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为何拉丁美洲国家纷纷转向采用比特币

为何拉丁美洲国家纷纷转向采用比特币

拉丁美洲 2016 年的经济前景很糟糕。该地区一些最大的经济体呈现出政治不稳定的态势,加上石油和其他大宗商品的价格普遍大幅下滑,企业和消费者们正经历着经济萧条,而委内瑞拉的人们更是遭受着经济崩溃的蹂躏。中国股市大跌严重伤害了中国经济,而中国又是拉丁美洲多个国家的第一大商业合作伙伴。

许多拉丁美洲人纷纷转而寻求比特币作为解决方案,最近的危机更是加速了人们对比特币的采用。

去年,拉丁美洲人对比特币在的采用创下了新纪录。支付处理商 BitPay 在 2015 年年中时报告称,商家比特币交易笔数增长了 510%。但更大的增长发生在去年年底,拉丁美洲商户比特币交易笔数相比 2015 年年初增长了惊人的 1747%。巴西比特币经济生态系统的其他重要公司也显示,比特币兑换量增长了 322%,比特币钱包的普及率增长了 461.4%。墨西哥的比特币兑换交易在 2015 年增长了 600%。

拉丁美洲各个国家中,比特币在阿根廷最为人所知。虽然阿根廷曾经拥有最高的比特币支持者比例,但这一点可能要开始改变了。巴西人和委内瑞拉人也有接受比特币的好理由,比特币持有者在 2015 年的收益是委内瑞拉玻利瓦尔的 400% 多,是巴西雷亚尔的 92%多,是墨西哥比索的 65% 多,是阿根廷比索的 41% 多。

通货膨胀和支付问题让消费者和企业寻找替代方案

拉丁美洲经济体正在面临的危机并不是始于 2016 年。阿根廷、委内瑞拉和巴西在 2015 年出现了严重的经济问题,包括飙升的通胀率。委内瑞拉 2015 年的通胀率高达 275%(2014 年为 63%),阿根廷 2015 年的通胀率约为 30%(2014 年为 36.4%),巴西 2015 年的通胀率为 10.4%(2014 年为 6.3%)。

为何拉丁美洲国家纷纷转向采用比特币

问题开始于前些年,而政府管控仍在继续影响这些经济体。国际货币基金预测,委内瑞拉 2016 年的通胀率将为 720%。根据国际货币基金的预测,巴西经济也进入了自 1930 年和 1931 年之后最长的经济衰退中。阿根廷财政部长预测,通胀率最低为 25%,而分析师预测阿根廷 2016 年的通胀率最高将达 38%,阿根廷比索相对美元将贬值 30%。

随着拉丁美洲危机的进一步加深,一些政府正在收紧资本管制。巴西政府对向国外进行的支付行为开征新税,包括汇款、旅游消费和其他服务,这导致支付成本增长了 25%(最高达 33%)。从事跨境和本地支付的企业和消费者们还面临其他大问题:结算耗时数周,且成本超过 10%。

比特币在拉丁美洲的七大应用

由通货膨胀以及随后的资本管制导致的许多问题,都可以通过比特币来解决。虽然工人和商人们最开始是将比特币作为对冲本地货币贬值的工具,但比特币开始在拉丁美洲找到作为支付方式的多种实际应用。

  1. 作为通用货币,比特币可以让消费者们在全球购物和转账。从苹果到沃尔玛,国际公司可能不会接受拉丁美洲的本地支付手段,但拉丁美洲的网购者们可以用比特币来购物。
  2. 比特币也许能帮助拉丁美洲旅游业平安度过当前的经济危机。由于比特币可以被任何拥有互联网连接的人使用,它可以减少游客和商家的外汇兑换成本。因为拉丁美洲的游客通常不会携带信用卡,拉丁美洲之外的知名旅游目的地可以用比特币作为支付手段来吸引更多消费者。
  3. 拉丁美洲公司使用比特币向国际员工支付工资速度更快,过程更简单,还不用承担电汇的成本和延迟。埃克森美孚在阿根廷有 1500 多名员工,因此该公司和其他国际石油公司可以通过比特币更方便地给拉丁美洲员工发工资。
  4. OPSkins 等网络市场已经使用比特币向国际卖家付款,并取得了巨大成功。eBay(在 2014 年进入了拉丁美洲)和亚马逊等公司也许会发现,用比特币作为拉丁美洲买家和卖家的支付手段是最佳解决方案。
  5. 由于资本管制,拉丁美洲的企业很难向拉丁美洲之外的供应商和分支机构付款。麦当劳和肯德基等连锁企业也许会发现,在这场持续的经济危机中,用比特币来支付加盟费和其他供应费用非常完美。
  6. 尽管拉丁美洲进口商可以货到付款,但运输时间长可能让它们面临货币价值波动的风险。在阿根廷拥有分公司的跨国公司可以使用比特币来极大地降低这些成本。
  7. 虽然许多拉丁美洲人没有信用卡,但伯利兹的 Advanced Cash 等服务向消费者提供借记卡和电子钱包,消费者可以在接受主流信用卡的商家那里使用这些工具。消费者可以用比特币来给这些账户充值,同时省去银行转账费用。由于比特币可以在全世界任何地方进行转账,拉丁美洲消费者也可以用它来接受国外汇款。

比特币被拉丁美洲人接受的根源:移动革命

尽管比特币在拉丁美洲取得了看起来不大可能取得的成功,但随着拉丁美洲互联网的快速普及,比特币的增速也非常快。拉丁美洲的互联网用户份额相比发达国家还很小,但这一地区的电子商务市场规模已经达到近 500 亿美元,年增速约为 24%。拉丁美洲的社交媒体用户几乎是网络浏览器用户的四倍,显示出移动电子商务和社交网络对拉丁美洲人民的重要性。

从 2014 年以来,Facebook、Twitter 和 WhatsApp 成为了拉丁美洲上网人数快速增长的主要受益者。拉丁美洲用户占到 WhatsApp 用户数的 38%,占到 Facebook 全球用户数的 20%。阿根廷人和巴西人花在社交媒体上的时间比全世界其他地方的人都多。

随着拉丁美洲人越来越习惯于社交媒体等互联网技术提供的自由和全球联系,对于尚未进入数字化时代的世界而言,比特币将继续成为极具吸引力的替代支付手段。

政府开始探索比特币

在基什内尔家族执掌阿根廷政府 12 年后,阿根廷新总统毛里西奥·马克里 (Mauricio Macri) 的上任带来了政治变革。毛里西奥·马克里政府已经显示出欢迎比特币的迹象。阿根廷人称毛里西奥·马克里为“Facebook 总统”,因为他社交媒体用得好。毛里西奥·马克里在 Facebook 上表示,他和 BitPay 投资人理查德·布兰森爵士进行了会面,称比特币是这位亿万富翁做过的最有趣的事情之一。

为何拉丁美洲国家纷纷转向采用比特币

在成为总统前,毛里西奥·马克里是布宜诺斯艾利斯市长,在他任职期间,布宜诺斯艾利斯市政府在 2015 年 7 月组织了首届比特币论坛。该市市政府还为在银行杂志上宣布的布宜诺斯艾利斯比特币友好倡议背书,称“由于我们的货币历史和对阿根廷比索的快速采用,我们在比特币流行的过程中扮演了重要角色”。

比特币在阿根廷的流行也引起了当地政治家们的注意。阿根廷最年轻的市长马丁·也扎 (Martin Yeza) 发表推文称,他的中期议程将包括部署比特币,批准流行拼车平台 Uber。

拥抱比特币将是阿根廷政府实现经济自由目标的重要一步。阿根廷已经结束了前任政府制造的资本管制。毛里西奥·马克里政府也宣布减少进出口限制,并出台了其他自由化政策。

虽然还不清楚巴西和委内瑞拉政府是否会像阿根廷一样对待比特币,但比特币将成为阿根廷政府抗击经济危机的中坚力量。

比特币被人们接受面临的障碍

尽管比特币使用量在拉丁美洲增速很快,但它仍然面临着诸多障碍。电子商务在拉丁美洲的影响力还比不上北美洲和欧洲。虽然一些拉丁美洲人不信任本国货币,他们也没有准备好在日常交易中使用比特币,或用比特币来保值。

比特币被人们接受的另一个挑战是,消费者购买和销售比特币不便。拉丁美洲基本没有大的比特币交易商或比特币钱包服务,转账到拉丁美洲之外的比特币交易所上很困难。虽然墨西哥人和巴西用户拥有众多交易所,如 Bitso、MexBT、Volabit(墨西哥)、Mercado Bitcoin、 FoxBit 和 Bitcointoyou(巴西),但阿根廷和委内瑞拉的比特币交易所资源仍然有限。

总结

拉丁美洲在 2016 年将成为比特币的机会之地。在拉丁美洲,是真实需求而非兴趣驱动着人们采用比特币,而巴西、委内瑞拉、墨西哥和阿根廷也许会成为将比特币推向主流的最佳场所。

编者按: 桑尼·辛 (Sonny Sing) 现任 BitPay 首席商业官。阿尔贝托·维加 (Alberto Vega) 现任 BitPay 拉丁美洲区域经理。

Why Latin American economies are turning to bitcoin

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