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没有一名全职员工,Spikeball.com如何做到年收入破百万美元

没有一名全职员工,Spikeball.com如何做到年收入破百万美元

【猎云网(微信号:)】3月26日报道 (编译:小白)

编者注:作者Chris Ruder是一个不费一兵一卒实现百万美元收入的创业公司创始人,他让过时的游戏重新燃起热情的火焰,玩家人数亦过百万。背后的辛苦付出,只有他自己知道。

在我出来创业之前,我的世界就是一个办公室隔间,在那里我干了近12年的数字广告销售。我家庭美满,收入不菲,但却对工作毫无激情。然而,偶然的一次考艾岛度假冥冥之中改变了我的人生。

Spikeball(迷你排球)曾流行于上世纪80年代和90年代,我遥记得那时我的哥哥和他的朋友们经常玩这个游戏,但我那时候还太小他们不带我玩。到了2004年,我们一行人跑去了考艾岛,在那里的海滩上玩起了Spikeball,然后就玩上瘾了!

Spikeball在上世纪80年代曾短暂地风靡过一段时间,后来就无人问津了;到现在,大多数人甚至都不知道这个游戏。所以我们在那里玩的时候,总会有人停下来围观然后都会问三个同样的问题:这是什么游戏,怎么玩,哪里可以买到道具?回家后我一直在想着这个游戏,路人对这个游戏的兴趣也一直萦绕在脑海。

经过一段时间的发酵后,我突然意识到,这就是一个绝好的市场机会啊!仿佛有个声音在叫喊:“让Spikeball重生吧!”

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Spikeball江湖再现

考艾岛之旅后的好几年里,我们几个人经常深夜讨论“我们真的应该让Spikeball重新流行起来。”但是讨论归讨论,我还是什么都没做。直到有一天,我忽然厌倦了无休止的讨论,决定找几个律师朋友探讨复兴Spikeball的可能性。

这个游戏的商标已经过期了约15年,也没有任何专利。所以我们花了800美元大洋买下了商标,然后准备大干一场。当然,我们还曾试图说服游戏的最初发明者一起加入我们,然并卵。

于是我们6个人拼拼凑凑出10万美元,开始了创业。我们约定投资不能超过自己能够承受的损失范围之外。也就是说我们做了最坏打算,因为我们中没有一个有创业经验,也没有制造经验,更没有品牌推广经验。

大家一致同意白天上自己班,把复兴Spikeball作为兼职工作。于是我们计划了一个两周一次的电话会议,汇报各自的进度。不过大概5次电话会议之后我们就放弃了这个操作。有的人没空参加会议,有的人啥都没干,简直没法愉快交流。

后来我慢慢意识到,最大的问题出在我自己身上:他们更愿意成为投资者,而不是执行者,多么痛的领悟!

最后我们决定由我来当唯一执行人,我向他们更新工作进度。既然我一个人干了所有的活而公司又没钱给我发工资,显然我得找点其他补偿。所以我们又想了一个3年计划,如果公司达到某个销售目标,我将获得股份。当然有的人会不乐意,不过当我提出其他备选方案(比如老子也不干了)后,大家都觉得这个计划很好。所以,凭着10万美元资金,一个网站和1000套装备以及一个商标,我们上路了!

创业进行中……

2008年6月,我们重新启动了网站Spikeball.com,公司正式开始运行。跟所有渴望成功的创业公司一样,我在芝加哥某海滩组织了一场发布活动会,邀请了一些家庭和朋友,大概30-40人左右。第一个月业绩骄人——3900美元收入(99%来自亲朋好友)。但是,直到2年后我们才超越第一个月的销售额。

销售额虽没有爆炸式增长,但好歹也是有销售额的。我开始组织下班后的Spikeball联赛,人们好像不大感兴趣,但是我会设法让没来参加的人觉得懊悔,尽管困难重重,我们还是觉得整个过程充满了乐趣,而且这也是一个免费的市场营销机会。一年后,我们放过了周围的亲朋好友。虽然他们一直非常支持,但是如果想要这个游戏风靡全球,我必须得把“魔爪”伸向其他人。

当每一笔销售完成时,我会发送一封个人邮件(不是自动回复的那种),试着尽可能多的获取对方信息。就像这样,如果送货地址是在旧金山,那么我就在邮件里这么吹:“非常感谢您的购买支持!我看到你住在旧金山,碰巧我在那也呆过4年——好地方啊!如果你不介意的话,我想打听下您是从哪听说Spikeball的?”

说到公司成功我觉得单就这个问题功不可没,因为从这个问题我们找到了三大主要消费群体:极限飞盘玩家、体育老师还有具备信仰的青年团体。

虽然我不属于这些团体中的任何一个,不过没关系,反正Spikeball的种子已经在他们群体里种下了。

然后呢,我就开始在社交媒体上疯狂地攻略这些目标客户群。我给他们赠送免费的装备,也不算完全免费,然后我向他们要了活动照片作为交换。

我心里打的算盘是这样的,如果我能拿下这些有影响力的用户,在他们的社团里推广Spikeball的话,那么比起一个完全陌生的消费者,他们的追随者就会更容易被说服购买我们的产品。

直到今天我们还在向这些群体免费寄送装备。像这样的潜在群体有很多很多,但是根据我们的过往经验,如果这样他们还是对我们的产品不感兴趣,基本上就没戏了。

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艰苦的成长岁月

在第一个5年里,我几乎每天都在涨知识。比如我后来知道用货板从中国运送产品效率极其低下;我也知道了免费寄送更换部件比收费更有利可图;我还知道了我家附近有一个24小时邮局,我可以在大冬天的夜半三更去那里发货;还有打印标签比手写快多了。还有更重要的,即便你的销售额突破天际了,你还是会资金短缺。

看到每年的销售量都能增加一倍甚至两倍,我开始有点飘飘然了。由于我担心一把手地位受威胁或者失去项目控制权,我从来没有认真考虑过外部融资。我们既有盈利,发展又迅速,我们白手起家成功改变现状,天知道我有多么自豪和骄傲!

我们也没有任何全职员工。我是唯一一个晚上加班的人,所以我们几乎没有支出。然而我们必须生产产品,把产品发往美国各地,与此同时,订单量也在与日俱增,更不用提在我们盈亏表上无法体现的重要付出:睡眠时间。

我白天从9点上班到6点,大多数晚上又从8点工作到1点。慢慢地,Spikeball的工作开始占用我白天的工作时间,比如偷偷跑出去打个电话或者去星巴克开个短会等等。好在我白天工作业绩没有下滑,妻子也万分支持我。

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继续扩大创业规模

第一个5年里,我们的所有收入来自Spikeball.com和Amazon(Spikeball.com为主)。这一点很棒因为我们和消费者有着直接的互动,知道他们喜欢什么不喜欢什么。我们可以发送简报,分享照片,讲述社团的故事。

我基本不去跟零售商打交道。当我们公司稍有起色时,他们开始主动找上门,不过我拒绝了一些早期的合作,因为我不了解采购订单怎么运作,也不确定怎么开账单。如果我给他们发了货,他们会给我钱吗?利润怎么算呢?我没时间也没精力去处理这些事,我还有全职工作要做。

Darien Sports Shop则是我们合作的第一家体育用品零售商,也是我妻子从小光顾的店。我告诉他们我是新手,需要学习理清这种合作模式,他们说,好的没问题,会理解我。于是我们的合作就开始了。到现在,我还是很感谢他们,他们也一如既往的帮助我宽容我。

2013年10月,我们在没有一个全职员工的情况下突破了100万美元的年收入。7位数收入这个事实听上去真是令人激动又难以相信。那时我跟我妻子商量了下,然后决定当Spikeball发展到一定程度时,允许我辞掉白天的全职工作,全身心投入Spikeball的发展。于是某一天,我站在郊区的停车场,拨通了人生中最重要的一个电话。我打电话给老板,告诉他两周后辞职。

就这样。

我将成了Spikeball的全职员工。妈呀怎么感觉怪怪的。我会不会养不活我的孩子啊?!一种前所未有的感觉充斥我内心——紧张忧虑和兴奋激动参半。

转正后不久,我开始接受其他更多小作坊零售商的合作。然后Dick’s Sports Goods给我打电话了!

天呐!我受宠若惊!

他们可是财富500强公司,年收入60亿美元以上啊!多少公司哭着求着要求产品进到他们店里出售啊!我既高兴又有点担心:万一我们搞砸了这一次,他们还会给我们第二次机会吗?于是,我们先在50家店里尝试,随着成功不断,我们慢慢地向更多的商店发展。接着,REI也来谈合作了。总之我们的规模一直在扩大。

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未来计划

目前,Spikeball已有9名全职员工(我们打算再招4个)。我们的公司出现在Shark Tank上面,在Inc 5000名单上位列139名,我们还会举办锦标赛,每年报名参加的人数都在急剧增加(去年一共有175场比赛),另外,我们还有一个忠实可靠的强大粉丝团,人数超过了100万。

五年来,我几乎是打了两份全职工作,但最终一切都得到了回报。回想考艾岛海滩上的游戏,一切世事真是变幻莫测啊。

感谢这美好的世界。

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