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如果你想创业又怕老婆呢?不如学他这样做……

如果有个女人肯陪你创业,那就爱她到地老天荒吧。

不敢想象我跟这位创业者的交谈是从”怕老婆”开始的。

跟我聊天的人叫张南雄,约莫五十岁。

他所创立的公司Ayla Networks (艾拉物联) 已经陆陆续续搬进这座位于硅谷中心地带的高档办公楼了。“如果坐的稀疏点,这里大约可以容纳250人。”张南雄告诉我。

比起我见过的大部分把产品、创意、情怀放在嘴边的创业者来说,张南雄更加有趣,也更懂得生活。他13岁作为台湾游泳代表队队员来美受训,高中毕业后被保送加州大学伯克利分校,之后就在硅谷这片土地上和其他人一样投入了创业的热潮。

不过和那些极客不同,张南雄是商人,他所创立的公司叫Ayla Networks,是一家位于硅谷的物联网云平台供应商。

“我的创业故事特别长,得从6年前我的合伙人David Friedman怕老婆开始,”张南雄说。

对于一位太太来说,可能人到中年和先生一起承担创业的风险并不是那么美妙的一件事,尤其是当David要放弃薪酬不错的高管职位开始他的第一次创业时,非常担心家人不愿意支持他。

“尽管我已经不是第一次创业,但是太太也会有一些反对的倾向。为了安抚太太们,我和David决定用我们四个孩子的名字来命名这家公司。不过他们的名字Samantha, Ryan, Alex, Sara首字母拼起来是SARS,拼出来跟当时的非典一模一样,我们只好选择了孩子们名字的第二个字母来命名这家新公司,这就是为什么我们公司叫Ayla,是个比较奇怪的名字。”

“当然这不够。为了得到太太们的足够支持,我们甚至把她们名字开头字母隐藏进我们的Logo里。Ayla的Logo做成一片叶子,除了代表我们的产品低能耗环保,其实也隐藏了我太太Jackie 和 David太太 Janet 名字的首字母——J,”说完,张南雄狡黠地一笑。

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2010年,厨房就是Ayla的办公室,餐桌就是我俩的办公桌

就这样,有了家人的支持,张南雄和David这一对创业好搭档就在David太太的厨房里(下图)开始了创业。

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“你以为硅谷创业者闷在厨房或者车库创业玩的是情怀吗?才不是,是为了省钱,”张南雄告诉我。

在Ayla成立后大约有一年多的时间,张南雄和David想进行的融资一直都不太顺利。为了节约开支,他们只好在这个并不宽敞的美式厨房里推进他们的项目,而餐桌就是这两个人的办公桌,

至于为什么David会成为这家目前估值上亿美金公司的CEO, 张南雄竟然给了我这样哭笑不得但是却非常有爱的答案:因为David做的午饭比较好吃(这是吃货的悲哀吗……)。

按照张南雄的描述,有一天他和David在厨房打赌,比赛做午饭,做出来的午饭比较好吃的那个“厨子”就是公司CEO。最后,David拿出了搭配秘制酱料的三文鱼三明治打败了张南雄,成为了这家公司的老 大!而David在赢了午餐竞争当上CEO之后,终于坦诚,他在三明治里加入的秘密武器主要就是红洋葱,来增加口感和香味……

“最初那两年,辞职创业的我和David根本没有拿过一分钱薪水。不要说别人怀疑我们,有时候连我自己也会怀疑自己,”张南雄告诉我。

“那个时候,物联网根本没有人听说过,也没有人能理解我们在做什么。我们用各种方式联系投资人,找了至少有三十家,最终只有寥寥的几家乐意赌博一把。本来物联网大家就没听说过,一听说是做平台,投资人就觉得更虚了。尽管当时我们也不确信我们会不会成功,但是现在回头来看,觉得当时自己做对了。创业就是要趁早,不要跟风。只有最早进入这个领域的人才能获得成功,就像我们进入物联网领域一样,”张南雄说。

张南雄认为市场教育其实非常重要。“进入一个新兴的市场太早也不好,那个时候没人懂物联网,谁都不明白我们在干嘛。直到2014年初,Google高价收购Nest后大家才开始了解什么是物联网,一大批初创公司才一窝蜂地做起了智能家居。”

当然,在张南雄看来,这些后来加入物联网战争的初创公司可能就很难分到一块大蛋糕了。

不过事情还是在好转,尤其是当Kindle的无线软件团队负责人Adrian Caceres决定加入Ayla后。

“渐渐地我们有了一些早期员工。发薪水的钱大多来自周围熟识的天使投资人以及朋友的钱。尽管那个时候大家都不知道我们在做什么,但是我们团队的背景还是相当让人信服的,每个人都有足够的专业能力和领导经验,几位创始人工作经验加起来能超过一百年,”张南雄总是喜欢称自己的公司为硅谷的百年老店。

2012年,我们有了第一个真正意义上的办公室

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到了2012年,创业一年多后,我们终于有了属于自己的办公室。在这个并不大的空间里,Ayla有了10多人的初创团队。

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尽管团队不大,但他们还是迎来了第一单生意以及一笔不小的融资。至少,他们不再是硅谷作坊式的创业者,而是看到了明明白白的曙光。

2013年,我们在宇宙的中心绽放

住在硅谷的人总喜欢把Sunnyvale叫做宇宙的中心。因为这里不论是去旧金山还是去东面的弗雷蒙特,南面的库比蒂诺还是圣何塞距离都不远。当然,这里也是不少后期非常有名的初创公司曾经成长的沃土。

而Ayla成长中最重要的篇章也就发生在这里。

在这里,他们有了独立的一幢房子当作是硅谷的总部,甚至还在全世界各地开设了分部。

跟小团队不一样,当团队扩大到近百人之间时,张南雄已经不是一个单打独斗的创业者,而要更多担心团队的磨合和协作。“这一年开始,我要操心更多的事情:资金要到位、公司要有各种程序、要处理非常多的会议、价格定位也变得众说纷纭。”他说。

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最终,为了维持更好的上级与下级的沟通、不同团队间的协作,Ayla还是选择了硅谷惯用的扁平化管理模式,即领导和员工尽量坐在同一个空间办公,更加方便交流。

在这里这个团队由20人骤增到80多人。就算有不少工程师都选择偶尔在家办公,办公地点还是被塞得满满当当。

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尽管说麻雀虽小五脏具全,但是用木板搭建起来的会议室看起来还是没有那么养眼。

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“大多时候门口的位子都要留给David。我们的CEO是个守门人,只要他在都会跟大家热情地打招呼,”Ayla的一位员工告诉我。

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在这个办公楼里,Ayla终于在一个楼塌了能砸死一百个创业公司的硅谷展露了头脚。 在2014年,这家公司获得了来自世界银行旗下IFC、Cisco、软银赛富、线性资本等等大牌投资方的1450万美金B轮融资,组建出一个完整的团队。

而目前,已经有了越来越多的家电业领军品牌主动找到Ayla寻求合作,将越来越多的传统产品变成智能连接产品,其中就包括吊扇第一大品牌Hunter Fan以及中国消费者熟悉的海信、长虹和TCL。

“到了现在我们第二个办公室也挤不进去新的员工了。所以我们决定要继续扩张团队,搬家到新的办公室,张南雄告诉我。

独立的写字楼里,Ayla依然是个创业公司,而我也依然是个创业者

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在这座刚刚搬入的写字楼里,尽管搬家工作没有完全搞定,但Ayla的团队仍然显得有些激动。

他们有了更大更宽敞的工作空间,

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颜色更现代的装修,

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比原来看起来正式很多的大大小小的会议室和茶水间,

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甚至还有一个露天的大院子供大家休息娱乐。

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跟大公司不同,创业公司的员工可能会拥有更多的归属感。

“在我的愿景里,我的公司不会超过250个人。只有人少大家才能赚到钱嘛。我希望有一天他们离开Ayla之后,每个人都能有底气成为老板。”张南雄告诉我。

目前,Ay la已经进入C轮融资的最后阶段 。而除了硅谷外,Ayla还在深圳、台北、芝加哥、波士顿、伦敦以及慕尼黑都有了自己的分部。对于未来,张南雄表示自己并没有一个非常严格的时间表,只是希望自己的公司能在企业级的物联网平台做到领先第一位。

最后,张南雄告诉我说就算现在已经有了几千万美金的融资,Ayla在他眼里依然是个创业企业,因为在美国人的概念里,只要没上市就还是在创业阶段。

在硅谷,哪怕是领先地位看起来稳固,也坚决不能停下来。张南雄坦言,如果现在Ayla不在技术创新上继续探索,其实早已经可以赚更多的钱。但是高科技创业公司不能为了赚钱就停止创新,因为那些今年还在车库里厨房里的公司明天就能追赶上你。

“作为一家科技创业公司,我们永远要怕有人追赶我们,”张南雄说。

对于自己的定位,张南雄说自己依然很开心地在做一个创业者。“我依然很开心自己是那个能每天早到公司打扫办公室、能自己爬上梯子换灯泡的老板。”他说,这就是创业者的精神,什么都当作自己的事情来做,也什么都要做。

在聊天的结尾,张南雄告诉我Ayla目前即将结束新一轮融资,“尽管目前具体金额不方便公布,但是由于B轮投资方对我们的成绩非常满意,所以都会继续在新一轮融资中跟进。”

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右:靠红洋葱三明治当上CEO的David; 左:因为吃了一口洋葱丢掉CEO的张南雄。

这,就是一家硅谷创业公司和一个硅谷创业者的成长记。

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