight

【猎云网(微信号:)】3月26日报道(文/竹子)

作为专注创业报道的服务平台,猎云(微信号: )在精选国内优质创业项目同时,也心系硅谷等国外前沿发展趋势。为此,我们特地开设了“Spotlight”系列报道专栏,定期挖掘国外的潜力、优秀团队进行采访,带读者深入了解他们的创业选择、背景和故事。这次介绍的是一家来自硅谷的团队——艾拉物联(Ayla)。

物联网已然成为一块诱人的蛋糕。

我们现在生活的世界,是一个互相连接的世界,世间各物连接更紧密的可能性,吸引了越来越多的公司加入物联网( loT )的阵营。

如果把家庭看成世界的缩影,将各类家居接入 Wifi ,它们便成了智能连接产品,但将一个家庭里的各个智能产品打通连接,再把成千上万个家庭整合成便于管理操控的网络系统,就需要物联网来效力了。

然而,物联网的一大特点也是弱点在于 —— 高度碎片化。如何让 碎片 之间灵活沟通呢?毕竟,不是每一家物联网公司都有这样的能力去搭建一个平台,而这正是 艾拉物联(Ayla Networks,以下简称 Ayla )在做的事。

Ayla 是一家专注于物联网解决方案的公司,总部位于硅谷。它推出了业界首个企业级敏捷物联网平台,能够让任何设备连入云端和 App 。其业务布局已覆盖美国、欧洲、中国、日本、中国台湾等地。

Ayla 成立于 2010 年,在 2013 年时获得 540 万美元 A 轮融资, 2014 年再获 1450 万美元 B 轮融资。投资方包括世界银行集团下属机构国际金融公司( IFC )、思科、赛富亚洲基金,线性资本、 SJF 风投、交联资本以及 Voyager 资本等。 据悉, Ayla 即将结束新一轮 C 轮融资,之前 A 轮、 B 轮的投资方都将在本轮融资中继续跟进

成立以来,Ayla已经相继与全球三大洲的领军品牌合作,包括A.O.史密斯、美国怡口、江森自控、Hunter Fan、TCL、长虹、海信、Dimplex等不同领域的知名品牌。除了来自全球多个地区的品牌制造商, Qualcomm 高通、MTK联发科、Marvell美满电子、博通、ST意法半导体、恩智浦等全球顶级芯片原厂和模组厂商 ,也都是Ayla物联网生态系统的重要成员。而在2016AWE上,Ayla也首次展示了与西诺(优壳科技)、万和等厨电厂商的合作成果。

这一次,猎云(微信: )和 Ayla 联合创始人、中国区总裁 Phillip( 张南雄先生)进行了一场谈话。  

初聊:来自硅谷的“百年”团队

我们常常开玩笑说, Ayla 的几个联合创始人加在一起就是硅谷的 百年老店 了。因为我们在硅谷都有丰富的经验,加起来超过 100 年。 谈话开始时, Phillip 笑道。

早在物联网兴起之前, Ayla 联合创始人之一的 Tom Lee 曾创办了一家叫做 ZeroG Wireless 的物联网晶片公司,并邀请了大卫 · 弗里德曼( David Friedman )和 Phillip 加入。当时,别说物联网了,连智能手机都还处于发展的萌芽阶段。所以遭遇金融风暴后不久, ZeroG 就在 2009 年被卖给了合作伙伴 Microchip

ZeroG 出售后,大家发现,智能手机的市场起来了。 经验告诉我们,时间到了。做软件的经验我们有,而且非常丰富,于是创立了 Ayla

Ayla 团队一共有 4 位联合创始人:

Tom Lee 物联网技术导师 。于 1990 年获得美国麻省理工学院电机工程系博士学位,现为斯坦福大学电气工程系教授,在斯坦福大学领导成立全球第一个物联网实验室。成功创办 Matrix Semiconductor ZeroG Wireless Ayla Networks 三家硅谷系公司,并拥有 57 项美国专利。曾任职于美国五角大楼高级研究计划局。

大卫 · 弗里德曼( David Friedman CEO 。早年供职于摩根大通银行、 Intel ,还在矩阵半导体( Matrix Semiconductor )公司工作过。在创立 Ayla 物联网之前,曾担任 ZeroG 无线产品公司业务发展部副总裁。另外,个人还拥有五个美国发明专利, 领导发行全球首个具有无线联网功能的Kindle电子书,发行超过千万量级。

艾德里安 卡塞雷斯 Adrian Caceres CTO 。曾服务于戴尔、 Zing 媒体播放器、 Atheros 创锐讯无线芯片组、诺基亚。此前在亚马逊 lab 126 实验室任职,是 Kindle 无线软件团队的技术负责人。

张南雄( Phillip 联合创始人、中国区总裁 。伯克利大学学士学位,斯坦福大学硕士学位。创立 Ayla 之前, Phillip ZeroG 负责大中华区市场开拓。他还担任过 Broadweb 网络安全厂商的执行副总裁。此外, Phillip 曾是早期苹果 Mac 网络设备制造商 Macsense 和早期的社交网络应用程序开发商 Linkpeople 的创始人。

讲到团队时, Phillip 表示, Ayla 的同事在各自的专业领域都是有 10 多年行业经验的。 硅谷做事的方式,就是和时间赛跑,我们不会去带新人,等着他们成长,而是一开始就找各方面的精英。

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上图为艾拉位于硅谷的办公大楼

二问:如果一定要挑,我选美国和中国

其实公司成立后不久, Ayla 就进军了中国市场,现在深圳的团队已有 40 余人,涵盖研发、 技术支持、销售 和市场等部门。

做中国市场一定要早。 Ayla 非常看重中国市场,我们坚信以后内需一定会很大。

及早进入中国,除了抢占市场先机外, Phillip 还向我解释了另一个重要的原因。国外做技术的公司想进入中国市场,很多功能以及内部资源的获取是需要排队的。这个队一排可能就是两年,这样市场一旦起来,哪里还来得及?

“Ayla 一开始就把中国市场放在一个很重要的位置,公司 CEO 每个月至少会花一个礼拜在中国,我们的各部门的全球副总也都在学习中文。连马克扎克伯格都去北京跑步了,你说这个市场能不抓吗?

抢占中国市场,还给了 Ayla 一个意外之喜。

由于国内 的问题, Ayla 为中国市场搭建了 基于本地数据中心的云平台 。欧洲在经历斯诺登事件后,对安全问题也十分谨慎,中国云的成功搭建,给欧洲吃了很大的一颗定心丸,于是推波助澜, Ayla 又为欧洲专门建了一朵云。

前文已经提过, Ayla 的业务布局已覆盖北美、欧洲、亚太等 全球多地区。对于 Ayla 全球布局的做法, Phillip 斩钉截铁地表示: 物联网绝对不是在一个国家就可以成功的事情。尤其在前期,国家与国家之间,其实是一个共生的关系。

简单来说,中国的制造技术比较成熟,但渠道、服务、 云端技术 等却倚重国外。美国的物联网发展虽然快于中国,但是没有制造基础,而这也是 Ayla 在深圳建立分部的一个重要原因。

当问及最看好哪个国家的市场发展时, Phillip 说: 如果一定要挑,我选美国和中国。要想做好物联网,一定要 并步齐驱 ,绝不是依靠单个国家地区就能成的。

Ayla 刚进入中国市场时,一切还处于摸索阶段。 2012 年,新浪微博势头正猛,于是 Ayla 和新浪商谈初步试水,做一个气象站。 2013 年气象站推出,反响平平,因为民众对物联网尚感陌生。

然而不久后,发生了一件分水岭事件,即 Google 32 亿美金对 Nest 的收购,直接引爆了国内对物联网的热情,也让 Phillip 深深感受到了国内强大的学习能力:

北京时间 2014 1 14 日,谷歌宣布以 32 亿美元现金收购智能家居公司 Nest 。一夜之间,原来不懂物联网的国人纷纷做起了智能市场。

市场教育很麻烦,我们做了 3 年都收效甚微,结果谷歌这事一出,大家的热情立马就被鼓动起来了。

跟着谷歌动起来的不仅是市场,还有资本。没多久, Ayla 就拿到了 B 轮融资。

三探:物联网太大,要定位要专注

除了市场要 并步齐驱 Phillip 还提到了另一个要素 —— 专注。

物联网是一个很大的平台,涵盖了众多领域。 Phillip 告诉猎云,目前比较热门的 4 个大块为:家电、 HVAC 冷暖空调、智能家居和照明。 Ayla 没有直接选择进入制造端,而是从一开始就看准企业端服务。 Phillip 认为,对现阶段的中国市场来说,企业层面会是最先发挥价值的地方。

我们希望利用社交网络控制智能硬件,但我们是做 ToB 的,专注为制造商提供工具达到他们想要的目的。大家各有所长,绝对不能模糊角色。

Ayla 现在有 3 款主要产品:端对端敏捷物联网平台; AMAP 可以帮助企业开发出移动应用;今年 AWE 会上在国内首次亮相的 Ayla Insights 则专注于数据的探索和分析。这三款产品,基本上构建了一套完整的服务体系。

设备端、应用程序、云端,这三者中任何一个出现问题都是大麻烦。有了这样的一个产品服务体系, Ayla 相当于打造了一个闭环服务,任何一端出了问题都能自己处理,这种负责的态度,也让客户多了一丝信任。

Phillip 认为,对企业来说, 现阶段物联网的价值,就在于提供足够丰富的数据,帮助制造商灵活地做出功能和生产上的调整,把过去企业的研发为导向转变为以市场需求(用户需求)为导向。 而在数据的存储和归属问题上, Phillip 表示, Ayla 会为企业提供专业的工具,帮助管理数据。 但数据本身的归属权还是在企业方。 毕竟,隐私和安全,是物联网发展过程中无法绕开的问题。

而物联网另一个尚未解决的问题在于没有统一的标准。现阶段,谷歌、微软、苹果等各大厂商都在使用不同的标准,但很多标准是对立的, Ayla 把这些标准接入到自己的云端平台上,进行糅合处理,再对接给用户,让每个人都可以用。

物联网未来的发展逻辑是越做越轻的。 大数据的运算,都可以放在云端。轻是轻在单芯片,单芯片越做越小,越做越便宜,云端则是越做越强,也就是把功能云端化。

四谑:我们是龟兔赛跑里的乌龟

Ayla 到现在成立已经 6 Phillip 说他们一直在做耕耘。问及具体的进展,他提到, Ayla 服务的是大型厂商,现在有几家客户都有做出百万级成绩的潜能,而这在物联网界已属不易。同时, Ayla 采取的是收费制。对此, Phillip 解释道, 要做就做最好,不会做免费的, 因为免费没有办法保证服务质量的可靠性

身处互联网时代,拥有快人一步的创新能力十分关键。但 Phillip 却表示, Ayla 在做的 Paas SaaS 平台都是看不见摸不着的,越稳定,越安全。 Ayla 的创新就是把安全做好,把云端做好,让大家感受不到它的存在,才是最大的成功。

我们 4 个联合创始人都经历过 3 4 轮经济起伏和技术的改朝换代。有一种成功是一帆风顺的幸运;还有一种是踩过的坑太多,所以知道怎么做。我们属于后者。错了没关系,赶快改过来就好了。

尽管网上关于物联网的揣度有很多,但 Phillip 认为,这个行业现在还在成长当中,以后的情况现在其实很难预测。不过毋庸置疑,这是一块待人探索的宝藏。

访谈最后,他戏谑地把 Ayla 团队比作是龟兔赛跑里的乌龟, 技术不能听别人的,要自己摸索。这条路没有大家想的那么平坦,有很多坑,我们是乌龟只好慢慢的走。有的人用跳的,但跳不好可能就会淹死。

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