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谷歌Facebook空中互联网计划遇阻:领空不让飞

谷歌Facebook空中互联网计划遇阻:领空不让飞 谷歌 气球大约飞行在距离地面20公里的高空

导语:《麻省理工科技评论》周末刊文称,谷歌母公司Alphabet和 Facebook 正试图利用平流层飞行器提供互联网接入服务。然而,平流层仍属于国家主权的管辖范围内,这将给这一技术的大规模应用带来障碍。

以下为文章全文:

在气象飞机和民航飞机的飞行高度之上,平流层是一个向通信设施匮乏地区提供互联网服务的良好位置。Alphabet和Facebook都在开发飞行在距地面18公里或更高处的无人飞行器。今年,Alphabet将利用这一高度的气球向印尼用户提供服务。

在赤道,平流层距地面约20公里,在地球的其他位置,平流层的高度则有所不同。尽管高度很高,但平流层仍属于国家主权管辖的范围内,需要受到监管部门的监管。为了让技术得到大规模应用,Alphabet和Facebook需要推动各国和国际相关规则的修订。Facebook互联实验室工程总监耶尔·麦古尔(Yael Maguire)表示:“这在一定程度上是一个未知领域。除技术之外,还有其他问题有待解决。”Facebook正在开发名为Aquila的无人机,翼展与普通飞机类似。

谷歌Facebook空中互联网计划遇阻:领空不让飞 Facebook的无人机Aquila,其翼展相当于 波音 737客机。

传统上,平流层交通不太繁忙。活跃在这里的飞行器主要是军用飞机、气象气球,以及发射的太空飞船。蒙特利尔麦吉尔大学航空航天法律研究中心研究员卡桑德拉·斯蒂尔(Cassandra Steer)表示,尽管所有国家认为的领空都直达太空边缘,即距地面100公里以上,但政府监管部门通常不太关注平流层。

美国联邦航空管理局(FAA)标准的民航规则适用于最高6万英尺(约合1.8万米)的高空。斯蒂尔指出:“目前尚不清楚,监管部门会如何对待平流层的商业应用。”

Alphabet的Project Titan无人机已启动测试,而Facebook的Aquila无人机将于今年升空。这些无人机都需要遵守关于无人驾驶飞行器的规定。然而在美国和印度等地,商用无人机飞行目前尚未得到许可。而在允许商用无人机飞行的国家,无人机的重量和飞行高度也受到限制。监管规定通常还要求无人机位于操作者的视野内。在这种情况下,这些科技巨头的无人机将受到严重限制。

Alphabet和Facebook还需要获得国际电信联盟(ITU)的帮助。ITU是联合国下属组织,管理着从多个轨道发射的射频频道。对于平流层通信平台,ITU目前的态度并不是那么友好。

两家公司目前正在与美国政府合作,推动ITU研究如何调整当前的管理方式。Facebook的麦古尔指出,在解决政策挑战方面已经取得了切实的进展,但目前仍不清楚ITU何时将调整管理规则。

谷歌Facebook空中互联网计划遇阻:领空不让飞 谷歌的无人机Titan,它可在空中向地面设施提供互联网。

Alphabet的Project Loon高空气球是到目前为止进展最大的空中互联网接入项目。这一项目遭遇的监管压力相对较小。在各国和国际的航空规则中,气球通常是个例外,因为气球无法像有动力航空器一样转向。在到目前为止的测试中,气球已经在全球范围内飞行了数百万公里,并在新西兰、智利和巴西等国家为移动设备提供了服务。

然而,由于会飞向多个国家的领空,Project Loon气球的适用范围受到政治因素的限制。由于气球会随着平流层的风向而运动,因此在地球某地通过气球提供互联网接入服务需要大量气球不断地飞过。

谷歌Facebook空中互联网计划遇阻:领空不让飞 谷歌气球提供互联网接入服务需要大量气球不断地飞过

Project Loon气球最初在南半球进行了测试,这部分是为了减少气球飞过的国家数量。Alphabet需要在气球飞过的所有国家提交申请。2014年,该项目的负责人表示,谷歌已经获得了南半球所有国家的批准,而Project Loon的测试随后也被拓展至斯里兰卡。不过,仍有很多国家可能不太愿意谷歌安装了大量电子设备的气球飞过自己的领空。

国际及战略研究中心高级研究员丹尼斯·郑(Denise Zheng)表示,中国对待Project Loon气球的态度可能不会太友好。他认为,中国可能不会允许谷歌Project Loon气球从领空飞过。在这样的情况下,谷歌在为中国的邻国,例如巴基斯坦和印度提供服务时可能会遇到问题。通过调整气球飞行高度,Project Loon气球可以利用不同的风向去改变飞行路径。不过相对于传统飞机,这些气球的飞行路线不是很可靠。Alphabet也没有透露,预计将于何时获得在中国领空飞行气球的许可。

Alphabet和Facebook表示,正在解决利用平流层飞行器的政策挑战。不过,政府部门和电信公司也对这一领域很有兴趣,这将有助于消除监管的阻力。

麦古尔表示,Facebook已经看到,有些公司对Aquila无人机的运营很感兴趣。(Facebook自身并不打算运营无人机。)上月,斯里兰卡政府获得了一家合资公司的25%股份,该公司计划利用Project Loon气球的信号覆盖斯里兰卡全境。(维金)

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