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机器人将如何重塑美国经济

机器人将如何重塑美国经济

很少有人会怀疑,我们的未来(无论是短期还是长期)都将深受机器人影响。随着 IBM 的 Watson 以及谷歌的无人驾驶汽车等人工智能技术不断登上新闻头条,并让与之竞争的人类相形见绌,很明显美国经济和我们的工作方式即将迎来根本性改变。

不过,未来的工作场所究竟会变成什么样就没那么清楚了。两位牛津研究人员最近预测,美国有近 47% 的工作岗位存在被消灭的危险。另一方面,梅赛德斯·奔驰宣布,将用人来取代一些生产机器人,因为机器无法满足日益增长的定制需求。

虽然这两派一直都争论不休,但在这篇文章中,我们将探索媒体在报道未来工作时忽略的三大机器人趋势。如果自动化继续发展下去,这三大趋势都会变成现实。

竞争力提高

不管公司规模大小,美国企业现在想要成功的最大障碍之一是控制劳动力成本;对于许多公司来说,劳动力成本仅次于房地产成本。如果一家美国公司能在保持劳动力成本不变的情况下提高生产率,它在美国国内和国外都会具备很大的竞争优势。机器人技术让这成为了可能。

机器人能帮助公司将流程中最无聊、最重复性的工作自动化,让高技能工人专注于对业务更重要的任务。实际上,机器人 (robot) 这个单词源于捷克语“robota”,意思是强迫劳动。大部分自动化技术不会直接取代人;相反,它只会让人的工作变得更高效。

正如 O’Reilly 媒体创始人兼首席执行官蒂姆·奥莱利 (Tim O’Reilly) 所说的:“如果你研究……人和机器结合的情况,研究一些让我们倍感惊讶的崛起案例,比如 Uber 和苹果商店,它们就是机器让人变得更强大的例子。这创造了更好的客户体验,进而产生了新需求。”

这些新需求将确保未来更具竞争力的美国公司将继续繁荣兴盛,即便到时候世界已经大变样。在 19 世纪 80 年代时,80% 的美国劳动力在农场工作。现在,这一比例只有 2%。工业机械化在过去 200 年间极大地改变了劳动力结构;工业机械化还极大地改善了美国经济。机器人加入劳动力大军很可能会带来类似的重塑效果,现在拥抱机器人技术的公司将在未来繁荣。

美国工作回流

随着全球供应链的成熟,市场迫使美国公司将工作外包到提供廉价劳动力的国家中去。从经济角度来看,美国有最低工资标准且生活水平很高,因此将生产商品的工作外包到中国、孟加拉或印度尼西亚等对工人和环境保护有限的国家很合理。而随着这些传统上对外包友好的地区的劳动力成本上升,这对企业决策产生了一些影响,而让机器人去做这些事将有助于逆转这一趋势。

随着自动化技术让美国公司变得更具竞争力,由于廉价劳动力而外包给国外的工作将返回美国市场。随着机器人让我们的工作变得更高效,美国公司将从外国收回自己的资源并返回美国,这一趋势将继续。

最近的一次调查显示,超过 50% 的制造企业高管至少考虑过将制造业迁回美国。一些公司更是已经开始这么做了:在 2014 年,美国新增了 6 万个制造业工作岗位,2013 年这一数字只有 1.2 万个。回流倡议 (Reshoring Initiative) 创始人兼主席亨利·莫瑟尔 (Harry Moser) 表示,“美国制造业的趋势是在美国国内完成制造。考虑到美国制造业还有 300 万到 400 万个制造业岗位外包给了其他国家,这一趋势的增长潜力巨大。”

虽然制造业是个很好的例子,证明了机器人技术可以通过降低成本和提高效率来让美国工作岗位回流,但它并不是唯一受机器人技术影响的行业。客户支持、会计、报税、网络设计、计算机编程、数据条目、研发和法律服务等现在差不多都被外包出去的工作,也将从快速发展的自动化技术中获益。因为自动化技术会让这些工作的效率大增。一旦美国公司可以以比外国公司更低的成本做这些事,工作岗位就会回流美国。

新(人类)员工培训

尽管专家们在有多少机器人会进入经济上还没有达成共识,但可以说,一旦机器人完全集成到工作流程中,从制造业到法律公司的美国劳动力结构将和现在截然不同。在这种环境下,员工必须做两件事才能真正变得有价值:拥抱技术,适应改变。

随着千禧一代步入工作,拥抱技术的想法似乎有点老生常谈了。大多数白领都知道如何使用电子邮件,用文字处理器,或是设置三方呼叫。但随着机器人进入工作场所,了解机器人技术背后的细节将成为越来越重要的技能。

这并不是说所有白领都应该去上工程夜班,但知道技术的基本原理将让你在工作时做的更好,因为到时候你会和机器人打更多交道。雇主需要积极的提供培训项目,以便让员工们能更高效地和新技术合作。

未来员工应该关注的第二项特质是适应性。LinkedIn 联合创始人兼执行总裁里德·霍夫曼 (Reid Hoffman) 分享了一个他造访深圳华为工厂的故事:

“作为硅谷技术主义者,我以为能在生产线上看到一整条机器人……生产线的 60% 用机器人进行了自动化,剩下的 40% 仍然是人。你也许会问‘这是因为这些人的成本很低吗?’不。这些人的工资很高,也有丰富技能。答案是,适应性在未来是关键,而人要更具有适应性。因此,当他们设置好机器生产线后,从生产线一转为生产线二会有很多修改工作要做,在这一方面,人要更容易改变。”

当机器人进入工厂时,大部分机器人都会擅长于某一项任务。另一方面,人的工作方式的灵活性则很高。只要人能保持开放思维和具备适应性,人在劳动力市场还是很有优势的。

未来的工作

不管你是认为自动化的影响被夸大其词了,还是已经准备好接受机器人技术,都不可否认现代工作场所正在进化。集成机器人自动化是重塑美国经济的多个关键趋势之一,因此公开讨论机器人对未来劳动力结构的影响很重要。

虽然一些人可能会说人类会受到机器人技术的伤害,但更可能出现的情况是,自动化将让美国公司和美国人受益,因为整个系统都变得更高效、更具有竞争力。或者换句话说,正如巴菲特最近所说的,现在不是开始看空美国的时候。

编者按: 吉姆·洛克 (Jim Rock) 现任 Seegrid 首席执行官。

How robots will reshape the U.S. economy

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