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给马斯克打工是怎样一种体验?

编者注: 特斯拉全新全电动车 Modle 3 将于加州时间 3 月 31 日发售,就在今夜,我们就可以见到这个并不是最酷炫、但却可能是在电动车普及的道路上最为意义非凡的产品了。

对很多极客来说,埃隆·马斯克这样的人实在太令人着迷了,他先后从事互联网金融、太空、电动汽车……每一项都在最前沿的领域取得了非凡成就。那么和这样杰出的领导者一起创业是怎样一种体验呢?

给马斯克打工是怎样一种体验?

极客公园独家拿到了中信出版社 4 月 20 日即将上市的新书《硅谷钢铁侠:埃隆·马斯克的冒险人生》,本文也是从这本传记中抽取整理而成。作者阿什利·万斯采访了众多在特斯拉和 SpaceX 公司工作过的员工,在这些员工眼中我们可以了解到工作状态下最真实的埃隆·马斯克。

严苛的暴君

马斯克曾用「吞着玻璃同时凝视深渊」来描述自己的创业生活。早在 1999 年,马斯克带领 X.com 与 Confinity 争夺网络支付市场时,他就以极端的工作时间著称。当时的员工说:「我们每天工作 20 个小时,而他工作 23 个小时。」

在特斯拉陷入危机的时候,他要求员工在周六周日依旧努力工作,并睡在桌子底下,直到项目完成。有员工对此不满,希望能有时间陪陪家人,马斯克就会说:「我们破产后,会有更多时间陪家人的。」

如果员工告诉他,做出某个选择是因为「之前一直都是这样做的」,他会马上被踢出会议室。

一个员工因为宝宝的出生而错过了一场活动,马斯克在邮件里把他骂得狗血淋头:「我们正在改变世界、改变历史,如果你不打算全力以赴,那你就别干了。」

马斯克就是这样一个严苛的「暴君」,高管们也经常在开会前打赌谁会挨骂。普通员工对马斯克的描述很多面化,他们尊敬他,理解他的苛刻,也认为他已经达到了刻薄的地步,让人感觉反复无常,每次和他见面都感觉可能被解雇。马斯克对达不到他标准的员工非常苛刻,他总是说:「如果你想解雇某人,就应该马上解雇,否则只会浪费彼此的时间。」

最终面试遭遇古怪问题

作为 SpaceX 的创始人,SpaceX 的前 1000 名员工,包括门卫和技工,都是马斯克亲自面试的。

Space 的标准面试题目是让工程师写 500 行以上的代码,进入最终面试环节的候选人,会要求完成一项特殊的任务,给马斯克写一篇文章,说明自己为什么想为 SpaceX 工作。如果候选人在面试中表现出色,并且写出了好的作文,他们获得的奖励就是有机会和马斯克面谈,虽然面试时间可能只有 15 秒至 30 秒。

面试刚开始的时候,马斯克可能还在写邮件和工作,不会讲太多的话。在聊天的时候,他会问一些古怪的问题,比如他一定会问的问题:

你站在地球表面,往南走 1 英里,往西走 1 英里,再往北走 1 英里,刚好回到原点,请问你在哪里?

大多数工程师立刻就能回答出:北极。马斯克会接着问「还有可能在哪儿?」就很少有人能回答出来了,马斯克会愉悦地和他们讲解这个题目,引用相关公式。他不怎么在乎对方是否能回答正确,他更关注的他们描述问题的方式和解决问题的方法。

邮件里不能有一个错字,缩写也不行

马斯克对邮件里的细微瑕疵也非常介怀,一旦他发现邮件里有词拼错,就会咬住不放,甚至干脆认为无法阅读。如果是营销人员在电子邮件里犯语法错误,会被直接要求走人。

马斯克会时不时地向全公司发送电子邮件,有时只是为了让大家知道某件事正在困扰他。其中比较著名的邮件是 2010 年 5 月发出,主题是「首字母缩写词真恶心」。在这封邮件中,他语气很粗暴地说:

除非得到我的批准,其他缩写词不能列入 SpaceX 的词汇表。例如,测试架不应该有「HTS」或「VTS」这样的称呼,这讨厌的缩写版本事实上比原词更费解……

马斯克希望所有的缩写词都要经过他的批准,这样的事必躬亲听上去非常滑稽,但它确实能让团队变得更加高效。从那以后,员工私下将缩写词政策称为「A.S.S Rule」(狗屁规定)。

千万不能说「做不到」

和马斯克长期共事的人都可以证实,在完工时间方面,他是一个彻头彻尾的疯子,他会假设一切顺利,制定出他能想到的最激进的时间表,然后假设每个人都可以更加勤奋地工作,以便完成生产进度。

有员工开玩笑说,马斯克或许会计算出敲出一行代码需要几秒,然后乘以他预期的最终软件包含的代码行数,然后预测一个软件项目完成所需的时间。而马斯克本人却说「我从不故意设定不可能实现的目标。」他认为,如果不这样,只会令拖延时间的情况变得不可控。

如果你告诉马斯克,他的要求是无法实现的,比如预算实在降不下来或者在截止日期前无法造出某个部件,他就会说:「好吧,这个项目与你无关了,从现在开始我是这个项目的 CEO。在担任两家 CEO 的同时,你的工作也由我来做,但我可以完成。」更可怕的是,他不仅仅是说说而已!每次他解雇了某个人,都会接替那个人的工作,而无论是什么项目,他都能完成。

如果万一,你发现自己达不到马斯克的严格要求,不得不向他汇报一些坏消息,精明的工程师们会先竭尽所能找出可能的解决方案。一位员工总结:「万万不能一上来就告诉马斯克某件事做不了,他马上会把所有人轰出办公室。我们必须把利害关系一一列出并提供完美的方案,阐述完一切后等马斯克说了声『好的,谢谢』所有人才松一口气。」

有时,也很无情……

根据一些离职员工的说法,马斯克对待员工就像对待子弹——用完即扔。

最典型的一个例子是,他开除了玛丽·贝丝·布朗。布朗何许人也?她是忠心耿耿的在马斯克身边工作了 12 年的贴身秘书,每周在洛杉矶和硅谷之间穿梭,7*24 小时地辛苦几班,同时安排马斯克在两家公司的日程,并负责公关工作,很多时候还得做出商业决定。简直就像是钢铁侠托尼·史塔克身边的佩珀·波茨。据说,她的办公桌就在马斯克的前面,每个要找马斯克的员工都会在她的桌前停留一会儿,如果贝丝·布朗示意摇头,表明马斯克此时心情不好,不是申请预算的好时机,大家就会识趣地离开。

给马斯克打工是怎样一种体验?

钢铁侠不会开除 Pepper Potts,但马斯克会

起因是布朗向马斯克提出提升工资待遇,马斯克让她去休几周假,期间会承担她的工作,等布朗休假回来后,马斯克说不再需要她了,给了她 12 个月的解约赔偿金,后来再也没有和布朗说过话。

综上,听了这么多可怕的故事,你愿意和这位地狱来的老板一起做改变世界伟大事业吗?我想大多数极客还是会回答肯定的答案。 在我们昨天讲述的特斯拉诞生的故事里 ,如果不是马斯克对员工的严格要求以及非凡的执行力,也许特斯拉在 2008 年首款原型车实现量产前就倒闭了,哪里还会有今晚的 Modle 3 呢?

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