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微软、IBM、BAT争相发布BaaS,到底什么是区块链即服务?

科技云报道原创。

“有人说,云计算+区块链=BaaS (区块链即服务),因为区块链本身就是一种资源,有按需供给的需求,是云计算的一个组成部分,因此云计算的技术和区块链的技术之间是可以相互融合的。”

微软、IBM、BAT争相发布BaaS,到底什么是区块链即服务?

在很多区块链商业应用的案例中,我们总能看到BaaS这个字眼,BaaS是Blockchain as a Service的缩写,中文译为“区块链即服务”。

BaaS最开始是由微软、IBM两个巨头提出的概念。微软在2015年11月宣布在Azure云平台中提供BaaS服务,并于2016年8月正式对外开放。开发者可以在平台以最简便、高效的方式创建区块链环境。

IBM在2016年2月宣布推出区块链服务平台,使用IBM在Bluemix上的区块链服务,开发人员就可以访问完全集成的开发运维工具,用于在IBM云上创建、部署、运行和监控区块链应用程序。

说白了,区块链即服务(BaaS)其实是一种新型的云服务,由区块链与云计算紧密结合,在IaaS、PaaS、SaaS的基础上创造出了BaaS。在云上搭建区块链技术,可以帮助企业简化运营流程,无需专门建设自己的基础设施,服务购买即用,削减了部署成本。

和普通节点及交易所节点相比,BaaS节点的用途主要是:快速建立自己所需的开发环境,提供基于区块链的搜索查询、交易提交、数据分析等一系列操作服务,这些服务既可以是中心化的,也可以是非中心化的,用来帮助开发者更快地验证自己的概念和模型。BaaS节点的服务性体现在:工具性更强,便于创建、部署、运行和监控区块链。

微软、IBM、BAT争相发布BaaS,到底什么是区块链即服务?

区块链即服务是如何应用的?

BaaS服务为开发者提供了价值互联网应用层以下的所有技术支持,加快了上层应用开发门进度,降低了开发成本,推动整个区块链行业快速发展。BaaS有望在区块链的未来发挥关键作用,并且被政府和企业所采用。

从应用层面来看,区块链在跨境支付、边缘应用、供应链金融以及票据等领域已经开始应用,其他领域应用也陆续落地,行业普及进程大大超出市场预期。

例如,在传统的跨境支付/清算/审计等金融场景下,银行间清结算步骤流转较多,导致清结算完成慢,支付时间长且投入的成本费用高。

在传统保险业中,保险公司需要处理的理赔单据繁多,处理单据流程时间长,导致时间成本巨大。

在传统的存证、电子合同票据与用户信息的记录保全过程中,存在出证慢、流程长、票据作假的风险,并致使维权成本较高。

在众筹领域,互助保险在传统运作模式下,存在平台方作弊,监管难度大,公益善款与账目不透明等风险,导致公众缺乏信心,信任无法传递;而随着大数据的数字资产交易与积分流通兑换需求增强,行业也需要金融交易系统的规范和监督。

而基于区块链的不可篡改性,可以有效防止数据篡改,规避内部作弊风险,保证资金流向可追溯,信息公开透明,全网信息共享。区块链能够在数字资产发行与流通中扮演资产确权、交易确认、记账、对账和清算的角色,从而解决当前金融行业痛点。

BaaS服务能够为用户提供开放的分布式账本底层架构,使得企业可以在Docker环境中下载、安装并运行区块链网络,通过云端获取服务,采用统一的API接口向应用层提供区块链服务、智能合约模板、隐私保护、运维监控等功能。由此,金融客户的交易时间可从数天缩短至接近即时完成。

除此之外,BaaS还可以应用在商品溯源、创建智能合约、数字货币交易平台以及公链衍生应用等领域。

巨头入场BaaS抢滩区块链

区块链凭借颠覆性的概念火爆各大领域,吸引公司纷纷入场。全球科技巨头们都加入了这一行列,正在通过他们内部建立的平台和合作提BaaS服务。

2018年4月,亚马逊AWS正式发布了AWS区块链模板,该服务旨在使开发人员能够更轻松地创建基于以太坊和Linux基金会Hyperledger Fabric的项目。AWS主要将服务目标瞄准了资源有限的中小型公司,帮助其构建自己的应用程序。这项产品让AWS在BaaS市场上能够与IBM等公司展开竞争。至此,IBM,微软与亚马逊形成三足鼎立之势。

在中国,主要互联网和科技巨头也在进军该领域,以腾讯、阿里巴巴、百度、京东为例,互联网巨头最先意识到浪潮将至。

四家企业中,腾讯最先成立团队,京东较滞后。值得注意的是,腾讯的区块链版图扩张更偏向于先建立完整的金融生态平台,阿里巴巴专项负责团队蚂蚁金服则着力于底层项目的落地,蚂蚁金服技术实验室目前获得的区块链专利数量排名为全球首位。

从项目方向上看,腾讯与百度主攻金融领域的区块链技术应用,基于其本身所拥有的云计算技术基础,双方先后建立了面向金融业的商业级区块链云计算平台BaaS。

腾讯于2017年1月完成区块链商业场景的内部落地,2017年11月正式发布区块链金融级解决方案BaaS,完成生态平台的搭建。

百度金融于2017年7月推出商业级区块链云计算平台BaaS,同年9月上线基于区块链技术的公募ABS平台。据公开资料显示,在推出半年后,百度区块链开放平台“BaaS”已经支撑了超过500亿元资产的真实性问题,成功应用于信贷、资产证券化、资产交易所等业务。

蚂蚁金服和京东受其主要业务的影响,更关注线上电商与线下物流的数据一体化,分别在商品防伪溯源领域进行技术探索。2018年3月,蚂蚁金服区块链团队在采访中称,将打造区块链BaaS平台,从阿里内部包括蚂蚁金服内部开始应用,未来应用层也会开放给其他机构和团队。

2018年5月,华为也推出了以Hyperledger Fabric 1.0为基础的“区块链即服务”(BaaS)平台,旨在为客户提供创建智能合约的服务。同时,华为还在开展其他相关工作,力争获得在这个新领域的竞争优势。

不难发现,布局BaaS领域的公司基本上都是大型的云计算服务商。在云的基础上,提供区块链技术,其优势主要在于三个方面:成本效率、应用生态、安全隐私。对于云服务商来说,一切硬件设施和基础架构都是现成的,降低IT成本已成为必然趋势,引入像区块链这样的新技术至关重要。

这似乎也体现了一个新趋势,将区块链技术框架嵌入云计算平台中,促进BaaS成为公共信任基础设施。其中,以联盟链为代表的区块链企业平台,需要利用云设施完善区块链生态环境,以公有链为代表的区块链,则需要为去中心化应用提供稳定可靠的云计算平台。

据统计,全球已经有24多个国家正在投资区块链技术,80%的银行将在2017年前启动区块链项目,90多个中央银行加入了区块链讨论,90多个公司加入了区块链联盟。虽然区块链技术仍处于探索初期,但是在金融等行业中已经表现出很好的应用前景。BaaS技术和服务的发展,将更好地服务于行业和数字化信任社会的构建。

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