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三星芯片趁火打劫 中国反垄断监管愤然出手

文/曾高飞

三星芯片趁火打劫 中国反垄断监管愤然出手

       最近,中国反垄断勇敢亮剑。5月31日,中国反垄断机构派出多个工作组对韩国三星、海力士、美国美光三家芯片企业位于北京、上海、深圳的办公室开展“突袭调查”和现场取证,原因是该三家厂商近年来在DRAM市场的价格飞涨及业界反映存在产品搭售问题。

       这是中国对半导体行业垄断调查的持续深入。2017年12月,中国反垄断机构约谈了三星,其时DRAM正经历前所未有的七季连涨,给下游企业和消费者带来了巨大压力。发改委称,可能存在多家公司协同行动,推高芯片价格,谋求获利最大化的行为。

        三星扮演了中国手机企业“杀手”

       在中国市场,在与中国本土品牌短兵相接的市场血拼中,三星彩电、手机等兵败如山倒,成为中国企业走向全球市场的垫脚石。

三星芯片趁火打劫 中国反垄断监管愤然出手

       但如果以此认定三星在中国难以为继,生存困难,那就大错特错了。凭借给中国智能手机企业提供核心部件内存、闪存业务,三星在中国赚得盆溢钵满,照样吃香喝辣——三星在彩电、手机市场不断丧失的利润,在芯片市场上加倍地要了回来。

       据三星财报,2017年全年三星营收239.58兆韩元(约合2238亿美元),同比增长18.7%,营业利润53.65兆韩元(约合501.7亿美元),同比增长83.5%,净利润42.19兆韩元(约合394.6亿美元),同比增长85.7%。

三星芯片趁火打劫 中国反垄断监管愤然出手

       三星的“野蛮生长”主要得益于半导体业务。就拿2017年Q4来说,三星半导体营业利润高达10.9万亿韩元(约合 643.3亿元人民币),占三星该季度总营业利润的2/3以上。2018年Q1,三星半导体业务继续高歌猛进,销售额为186亿美元,增长率为43%,在闪存市场所占份额达到44.9%。

       2017年,半导体业务营业收入只占三星总营收的20%,但贡献了65.64%的净利润,成为三星利润和利润率屡创新高的根本动力。当然,这不是正常获得的,而是通过垄断市场行为攫取的:一方面是市场份额不断扩张;一方面是利用话语权,不断推动芯片价格上涨——现在三星攫取了全球闪存市场七成以上的利润。

       中国智能手机市场目前正处在冰火两重天的境地,一方面是华为、小米、OV的强势崛起;一方面是酷派、联想、中兴、金立的不断沦丧。大批中国手机企业沦丧的一个重要原因就是手机成本上涨过快,让其不堪重负,而三星等的闪存、内存等半导体部件成为手机成本上涨的主要推动力。

       所以,从这个角度讲,三星是扮演了中国智能手机企业倒闭的“主要杀手角色”之一。

         上下齐心,对垄断说不

       以三星为首的半导体企业的垄断行为,引起了中国手机企业的愤怒。据说,这次三星等被监管机构立案,就是依据中国企业的举报。

       存储芯片价格从2016年第三季度进入上涨通道,持续至今已经快两年了。按照一般市场逻辑,价格是越来越低,而不是越来越高。但这两年,闪存、内存芯片的价格却在持续走高,至今没有回落迹象。“三星们”以缺货为借口实施提价,一旦价格提上来,缺货局面就迎刃而解,市场操作痕迹昭然若揭。

       如果中国反垄断监管机构继续姑息养奸,不进行及时干预,恐怕尝到了甜头的“三星们”将继续“作恶”,让中国手机企业更加不堪重负。2017年,中国进口存储芯片高达889.21亿美元,比2016年增长了39.56%,但在量上变化并不明显。

       “三星们”的市场垄断行为早就引起了中国反垄断监管部门的注意,到2017年12月,DRAM出现了破纪录的七季连涨,给产业链下游企业和消费者带来巨大压力。2017年12月,三星被约谈。发改委称,已经注意到DRAM行业价格的飙升,将会更多关注未来可能由行业“价格操纵”行为引发的问题;可能存在多家公司协同行动,推高芯片价格,谋求获利最大化的行为。

       做企业,讲究合作共赢。中国企业都在追求产业链健康生态的打造,但“三星们”却在拼命挤压下游生产厂商。针对这种垄断行为,早在2006年美国司法部便以1999年-2002年操纵市场价格为由,向三星、尔必达、英飞凌、海力士等企业提起了诉讼,共计罚款约7.3亿美元,其中三星被罚3亿美元。最近,三星、海力士以及美光在美国遭遇诉讼,这三家企业被指在2016-2017年间,互相勾结,限制市场上各种DRAM产品的供应,从而人为地推高DRAM价格。据有关数据,从2016年6月1日到2018年2月1日,4GB的DRAM内存价格上涨了130%。仅在2017年,DRAM内存价格就上涨了47%,创下近30年来最大涨幅。路透社称,三星每出售一美元的DRAM芯片,就获得70美分的营业利润,三大DRAM厂商今年首季营业利益率达到50-70%。

       DRAM价格上涨,给中国手机企业带来了沉重的成本压力。在目前智能手机行业发展增速放缓,消费者购机动能不足的情况下,上游元器件价格上涨引发的成本恐慌在整个行业蔓延。针对这种情况,中国监管机构祭出反垄断之剑,已经势在必行。

       当然,反垄断最终是为维护市场的公平竞争,任何具有市场支配地位的经营者,不得滥用市场优势来操弄价格,或者实施其他垄断行为。对三星们展开立案调查,将有益于公平市场竞争的环境建立和维护,也有利于半导体产业的健康、良性发展。

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