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CAT++,喵星人的视觉语言

CAT++,喵星人的视觉语言

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爱尔兰新媒体艺术策展人、设计师兼学术人士 诺拉·奥穆尔乔 (Nora O’ Murchú)对喵星人的热爱可不仅限于与它们抱抱、嬉闹、亲昵爱抚;最近,她打算根据猫咪的行为,开发一种喵星人专属的视觉即时编码语言(visual live coding language)Cat++(可从  GitHub   下载源代码)。奥穆尔乔在位于英国谢菲尔德的“ 入口空间 ”(Access Space)的一间驻地里开发了这套编码。Cat++是一个独一无二的“喵星人模拟器”,它一改喵星人经典可爱的画风,取而代之的是通过一系列8位动画呈现的随机、无法控制、歇斯底里的时刻。

在 Cat++ 之下,奥穆尔乔规定了现实世界中猫咪的性格特征和行为特质,根据用户输入的不同分配不同的动态画面。她还邀请用户向开放资源平台上传新的喵星人信息,这样猫咪就能在不同场景下互相交流了。她将喵星人的逻辑与社会交流、算法和创意编码相结合,得到的产物是实时产生的视觉图像,这些图像强调了一个重要的事实:不论是在虚拟或现实世界中,一般情况下食物对喵星人奏效。

为了进一步了解这个代码实验,创想计划通过邮件采访了奥穆尔乔。

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创想计划:嗨,诺拉,近来可好?能和我们谈谈你与喵星人的关系,以及你为什么那么喜爱它们吗?

诺拉·奥穆尔乔:(ΦωΦ)♡ॢ₍⸍⸌̣ʷ̣̫⸍̣⸌₎  (=ↀωↀ=)✧ (=`ェ´=) ~((Φ◇Φ)‡  ~(=^‥^)/   ฅ(*ΦωΦ*) ฅ  ฅ(⌯͒•ꈊ͒ू •⌯͒)  ₍˄·͈༝·͈˄₎◞ ̑̑ෆ⃛ ฅ(⌯͒• ɪ •⌯͒)ฅnya~ン   ฅ ̳͒•ˑ̫• ̳͒ฅ   0( =^・_・^)=〇

最近你加入了一个驻地创意项目,开发过程结合了你对喵星人的兴趣和编程实践,听上去超级有意思!但同时也需要你做一些解释。你能告诉我们Cat++是如何诞生的,是什么促使你着手这个项目呢?

去年11月,我受 艾利克斯·麦克莱恩 (Alex McLean) 之邀加入了“入口空间”(Access Space)的“音速模式”(Sonic Pattern)驻地项目,一起的还有 西恩·科特里尔 (Sean Cotterill)、 托尼·巴克比 ( Toni Buckby)和 马格达莱纳·哈雷 (Magdalena Halay)。

其实它一点都不正式:背后的想法是将不同的人聚在一起,共同探索声音的模式、织物和编码之间的关系,看看它们之间能擦出什么火花。我们花了两天时间进行项目讨论、制作。在驻留期的最后,我们举办了一场活动,将我们的合作表演展现给公众。

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在驻留的那段时间里,你的主意是从何而来的呢?驻地的工作流程又是什么样的?

刚开始,我和艾利克斯就谈起过即时编码(live coding)这个话题。我对即时编码的视觉效果有着浓厚的兴趣,艾利克斯便给我看了几个平台,包括 Livecodelab 。于是我在 Livecodelab 上进行了实验,试图了解一边使用、一边可以看到效果会是怎样的体验。来到驻地之初我并没有确切的计划,但很快我就决定要做一些视觉的东西。

艾利克斯鼓励我设计、编写我自己的编程语言,这是我从未想过的。于是我开始思考有什么其它的概念模型可以作为编码的基础,自然而然地,我就想到了猫咪。接着,我搭建了一点框架:首先,整理喵星人的一般行为习惯,你会如何与它们互动、什么样的动作需要帮助等等。我负责动画这块,艾利克斯帮我进行代码的初次迭代。

可以跟我们详细说说你创造的这套代码吗?创意过程是什么样的?

这套编码的开发是在3个处理库的支持下进行的,包括 mesh,controlP5 和 gifAnimation。你可以将文本内容输入 controlP5 库,我们对其稍加修改以支持动态处理图像的编写。这样一来你能够在不中断进程运行图像的情况下在渲染器中进行绘画——于是就实现了“即时编码”图像。所有的动画都由 Photoshop 制作,用 gifAnimation 库控制帧速率。Mesh 库用来控制猫咪在屏幕上出现的位置。从概念角度而言,我希望图像的逻辑和交互是基于喵星人在现实生活中的行为的。我给它们一定程度上的自治自由,而有些时候你控制不了它们的表现。但是大体上食物对它们还是很有效的。

总之,Cat++ 就像是即时编码和视频游戏的混合体—至少对我来说是这样。在 Github 上目前我只发布了一个基础框架,包含几个支持喂食、爱抚猫咪的功能。也会有随机事件发生(比如老鼠出没),对猫会产生各种各样的影响。未来,我计划进一步深入开发这套代码,但我已经把它挂到了网上,欢迎任何人来使用/完善/编辑。

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在我的脑海中,基于猫咪行为的视觉语言绝不仅仅是一场玩票性质的创意编码实验。你可以谈谈项目背后的社会学/哲学理念吗?

编写自己的语言原因有很多。有时候,编码是能够最贴切地表达你脑中所想的媒介。和其它任何工具或媒介类似,编码也有这样一种特质:当我们与之交互时,它会呈现出新的能力,很可能是我们从未料想过的。而且,我们还可以开发编码的新用途,使它更贴近我们的想法、我们工作/生活的环境。

将编码作为一种美学或政治表达的媒介,从这个角度出发、开发新用途能够传播、发展对于编码应用和影响力的新思路,跨越技术领域的局限。我们生活的这个时代,线上参与意味着我们的行为和活动会被算法追踪、预测;轻点鼠标之类细微的活动都会被转换、进入数据库储存。这带来的影响是多方面的,社会、政治、经济领域都有牵涉——我不确定我们的社会是否真正理解了以上所有的影响。

一些伟大的艺术家在不断探索、接触这些隐忧。比如艾瑞卡·斯考提(Erica Scourti)在作品中探讨了个人和集体的交流,并孜孜不倦地试图理解被在线分享主宰下的视觉文化。她掀起了有关数据存储、自动化、算法、以及它们之于参与社会技术基础设施的我们意味着什么这些话题的热议。她在最新的、受鹿特丹 Het Nieuwe Instituut 委托而作的项目“ 黑暗档案室 (Dark Archives)”中就推测了算法自动化和在线记忆的后果。

我也是 SFPC 的忠实粉丝,这是一间位于纽约的学校,由艺术家主导,致力于使用编码、设计和理论探索艺术介入。他们将研究和实践放在同等重要的位置,并为人们提供学习、批判性思考技术的空间。在我看来这是目前最有趣最值得关注的地方之一。我也很欣赏他们将“技术向”作为达成“探索重要问题”这一最终目的的途径,而非不加批判、纯粹向人们展示或演示工具——数字艺术往往会陷入如此误区。

与同一领域的人一样,这群人将讨论话题由技术转移到了新的领域,开启有关这个日益数字化世界的新对话、新视角,从概念和技术两方面降低了壁垒。

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下一步的计划是什么?手头有新的项目吗?

我手头有两个策展项目,其中一个今年晚些时候会在爱尔兰发布。第一个项目叫作“Cut/Make/Do”,是一个节日,以自下而上的方式探索时尚生产和消费。它将探索潮流制造的替代方案,包括渐渐崭露头角的伦理和计算机途径。第二个项目是一场将注意力经济学(attention economy)作为全球感知工业化加以审视的展览,旨在告诉人们:我们如何在进行网上社交互动的同时维持一个阶级化的全球社会。这个展览标志着一项持续两年、关于网上全球化后果的调查圆满结束。

诺拉·奥穆尔乔是一位设计师兼策展人,一直以来她关注和审视社会和公民基础设施错综复杂、相互联结的构成。她的作品采用了得以衍生出一系列可穿戴物件、展览和艺术介入的叙事和虚构体。目前她在爱尔兰利默里克大学(University of Limerick)担任讲师、研究员,同时也是数字媒体设计(Digital Media Design)计划的课程导师。

点击 这里 这里关注诺拉·奥穆尔乔的 Twitter,从 GitHub 下载 Cat++ 语言。

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