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[质疑] 跟风自动驾驶,高德还差三样基本功

这两天,高德汽车事业部总裁韦东惹了点麻烦,在与捷豹路虎联合推出的首款车载导航产品发布会上隔空喊话,暗示“友商的自动驾驶汽车是闭门造车”,还放出了“友商空喊口号”这样火药味极强的嘲讽。说实话,自动驾驶这个事,过去一年多时间,高德对外持有的态度是保持观望姿态,而是专心将精力放到了地图的导航、公交、实时路况等功能工具上,甚至还曾抛出短期不会涉足车联网、自动驾驶技术的言论。

既然高德自身并没有在自动驾驶领域有太深入的涉足,就没必要对友商说三道四了。果然“祸从口出”,韦东这一席话不仅捅了篓子,还暴露了高德自己的短板。而这一表态被外界解读为,高德一边“跟风”百度的自动驾驶,为入局做准备,一边还故意揶揄同行,这种做法就颇有点“放烟雾弹”的嫌疑了。虽然百度、谷歌等自动驾驶技术还远没有成熟,仅仅是探索,但高德差得更远,至少在三样基本功上都还远远没有达标。

缺乏技术积淀,自动驾驶不仅仅是高精地图

从全世界范围来看,能在自动驾驶领域有所表现的企业凤毛麟角。目前来看,也仅仅有谷歌、百度、特斯拉三家公司有所积淀,且在走向成熟的过程中。今年3月,谷歌一辆自动驾驶汽车在路测时还首次出现了剐蹭事故。为什么全球科技公司如此之多,仅仅有两三家公司具备研发和应用自动驾驶汽车技术呢?真实情况是自动驾驶一个门综合技术,里面融合了人工智能、机器学习、高精地图及定位、感知及智能控制等黑科技,而且还离不开传统汽车产业的技术。难度之大,投入之巨,可想而知。

高德汽车事业部总裁韦东说,自动驾驶需要的是电子大脑,以及云、感知、实时路况和交通数据,其中最需要的是高精地图。这几句话说得没错,但也不够准确。其实,阿里全资收购高德后,就已经将精力完全放在了地图、路况和交通大数据领域,在前端用户体验的明星语音包上花了不少功夫。但这些实际上是地图作为工具的基本项,高精地图确实很重要,但并不是自动驾驶技术里门槛最高、技术最核心的一块。

高德如此强调高精地图,估计也是在人工智能、深度神经网络学习、语音交互和图像识别等前沿技术领域“心虚”的表现。自动驾驶技术的核心是汽车大脑,包括了高精地图、感知、定位及智能决策与控制四大模块,说白了就像一个驾驶技术娴熟的司机一样,需要根据感知到的实时周边环境,做出判断,转变为控制信号来驾驶汽车。谷歌与百度在人工智能、神经网络和机器学习方面都有多年研发的积淀。

相比之下,高德除了在地图、导航及交通大数据、LBS云等方面有研发外,在人工智能、语音交互及图像识别等领域几乎是空白地带。而后者的技术门槛相当高,要求汽车的“大脑”,也能具备思考、判断、学习和决策的能力,这样才能保证自动驾驶的安全性,尤其面对复杂路况时,对智能要求更高。远不是一张高精度地图所能解决的。

没有硬件能力,自动驾驶很难落地

关于自动驾驶技术,外界也有一个误解,片面地认为仅仅是为自动驾驶汽车提供软件设施、人工智能及决策控制系统而已,但事实上,硬件上的技术也非常关键。如果去搜索一下你会发现,谷歌和百度自动驾驶部门不仅仅有机器人、动作控制和传感器等软件工程师,还有大量的硬件设计、硬件制造、工艺等硬件岗位。这说明,自动驾驶是一个软硬件融合的领域。

早在2015年,谷歌的多辆自动驾驶汽车就开始在加州等多地开始路测,并成功适应了多种实际复杂路况。去年12月10日,百度一辆经过改装的宝马自动驾驶汽车也进行了道路实测,在业界引发了较大的关注度。这表明,自动驾驶汽车的落地,离不开硬件的制造、设计和研发能力。虽然像高德所说,谷歌、百度等暂时也不会“造车”,但具备硬件开发能力,也是基本功,可能不需要自己去制造,但得会“造”。

相对来说,高德业务较为单一,集中在导航和地图、LBS交通大数据维度,在硬件领域没有任何积累,也没有上下游的设计、研发、及生产制造能力。这让高德进入自动驾驶领域,还需要补硬件的课。相比,谷歌、百度、特斯拉等企业覆盖更全面,比如专门制造黑科技的Google X实验室在可穿戴设备、智能眼镜等硬件上也颇有建树,工程师、科学家也不少。。这表明,虽说自动驾驶成功商业化的时间表暂不确定,但绝不可能抛弃传统汽车硬件技术的,互联网企业与汽车硬件厂商的合作打磨,会是自动驾驶的必选项。

人才储备不足,自动驾驶是空话

3月23的发布会上,高德汽车事业部总裁韦东表示,各家针对自动驾驶都在研究,高德在这些领域也在准备。韦东还放出了“友商空喊口号”的烟雾弹。但对高德来说,自动驾驶仅仅是摆在未来战略布局的路线图上,还远远没有着手推进和落地。高德光说不练的最大原因就是人才储备不足。据了解,目前高德在自动驾驶领域还没开始网罗人才,也没在前沿技术扎堆的海外设立自动驾驶实验室。换句话说,高德所谓的自动驾驶还处于一个臆想阶段。

那么,人才到底在自动驾驶领域扮演多重要的角色呢?看看谷歌和百度围绕着这一领域展开的人才争夺的白热化程度,也就明白了人才多么稀缺。前两天看到一个消息,谷歌无人驾驶汽车部门正招兵买马,大肆招募具有汽车行业经验的顶尖人才,涵盖了人工智能、机器学习、传感器及汽车生产制造、工艺方面的传统汽车专家,甚至还挖角航空业的波音、SpaceX和喷气推进实验室的人才。而百度成立了自动驾驶汽车事业部后,内部的岗位也涉及到感知算法、决策规划、机器学习等前沿技术方向,技术研发方向占了较大比例。像人工智能、语音交互、语义分析和深度神经网络学习等,与自动驾驶汽车有诸多交集的领域,都需要有所积累,才能真正“上路”。

对比来看,谷歌、百度、特斯拉等自动驾驶领域的巨头,在人才争夺上使出了浑身解数。反倒是在自动驾驶领域声称有准备的高德没有人才储备和计划,也丝毫没有动静。而且早在两年前,阿里全资收购高德后,从高层、技术人才等经历了一场离职潮,不少资深研发负责人遭挖角。如今,据说高德又深陷阿里系与UC系的漩涡中,人才流失比较严重。

所以说,就自动驾驶话题,高德抛出“盛世危言”,认为5年内都不会商用,判断对错暂且不说,但就像当年没人能预料到互联网技术、人工智能等的发展速度如此之快一样,谷歌、百度等已经开始进入自动驾驶实测的企业,都值得尊敬,毕竟已经踏出了第一步。高德如果想占到一席之位的话,还是要先从核心技术、硬件和人才三项基本功做起。否则一味揶揄、调侃、奚落友商过过嘴瘾,只能遭受业界的白眼,也不会给自动驾驶技术的成熟做出任何贡献。

或许高德应该好好理解一下,“空谈误国,实干兴邦”、“仰望星空,脚踏实地”这两句话在智能驾驶、移动互联等产业层面的意义。这样才会真正知道“做人要大气,做事接地气”!

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