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远程,控制:Vizio和Google将如何重塑电视机?

远程,控制:Vizio和Google将如何重塑电视机?

本周,美国高清电视机品牌Vizio宣布与Google携手推出整合了Cast功能的智能电视新品。

准确地说,Vizio首席技术官CTO Matt McRae是想要取缔电视遥控器。Vizio是目前美国电视机销量最高的品牌,McRae认为,遥控器是极其笨拙的设计。“我难以相信我们用了一个橡胶按钮、塑料外壳、两节电池组成的遥控器那么久,这个上世纪50年代发明的物体,是时候退休了。”

因为如此,Vizio的新P系列智能电视可以说与整个行业背道而驰。不像市场上其他主流电视机,P系列电视机本身没有一个完整的控制屏幕界面——电视上没有内置一个菜单、应用甚至图像。什么都没有。

没有遥控器的电视机时代:客厅第一屏幕易主

相反,Vizio选择与Google合作,围绕Google Cast串流协议重新设计整个电视体验,这是和Chromecast流媒体电视棒使用的同一款技术。本次带来的SmartCast新品,配备了一台专用的平板电脑,能够运行手机上的Android应用,以及Vizio自家的SmartCast电视操控app。

这是个小小的创意,但带来的潜在变化是不可估量的: 如果家庭里所有电视机都成为智能手机的延伸和附属,那将如何

“坐在沙发上依靠几个橡胶按钮度日的时代即将要结束了,”McRae把声音提高了八度,“我们就是这样一个时代的终结者。”

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Vizio CTO Matt McRae

自从80年代起,人们就想把计算机和电视机糅合到一起,这个概念叫“智能电视”。随着时间的推移,智能电视的话语也在演变,人们曾谈论“解决10英尺接口问题”等诸多方面,但这些其实都围绕一个问题——一个至今仍未实际解决的问题:

糟糕透的电视界面。

“更好的遥控器并不是解决问题的关键,”McRae说,“ 关键是取缔遥控器这个设备种类,任何屏幕都应该是可远程控制的 。”

Vizio是一个默默无闻的公司——大多数人甚至没有意识到其总部就设在美国加州。同时,它也是一家员工只有大约450人的小公司。不过,依靠自身设计产品,以及和AmTran、鸿海等制造商的紧密合作关系,Vizio几年时间已经在美国电视市场占据主导地位。该公司没有在营销上投入多少,而是专注于他们所称的“重建速度”,或者是让Vizio的用户向亲友推荐它们的产品。

随着时间的推移,Vizio基于雅虎的VIA应用智能电视机平台已经过时,该公司需要一个新的平台。Vizio可以选择任意其他智能电视机品牌为方案依托——包括Google的Android TV——但McRae想更激进一些: 尝试重塑我们整个生活中的屏幕交互方式

“策略上的飞跃是要打破导航和消费,”他说,“手持设备是非常轻巧的导航设备,而且也形成了非常个性化的体验。这不是光一电视机挂在离你十英尺就能实现的事情,一部电视机就该以最完美的途径做好视频渲染。”

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为了解决这个问题,Vizio曾推出了 Vizio Tablet Remote,但这完全不是遥控器:这是要给六英寸的平板,运行Android棒棒糖系统,搭载八核高通骁龙处理器,1080分辨率的屏幕,双扬声器,无线充电座。作为操控电视机的设备,它没有一颗专属的按钮——所有“遥控”都在相应的SmartCast app上完成,或者在其他支持Cast的应用上打开流媒体视频内容,比如Hulu或Netflix。

但你不需要为了电视转换一些什么——毕竟,它其实就是一台Android平板。它既可以像一台正常的Android平板那样使用,也可以用来遥控电视机,甚至就用来观看视频—— 它本身也是另一台小电视

这个看似简单的操作方式却代表着整个行业标准的逆转——移动设备是客厅的“第二屏幕”——比如,你在看电视的时候,也玩手机啊。

但是,“Vizio洞见将交互模式加入到第二屏幕的变革力量,”Google负责Cast的副总裁Mario Queiroz表示,“他们发现了许多用户不可能在第一屏幕上获得的体验,他们也知道自己的创意有能力去实现这一变革。”

在Vizio这里,P系列的推出意味着 :Vizio平板遥控才是第一屏幕,4K HDR 大电视才是第二屏幕

这样一来我们很容易就会拿Vizio“消灭遥控器”的策略来和苹果的Apple TV做比较——Apple TV基于Siri来建立远程控制。苹果正致力于将iOS系统延伸至传统的电视机界面,Vizio则希望完全抹去这个界面。“后来进入客厅领域的公司现在不至于是走进死胡同,但未来还是会的,”McRae评论苹果时表示,

“他们迟早会意识到,不管手中的遥控器变得多么小,按照传统的模式,无论如何也不能像APP和服务所能满足消费者的那种先进的导航需求。”

避开应用之争:Google Cast平台是强大的后盾

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McRae在讨论SmartCast扬声器原型

两年前开始设计生产P系列电视机,那正是Google第一次介绍了后来备受欢迎的Chromecast流媒体电视棒之后。Vizio目前已经创造出一个Android电视流媒体盒子,叫Co-Star,并快速加入了Google的Cast之列。

Vizio想要利用Cast作为支持其下一代电视机的平台,但事情也没有那么简单:实际上Cast无法支撑一台电视机的运行。它也不能支持Vizio目前正热切推广的两个创新产品:4K的流媒体和新的杜比视频高动态技术标准。“它不像无关痛痒的物理电子狗,”McRae说道,“它完全是一个深度的集成。”Queiroz介绍:“Cast将直接整合到电视系统固件中。”

为了扩展Cast的功能,Vizio和Google一直保持着紧密合作,直到最终构建出一个全新的Cast框架。双方希望借助这个全新的框架搅局目前的流媒体市场,占据一方。

他们的合作最终将诞生出独特的系统设计:Google主导P系列的Cast软件,与Vizio的软件保持独立。“Google有能力掌控Cast的升级,这样双方的软件都能同步更新。”Queiroz表示,Google的目标之一是保证整个 Cast生态的纯洁。

现在,围绕这个平台打造一个巨大的生态系统就是布局电视机市场的重中之重。

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Vizio去年申请IPO,该公司的S-1文件指出,McRae和他的团队要打造的平台将会是不同于传统智能电视的平台。根据文件描述,Vizio目前的智能电视平台没有太多流行的服务,也不能保证未来所有提及过的服务都能实现。而更糟糕的是:很难看到任何视频服务有时间、资源或者欲望来为每一个分散在智能电视领域的平台创建应用。

三星电视运行 Tizen;LG运行 webOS;索尼使用Android TV;亚马逊的 Fire TV运行的则是其拥有独立商店和支持的Android版本。Roku有其自己的平台;Xbox One和PlayStation 4分别需要自定义的app。而苹果采取措施,压制着开发者的兴趣和注意力,让他们专注于为新的Apple TV将iOS改造成tvOS。

这是一个全面的智能电视平台战争,而在这场争夺战之前,用户也许将要忍受各种各样匆忙设计出来的、粗糙移植的应用程序。

但是,在放弃将应用预装到电视机本身后,Vizio完全避开了整个平台大战。Android和iOS应用商店上每一个兼容Google Cast的应用都是P系列的应用。而iOS和Android应用是开发者最关注的应用程序,所以一个给定服务中,它们通常就是就好的应用。

这意味着,当Netflix和Hulu的更新它们的Android和iOS应用时,他们也更新了P系列的应用。 Vizio公司再也不需要乞求HBO和ESPN的支持了,因为他们已经支持Google Cast了——以及P系列。

如果一个新的应用不支持Cast,那么,没关系,Google公司和几百万的Chromecast用户就是Vizio坚强的后盾。“从工程学的角度来说,这款电视机看起来简单,但实际上复杂而智能。”

Vizio公司也不是真就如此疯狂。除了上述的方式,P系列仍然会接受红外遥控指示,就像其他Vizio电视那样——输入选择和音量控制等等,它还在电视盒子中加入了一个小小的远程标准来控制这些设置。如果已经有了一台Vizio的电视和通用的有线电视机顶盒、万能遥控器,那么把它们换成P系列电视其实也没什么分别——除了提升画面质量。

但McRae表示,经过测试发现,大多数人只会因为习惯而使用标准遥控几天——然后就完全切换到平板电脑了。

新的客厅“仪式”:拿起平板而不是遥控

如果说所有遥控器都有的一个共同点,那就是它们不可避免地会丢失。但是,Vizio的设计者并不希望这个平板电脑也会这样。 “我们摸索了几个不同的方法,计划创造一个平板电脑之家,”Vizio公司首席设计师Scott McManigal说,“这真的需要与电视连接。”这项工作的中心,围绕重新思考电视机使用的“仪式感”。

最终,该公司在P系列的设计过程中调用了McRae的“啊哈”的时刻:一个利用磁性将平板电脑校准的无线充电底座。该充电底座还能让平板直立,方便显示通知。

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研究小组在测试中发现,虽然平板电脑拥有足够14天待机的电池容量,但是因为有了充电底座,人们每当想要打开电视机或者看完后想做点什么时,他们便会很自然地先拿起平板电脑——这就是一种新的仪式。

该小组还决定省去平板电脑上微妙的电源按钮。使用传统的电视时,走进房间的第一件事是拿起遥控器,使用电源键打开电视,然后创建播放清单。但Vizio小组想保持导航集中在平板电脑上。

“在一个新的使用场景中执行古老的仪式,这不是很可笑吗?”McRae说道:“我们并没有把打造平板和电视机的人员分开为不同的团队,它们都是在同一个工作室、同一个团队中完成设计的,而这也是唯一 一个能够保证电视机设备和平板一体化的方式。”在这里,McRae实际上拿了三星的案例来作为对比。

平板电脑的早期原型也包含了更多Android的功能定制,但最后McManigal和他的团队决定不予采纳。“我们最初的设想是,用户或许想拥有各种各样的功能按钮,”他说, “但后来觉得,这样只会变得非常混乱,用户最终很难确定究竟需要哪些按钮”。

相反,使用了Android的平板电脑,其功能也可以获得更快速的更新,也就是说,SmartCast应用程序大致可以像其他所有Android设备的方式那样运行——它不依赖于任何自定义功能来在通知栏显示通知和地方播放控件。

该平板电脑还缺少一个红外线遥控——它不是一个万能遥控,且无法控制任何东西。但Vizio公司也希望在此方面上领先于市场,而且它已经展示出出支持Cast的音响和扬声器。他们将会在今年推出,完成生态系统布局。

问题:体验优化与数据隐私如何权衡?

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一直以来,电视机这个东西可以说都是非常愚蠢的——对许多人来说,他们只是其他更智能设备的显示器。但让它们变得更智能只会像其他设备那样带来相同的风险:数据采集可以极大地提高用户体验,但这却是以隐私作为代价的。

在过去一年,Vizio与一对夫妇陷入与隐私有关的争议:集体诉讼称,该公司正在收集客户的个人信息。同时,该公司的IPO备案透露了,其旨在通过匿名收集来自接入互联网的Vizio电视机每天超过1000亿个的数据点,来与尼尔森公司争夺收视服务计划。McRae说,诉讼只是“基于猜测”,Vizio公司将“积极为自己辩护”,但收视率的计划继续进行,而且该技术也已经内置于P系列产品。

“我们收集匿名和聚合级的数据——完全没有收集个人的信息,”麦克雷说,“所得的收视率数据,我们只会用来提升产品服务,改善用户体验。”

但是,新的P系列进一步模糊了电视和移动设备之间的界限。移动设备都建立在追踪之上:除非你选择退出,否则苹果和谷歌都会从卖出的手机中收集匿名的使用和诊断数据,而且几乎每一个主要的移动应用程序都包含Analytics跟踪代码。移动时代的电视机也给我们带来关于跟踪的新的思考和质疑。

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McRae似乎并不担心这个。“SmartCast让电视机与用户的交流变得容易了许多——它会询问用户是要选择加入还是退出。平板中加入移动导航实际上是个不错的想法。我们希望确保Vizio品牌能够给消费者到来舒服的交互。我们正在努力成为既能提升体验、又能保护隐私的品牌。“

电视其实是很不方便的东西,它们往往得需要到挂在墙上,并且就那么一直挂着——他们不会像手机、平板和电视机那样能够快速迭代升级。也许过了几年它们看起来也没什么不妥,但是其处理器很快就会落后,使用起来更加恼人。三星曾为解决这个问题提供模块化的处理器升级;也因为如此,苹果才迟迟未能真正进入电视硬件市场。

但即便如此,新的P系列并不具有任何的高端处理器——它只需要足够的马力来解码和播放4K HDR视频流。“八核处理器不应该在电视上,它应该是在你拿着的平板电脑上,”McRae说,“你也许一年换一次新手机,但现在,你不需要买新的电视,就可以多体验一类新的游戏和流媒体内容了。”

P系列电视看似简单,但实际上是一记对消费者能够发现与电视机相关东西的大胆赌注——屏幕上的内容而不是遥控导航。不仅如此,这也是对从来没有用过有线电视的年轻消费者的赌注,也是对Vizio想要营造新的仪式感的赌注。

图片来源: theverge

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