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从苹果电脑到苹果公司,苹果与对手走过了怎样相爱相杀的 40 年?

“呜呼,生平求一敌手而不可得,诚寂寥难堪也。”

号称“剑魔”的独孤求败的一生是伟大的,也是寂寞的:对手的缺少让他尝到了天下无敌的至高无上感,却也失去了往更高处进发的动力与棋逢敌手的快感,最后终在石壁上郁郁刻上这句感慨。

与独孤求败相比,今天 40 岁的苹果是幸运的。从 1976 年创立以来,虽然苹果一次又一次带来改变世界的产品,但永远都不缺强大甚至于伟大的对手。苹果这 40 年,就是在与这些对手或竞争或合作下,成长为一家伟大公司的 40 年。

从苹果电脑到苹果公司,苹果与对手走过了怎样相爱相杀的 40 年?

(乔布斯旧照)

与“老大哥”在个人电脑上的战争

1975 年 6 月 29 日,惠普公司的办公室,比现在瘦得多、毛发更加浓密的史蒂夫·沃兹尼亚克手工打造出了苹果电脑的第一台原型机——Apple Ⅰ。

它没有屏幕,主板外露,如果以今日的眼光来看难以想象它竟然是台计算机。但在当时,用键盘和电视分别实现输入和输出却是巨大的创新—— 同时期的 Altair-8800 用二进制的电脑语言操作,拨动面板上的开关来完成程序的输出。

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(Apple Ⅰ)

Apple Ⅰ 的面世促成了苹果公司的创立:两位史蒂夫分股 45%,12 天就退出了的 Ron Wayne 以 800 美元换得 10%。

一年后,苹果第一款普及的微电脑 Apple Ⅱ 面世,获得了商业上的极大成功。在上市的最初 5 年,Apple Ⅱ 的销量每四个月就翻一翻,到 1980 年 9 月,年度销售额达到了 1.18 亿美元。

就在 Apple Ⅱ 席卷个人电脑市场时,当时已经是巨头的 IBM 坐不住了。凭借着雄厚的技术实力、成熟的制作流程,IBM 在 1981 年 8 月推出了第一台微型电脑——IBM PC。就在发布会第二天,乔布斯买下了《华尔街日报》的一整版广告,写下极具讽刺意味的一句:

“欢迎 IBM,我说真的呢。”(Welcome IBM,Seriously)。

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(图片来自: cbc

不过,之后形势的发展却不得不让乔布斯重新审视这个强大的对手。

在之后的几年内,苹果推出了世界首台图形界面计算机 Apple Lisa 以及 Macintosh(在其广告中,苹果把 IBM 比喻为《1984》中的“老大哥”)。另一方面,IBM 则接连推出了 PCjr、PC/AT 等等型号。

在激烈的竞争中,虽然苹果和 IBM 都并非一番风顺——前者在 1986 年放弃了 Lisa,后者的 PC 负责人埃斯特利奇和高层关系恶劣,最后在一场空难中遇难——但是 IBM 明显是赢家。1985 年,IBM 在个人电脑市场上的份额超过 80%,同年,乔布斯离开了苹果。

2014 年 7 月,苹果和 IBM 宣布达成一项排他性的合作关系,将 IBM 的大数据和分析能力引入苹果公司的 iPhone 和 iPad。这两个曾经的死对头,在新时代以另一种关系再度改变这个世界。

“双星”的对决

20 世纪 70 年代末,人类步入了个人电脑时代。在其发展的头 30 年中,出现了两位重量级人物,他们都生于 1955 年,都中途辍学,精力充沛,他们演绎了个人电脑领域的“双星系统”。

这就是比尔·盖茨与史蒂夫·乔布斯。——《乔布斯传》

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(1984 年的乔布斯与比尔·盖茨)

1977 年的西海岸电脑展,乔布斯和盖茨第一次相遇。当时前者以 5000 美元的高价租下了展厅正门口的展位,推出跨时代产品——Apple Ⅱ,意气风发;而后者则因为为 Altair 8800 开发出 BASIC 程序而创立了微软公司,却还只是一个默默无闻的程序员。

当时的盖茨是怀着商业目的去见乔布斯的。他听说苹果公司有意以 21000 美元买下 BASIC 程序的特许使用权,如果真能做成,那就是他人生中的第二笔大生意。

不过当盖茨穿过兴奋的苹果粉丝,挤到乔布斯面前介绍自己时,乔布斯却似乎沉浸在当时热烈的现场气氛而毫不在意。当时在乔布斯旁边的沃兹认出了盖茨,慌忙提示他,“那是比尔·盖茨啊!”

“是啊。但是这是我人生中的第一次,是别人来找我,而不是我去找别人。”乔布斯冷冷地说,然后把头扭向自己的粉丝们。在乔布斯的骄傲与盖茨的失落中,双星第一次可能的合作机会就这样溜走了。

不过,微软抓住了另一个让它飞黄腾达的机会:和 IBM 合作。

80 年代初 IBM 决定进入个人电脑市场,为了对抗如日中天的苹果,他们接受了微软的建议——使用他们提供的程序语言与操作系统(Microsoft DOS)。传记式电影《硅谷传奇》中描写了微软拿下这个大单的“艰苦”历程:盖茨、鲍尔默和艾伦在厕所中准备换上精心准备的西装前去 IBM 推销,盖茨却发现缺了条领带。怎么办?扒上厕所门向如厕西装男用 30 美元买了一条。

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IBM PC,5150

但苹果和微软并没有因此而完全失去交集。在 Apple Ⅱ 电脑时期,微软就为苹果编写过一些应用程序。而当苹果开始研发 Macintosh 时,乔布斯拜访了曾经忽视的盖茨,希望微软能为这台电脑编写更多的程序。后来盖茨签订了合同,除 BASIC 程序外,还为苹果开发图形界面版本的软件——Excel 和 Word。

微软开发出来的软件让乔布斯很满意,于是和盖茨作了个秘密协议:如果微软在未来两年事件内只为 Macintosh 开发 Excel,那么乔布斯就同意撤掉 Macintosh 的 BASIC 团队,并且无限期使用微软开发的 BASIC 程序。

但是在合作过程分歧慢慢开始产生。最后的结果是:微软把软件卖给其他平台,并且在为 IBM PC 开发 Word 的同时停止开发 Mac 版。苹果也退出了捆绑销售的决定。

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(1984 年,乔布斯与Macintosh )

不过,苹果与微软之间更大的分歧在于另一件事上:图形用户界面。

在合作期间,苹果方面就心存戒心,担心微软会抄袭 Macintosh 的图形界面。于是在双方最开始的合同上,一年内微软不得将任何图形软件卖给其他公司。但 Macintosh 的推迟发布却打乱了苹果原来的计划。1983 年,盖茨宣布微软计划为 IBM 开发 Windows 操作系统,而这并没有违反合同。

1985 年秋季,微软在纽约用一场豪华的发布活动向世人展示了 Window 1.0 操作系统。乔布斯得知后,非常愤怒,他命令下属“叫盖茨立刻过来”。盖茨“单刀赴会”,在被十位苹果员工包围下面对着破口大骂的乔布斯:“我信任你,而你却在偷我们的东西!”

“好了,史蒂夫,我觉得我们可以换一种方式来看待这个问题。”盖茨之后说出了科技界最经典的反驳之一。“我觉得现在的情况更接近与这样——我们都有个有钱的邻居,叫施乐。我闯进他们家准备偷电视的时候,发现你已经把它盗走了。”

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(图片来自: enter

这件事对乔布斯的影响是巨大的。《乔布斯传》中写到,在这件事发生 30 年后乔布斯“从未走出这场愤怒”:“他们完完全全盗用了我们的东西,因为盖茨没有廉耻。”

同年 9 月,乔布斯离开苹果。一个月后,苹果时任 CEO 斯卡利和微软签下合同,同意微软如果继续为苹果生产软件,就允许微软使用部分苹果图形界面技术。这份合同后来被形容为“苹果有史以来最坏的合同”。3 年后由于微软在 Windows 2.0.3 中使用了与 Mac 相似的图标,苹果把它告上了法庭。经过 6 年的审理,法院正式裁决 Windows 2.0.3 不构成侵权。

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(图片来源:tekrevue)

然而在诡谲变换的商业世界,朋友敌人这些词从来都不会是永恒。

当苹果收购 NeXT 以后,乔布斯就已经找到了盖茨。在 1997 年的 Macworld 大会上,乔布斯向忠实粉丝们宣告了和微软合作的细节:采用专利交叉协议解决长达 10 年的专利纠纷;把 IE 作为 Macintosh 的默认浏览器,微软则购买苹果 1.5 亿美元的股票——但是没有投票权。

苹果和微软谁比较伟大、如何评价乔布斯和盖茨这两位 CEO……如今,即使在乔布斯已经离开人世,盖茨退休后投入慈善事业,关于这对“双星”的讨论一直没有停止过。这些问题 100 人有 100 个答案,但无可否认,苹果和微软间的竞争合作,在这几十年确确实实改变了全世界。

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(图片来自: cardesignresearch

手机市场王者易位

“苹果在个人电脑领域被微软挤出了局。”马库拉说,“你必须重塑公司,做点儿其他东西,比如其他消费品或电子设备。你必须像蝴蝶一样华丽变身。”乔布斯没多说什么,但是他同意这个观点。

回归的乔布斯实际上也是这么做的。iMac、iTunes、iPod,然后到 2007 年,iPhone 面世了。

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(2007 年 MacWorld 上的乔布斯)

面对这个没有实体键盘,采用多点触控的新入场玩家,那时候的霸主诺基亚——它从 1996 年开始占据手机市场份额第一名,直到 2011 年第二季度——并没有把它看做一回事。

“乔布斯先得把品牌知名度(mind share)转化为市场份额(market share)。”——诺基亚高层

但 iPhone 的成绩却完全出乎诺基亚意料。到了 2008 年,乔布斯在 MacWorld 大会上用数据展示了苹果的巨大成功:iPhone 的销售量已经达到 1700 万部。而与此同时,是诺基亚销量的持续下降。

在 iPhone 业绩蒸蒸日上之时,曾经的盟友 Google (在 iPhone 和 iPad 研发期间,Google CEO 施密特是苹果董事会成员)却给了苹果重重一击:2007 年 11 月,Google 宣布推出基于 Linux 平台的开源移动操作系统 Android。

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(图片来自: pixabay

Google 这样的举动让乔布斯气坏了。2008 年他到 Google 总部和 Google 两位创始人、Android 负责人安迪·鲁宾大吵了一场,威胁如果 Google 继续研发 Android 并且使用任何 iPhone 的功能,那么他就会发起诉讼。

但就像现在所看到的,Android 系统并没有因此而夭折。在 2010 年 HTC 推出采用全触控设计的 Android 系统手机 HTC Magic 后,乔布斯将宏达电和 Google 告上了法庭,称他们侵犯了苹果的 20 项专利。

“我们的诉讼是这样说的,’Google,你他妈的抄袭了 iPhone,完全抄袭了我们。’这是偷窃。……除了搜索引擎,Google 的产品,包括 Android 和 Google Docs,都是狗屎。”

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Nexus 6P

在商业世界,要成为一家成功甚至伟大的公司,与竞争对手之间的关系可能并非那么非黑即白。对于苹果来说,三星就是那么个亦敌亦友的对手。

早在 2007 年 iPhone 上市之前,苹果就意识到要找到一个稳定而且优质的合作伙伴作为芯片供应商,而它相中了三星。直到今天,这种合作关系也继续存在——你手上的 iPhone 很有可能用的就是三星制造的芯片。

不过这并不妨碍苹果和三星之间“轰轰烈烈”的法庭对决:从 2010 年开始,三星推出 Galaxy 系列手机和平板,在苹果私下警告和谈判失败后(苹果要求三星每卖出一台相关侵权手机和平板时,要向苹果分别支付 30 美元及 40 美元的授权费用),两者正式对簿公堂。

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(图片来自: engadget

在这 6 年时间中,这场专利案经历苹果胜诉、三星上诉、禁售、谈判和解、获得赔偿但又再次审诉,其中的曲折以及商业、法律上的错综复杂,也够写成一本书了——但估计普通人也看不懂。

2015 年 12 月,三星终于对外宣布,他们已经同意向苹果支付 5.48 亿美元作为专利侵权赔偿金。不过这并不是苹果要求的全部赔偿:按照他们的想法,三星还需要为其“包装设计侵权”向苹果支付 3.82 亿美元,而这部分的具体赔偿金法院还并没有决定。这场专利大战,究竟什么时候会真正完结,谁知道呢?

从苹果电脑到苹果公司,苹果与对手走过了怎样相爱相杀的 40 年?

IBM、微软、Google、三星、还有各家智能手机和音乐播放器生产商……在这 40 年,苹果与这些对手们或竞争或合作,互相成就了今天的对方。

如今,VR、AR 的崛起,机器人、人工智能技术的突飞猛进,苹果和新老对手们开始了在这些新领域的探索和竞争。未来的 40 年,会是苹果继续大放异彩的 40 年吗?

资料来源:

注:爱范儿主笔庄伟宏 Odin 对本文有巨大贡献。

从个人电脑到数字音乐,从智能手机到移动互联网,40 年,人们对科技的渴求,相当一部分是拜苹果所赐。本周,爱范儿将推出苹果 40 周年特别报道,本文是系列报道的第二篇。

苹果四十岁了你还只知道乔布斯?这 5 位同样改变了苹果

题图来自: wikimedia

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