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投资人回顾YouTube过去的10年:做最棒的视频网站

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作者:Mike Harden,风险投资人,ARTIS Ventures创始人&合伙人,10年前投资了YouTube

投资人回顾YouTube过去的10年:做最棒的视频网站

“我们要做世界上最简单、最快捷、最有趣的视频网站”

2006年是在线视频风生水起的一年,从iFilm、DailyMotion、Vimeo等初创公司,到Google、Yahoo这样的互联网巨头,都在抢占在线视频这块宝地,市场竞争已经相当激烈。

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不过2006年的网络可没有现在这么快捷,当时绝大多数视频网站都会要求你下载视频播放器,即使是最快的宽带网络也需要缓冲几分钟后才能播放。播放视频都是一种技术活,不过折腾半天也没有什么真正的好内容值得看。

当时我们已经做了几年互联网基础设施公司投资,各方面的技术还很落后,我们首先看到的是速度和供应源方面的改进。在掌上电脑和早期智能手机的投资经验告诉我们,CMOS图像传感技术做得越来越好,视频功能将在不久的将来成为主流手机,包括Motorola、Nokia以及照相机的必备功能。

这种认识给了我们很大的信心,视频产业正在极速地扩张,大量的视频将在这两年被拍摄、分享。只不过在没有苹果手机的当时,桌面观看和宽带订户代表着增长和机会。

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在2006年,病毒视频的概念还不流行,iPhone还在实验室,当时最热门的手机是拥有1.3万像素的摩托罗拉RAZR,所以家用摄像机还是记录影响的最佳选择。当时各种盗版碟还十分流行;拨号上网允许人们用动图的形式传播剪辑的视频片段,说实话当时我还很迷Dancing Baby。如果你想看搞笑情景剧,美国滑稽家庭录像集锦应该是最好的选择;如果你想看日本的娱乐节目,还需要找你的朋友发给你低像素的版本。

尽管以今天的标准看来,当时的视频服务做得还很不够,带附件的电子邮件堵满了各大企业的电子邮件服务器,但视频分享已经成为了不可逆转的趋势。

由于ARTIS已经投资了几家存储和服务器巨头,像EMC和Sun,我们相信未来带宽和存储都将变得廉价易得。即使这样,在多数人担心存储空间的的情况下,还是在华尔街的经验鼓励我们投资了YouTube,并引领了B轮融资。

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当时的华尔街拥有巨大的资源:宽带连接、时事新闻源、大量电子邮件服务器、AOL即时通讯,以及无法被满足的对于信息的欲望。传播突发新闻以及搞笑视频的想法的想法,最初是由华尔街的交易员想到的。

而运营一笔资金意味着被整条街的电子邮件和即时通讯信息轰炸,难怪克雷格网站(分类广告网站)的创始人Craig Newmark,当时在华尔街的Charles Schwab工作的软件工程师决定把这份庞大的邮件列表放到网上,帮整条华尔街节约了邮件服务器。

在Facebook、Twitter和Instagram等社交平台流行之前,一个人的社会影响力难以衡量,拥有一个巨大的电子邮件联系人列表都是一件值得吹嘘的事情。就像今天拥有百万微博粉丝一样,当时能够通过即时通讯软件联系大量观众,并快速进行内容分享也是一种强大的能力。

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YouTube成立于2005,这张图错误地把05-06标记成了01-02

正是由于当时每天接收几十个视频的经验,让我们有了投资YouTube的想法。在这个过程中我们也失去了一些投资人,他们认为我们投资一个小型私人公司来对抗在线巨头简直是疯了。

YouTube的表现没有让我们失望,它不需下载软件,缓冲时间也降到最短,这些细微的差别在人们高速的的生活工作中就表现为点击删除或分享的差别。

YouTube让看视频这件事变得简单方便,不需要下载,不需要其他的点击,视频的消费门槛被大大降低了。最重要的是,我们享受了这个过程,YouTube的巨大成功让我们大开眼界,这也成为我们公司的重要历史,所有的经验都将指导以后的选择。

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做公司最重要的是什么呢?

独特的想法、出色的团队,以及深深的热情和不尽的激情。

本文由百度新闻实验室(id:baidunewslab)独家编译,原文载于medium.com,版权归原作者所有,转载请注明来源。

编译:刘建坤

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