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微软的85亿美元并没有白花!

TimChoo – 2016 年 4 月 1 日

微软的85亿美元并没有白花!

微软在2011年5月斥资85亿美元收购了Skype,希望能够凭此布局移动互联领域。当时的Skype已经8岁了,其在全球范围内的注册用户量达到了6.6亿。尽管如此,业内有半数专业人员对此提出了质疑,他们并不看好这桩收购案和Skype的未来发展。然而在“黑科技”Skype Translator出现之后,很多人渐渐对这桩收购案有所改观。

加上这次Build 2016上关于Skype for HoloLens的演示,再一次证明了微软的85亿美元没有白花。

在Build 2016上,微软Skype团队的首席项目项目经理Lilian Rincon负责来演示并且讲述Skype经历的变革。她一上台就表示:“Skype将会变得更加智能、更有趣,并且为用户提供更多的帮助。”令我们印象最深刻的,其实是Skype for HoloLens,它集成了Cortana,并且也加入了机器人。

在Skype for HoloLens的演示中,我们可以看到用户戴上HoloLens后,主要通过手势和语音来对Skype应用进行控制,并与家人开展视频聊天。此时视频聊天的界面会以全息图像的方式“浮现”在现实生活的任意地方,当用户转动头部的时候,视频聊天的界面也会随着同步改变位置,确保用户能够看到视频内容。

Lilian Rincon将这种视频聊天的形式称为“虚拟对话(Virtual Conversations)”,但是值得注意的是,Skype for HoloLens并不仅仅是给用户提供视频聊天体验。

微软的85亿美元并没有白花!

(Skype for HoloLens:修理照明开关)

我们可以发现,即使视频聊天的某一方没有戴上HoloLens,他们同样是可以看到另一方所处的周围环境。演示视频中出现的生产力体验的场景是这样的:用户在开灯的时候发现开关出现问题了,于是他戴上了HoloLens使用Skype呼叫家人并请求帮助。而身处异地的家人正坐在Surface平板,当家人意识到了开关出现问题后,可以通过Skype上的手绘功能为用户画出一幅照明开关的接线示意图,这幅接线示意图会在显示在HoloLens的视野范围内。用户这边只需要按照接线示意图来修理一下开关就可以恢复照明了。

另一个场景则是利用Skype for HoloLens来寻求家人对于室内装潢的建议。家人同样可以通过Surface平板上的Skype来提供一些室内装潢的图片,或者是参考方案。这两个场景就是Lilian Rincon口中所说的“为用户提供更多的帮助”,它所代表的就是一种协作的生产力体验,也相当于是微软在Skype for HoloLens的视频聊天体验上做出了拓展。

微软的85亿美元并没有白花!

(Skype for HoloLens:室内装潢建议)

另外,这两个场景主要强调的是家庭或者个人用户。但是我们认为,这样的场景不应该仅仅局限于家庭或者个人,它还应该出现在商业领域,如在线教育。利用Skype和HoloLens,现在的在线教育行业或许也将迎来新一轮的变革,我们面对的不再是冷冰冰的摄像头或者屏幕,而且教学工作、教学任务会变得更加直观。

当然,为了呈现这些场景,微软在后端投入的精力以及技术开发资源可不少,其中Windows通用平台(UWP)起到了非常核心的作用。

早在2014年的开发者大会上,微软就提出了Windows通用应用程序(UWA)的构想,它能够同时在PC、平板、手机上运行,而且使用体验和功能都是高度统一的,应用本身可以根据屏幕尺寸来进行用户交互界面的适配。而在Build 2015上,微软在这样的构想上拓展,推出了Windows通用平台,其适用的范围不仅仅包括PC、平板、手机,还包括可穿戴/物联网、HoloLens等等。

微软这次演示的Skype for HoloLens其实就是一款非常典型的UWP应用。微软还在Build 2016公布了VS 2015 Update 2 RTM、提到了更多有关Xamarin跨平台开发、UWP应用针对GPU优化等,这些都是为了让微软生态中能够有更多的UWP应用,甚至是让这些UWP应用能够像Skype一样,通过HoloLens以全息图像的形式来呈现。

就像演示开始前Lilian Rincon所说的那样,这一切都只是一个开始。随着未来UWP应用的完善,我们还将会体验到更多有趣的场景。当然,那个时候我们看到的就不再是视频,而是戴上HoloLens亲身体验。

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