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在崇尚极简主义的未来,我们不再需要 APP

「有一款应用程序可以实现这个功能。」

自 2008 年以来,这个常用语的出现标志着移动互联网时代的来临。当然,应用程序的火爆也不无道理。许多编程教程都声称可以在数周内让你学会应用开发所需要的技巧,面向新手的编程训练营也随处可见。许多不甘落后的公司也在开发自己的应用程序,并将其视为一种效果绝佳的宣传手段。应用程序是如此火爆,甚至连一些街区的餐饮店也开始着手打造自己的菜单应用。

在 2008 年,应用商店正式上线。苹果公司是第一个应用风潮引领者,这家公司的应用商店让可以下载并安装在手机上使用的精美应用变得流行。实际上,集中式分配软件的概念并不新颖,在苹果公司推行这种模式之前已经有许多掌上设备及台式设备在使用集中式分配模式。苹果公司成功的原因在于他们完美地将时间因素和技术因素结合到了一起。在 2008 年,iOS 系统已经可以支持 3G 功能,面对该系统的开发环境也十分成熟,设备的显示效果更是惊人。但最重要的是,iOS 系统拥有过硬的技术支撑。移动应用自然有其存在的理由,它们是传送最新内容和服务的最佳方式,其绝佳的性能可以确保用户得到满意的体验。

用户并不会过分关注应用的工作原理,他们在玩《愤怒的小鸟》的时候只会关注如何将小鸟发射得更加准确,在自拍的时候也只会关注如何获取更佳的拍照效果。不久后,可以下载及运行酷炫应用的 iPhone 变得广受欢迎,而 Android 设备也紧跟其后。随着智能手机的价格门槛进一步下降,网络也变得越来越迅捷,移动设备的处理器性能也越来越出色,应用程序的风靡可谓正当其时。

既然一切都合乎情理,那么问题出在哪里?

其实并不存在问题一说,只是说我们可以拥有一种比应用程序更加有效的方式。显而易见,移动应用的成功离不开快速网络和高性能处理器的结合。但现在,科技的进步已经超越了这个范畴,应用的体量也已经超过了合理的程度。今天想要在应用市场求得生存空间并不容易,最关键的两个因素在于内容的可传送性和可被发现性。

内容的可传送性和可被发现性

每一位智能手机用户都曾经在某种程度上体验过如下情景:某些快餐店或者商铺会提供 20% 的优惠幅度,以鼓励顾客下载并安装其应用,有些社交应用也要求非用户在查看朋友更新状态前先下载应用。许多朋友会向你推荐一款「足以改变你一生」的应用,应用商店的排行榜上也充斥着各式各样的应用,但在下载前你还是会有所迟疑。面对那些需要支付才能下载使用的应用时更是如此。

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这个问题具有两面性,第一面是内容的 可传送性 。用户的注意力正变得越来越分散,耐性更是越来越差。付费应用在过去是一种魔术般的存在,它们可以为用户提供迅捷、流畅的体验,但今天却已经变成了一种承诺般的存在。你或许会感到难以置信,但现在想要用户下载一款新应用,你需要给到他们一个可信的理由,例如一段掏心置腹的话语,甚至还需要摆出自己的孩子。你只需会想一下怂恿朋友下载某款信息应用的过程,便不难理解。公司普遍希望通过尽可能简单、迅速的方式将内容和服务传送到客户手上,但随着安装的障碍变得越来越明显,内容和服务的传输也遇上了前所未有的挫折。 我们的屏幕空间就是新的旧金山,空间实在是太可贵了。

第二个问题是内容的 可被发现性 ,这是一个相对微妙的概念,一些科技行业的记者也曾明确阐述过这点。许多广受欢迎的应用在刚开始的时候都只面向移动设备,这些应用会在一个封闭式的平台上提供出色的内容。如果你想要查看朋友的 Instagram 图片,你自己也必须要下载 Instagram 的应用。笔者相信即便是在今天,还有许多提供有用内容的应用还是没有面向浏览器的通道。在这么一个碎片化的互联网环境下,有创造性的原创内容被封锁在一个独立平台上,这样的互联网绝非我们熟悉和喜爱的互联网。

应用的链接和检索功能尚可,只是还不够优秀

我们已经分析了问题所在,下面让我们看看解决方法吧。你或许会对应用的链接功能感到不太熟悉,每一次当你在其他应用点击一个 YouTube 视频链接的时候,YouTube 应用都会自动弹出并播放视频,这个就是应用的链接功能。Google、苹果和 Facebook 都在以不同的方式使用这个功能,应用的链接功能可以确保内容以最佳的方式呈现。这个功能确实不错。

和链接功能相辅相成的是应用的检索功能。Google 和苹果公司会在查询词条中为第三方内容提供商提供展示窗口,此前被封闭的内容可以通过 Android 或 iOS 的「Spotlight」功能呈现。

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这两种方法似乎完美解决了可传送性和可被发现性这两大问题:用户在进行搜索操作时,基于应用内部的内容会在搜索结果中出现,点击内容的用户会被引导至应用的下载页面。

但这里还存在一个问题,如果应用并不支持链接和检索功能,我们该怎么办?应用的检索功能要求内容提供商持续进行操作,因为在默认设置下,他们的内容并不会在网页上出现,这一点和基于网页的内容恰好相反。如果你希望自己的应用内容可以被 Google 检索,需要为自己的应用开发一个网页镜像版本,这一点在最近才有所改变,其中所包含的麻烦不言而喻。而站在客户的立场上,如果说他们原来没有安装某个应用,他们会因为某篇文章而选择下载并安装吗?这种模式所蕴含的问题实在数不胜数。

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你只需会想自己想要阅读某些内容,但却被导向至应用商店的糟糕经历,这种经历非常恼人。无需多言,我们需要的并不是应用,我们也不希望保留满屏的应用,我们只是希望获取和创造内容。

那么,问题到底在哪里呢?

我们完全可以舍弃应用程序,下面让我们来探讨这种可能性。

来自 Google 的应用流技术

面对可传送性和可被发现性这两个问题,Google 所给出的答案是检索和链接。如果开发人员愿意投入精力,用户便可以在 Google 的搜索结果中看到仅局限于应用内部的内容。随着移动市场越来越依赖本土的应用内容,网页搜索方式甚至存在被边缘化的危机,而 Google 所采取的方式可以让他们免受这种风险。但在中国及印度等国家,有着数以百万计的人口将手机视为唯一的内容窗口,对于这部分人口而言,面向移动设备的内容才是王道,由搜索引擎所提供的链接于他们又有何用?突然之间,任何事情都可以通过 Google 搜索实现的口号已不再响亮。

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大约在 4 个月前,Google 公司推出了一项名为「应用流」的技术。尽管很少人会记得这项技术,但这并不妨碍其出色的表现。正如其名字所示,这项技术可以确保用户无需再和以前一样为了浏览内容而被迫安装应用。在用户点击链接后,Google 会根据用户的需求直接展示出相应的内容,用户无需安装原始应用,因为这款应用已经通过另一种方式在运行。这或许是 Google 第一次对自己的云平台进行测试,但应用流的形式其实并不新颖。实际上,其中所蕴含的技术由 Agawi 公司所有,但这家公司在几年前成功被 Google 收购。

通过将应用流功能和应用检索功能结合到一起,我们可以成功解放被封锁于应用内部的信息。

来自苹果公司的按需资源技术

Google 公司的解决方式目前尚处于实验阶段,苹果公司也在推动开发人员朝这个方向迈进,只是苹果公司所采取的方式没有那么明显。

「按需资源」是一项和 iOS 9 共同发布的技术,用户首先需要下载并安装一个核心应用,然后再根据自己的需要下载及安装应用的衍生部分。按需资源技术更多被用在游戏上,玩家在刚开始时只需下载必需的图像和视频等基本元素。随着用户的使用越来越深入,iOS 系统会下载更高层次的组件,并删除已经达到完整状态的内容以便腾出空间。

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这种方式和 Google 的方式并没有太多的相似之处。但尽管如此,一旦按需资源技术成为主流,且起到支撑作用的基础设施足够灵活,苹果公司势必会将这种方式应用到更广泛的层面上。不论如何,他们都会继续探索这个妙不可言的工具,以开发出无需安装的应用程序。

被低估的网页应用

既然谈到了苹果公司,我们不妨重提史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)对第一代 iPhone 的看法。你或许还清楚记得第一代 iPhone 是一个封闭式平台,且不含任何开发者环境或第三方应用。那么乔布斯的解决方法是什么呢?答案是网页应用。

网页应用无需安装,且在封闭的浏览器环境下,这种应用的运行非常安全。网页应用还可以被搜索引擎检索和展示,我们今天所探讨的不就是这个吗?但网页应用并不是完整的答案。

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笔者倾向于认为网页应用只是乔布斯计划开发本地应用的一个过渡性产品,但尽管如此,网页应用的意义也绝不仅是如此。如果我们在 2008 年可以拥有和今天一样强大的 Javascript 架构,网页应用也许就能够取得腾飞。看到这里,如果你想吹捧乔布斯其实早已预料到内容的可传送性和可被发现性问题,你大可放心往前走,因为他也许真的曾预料到这些问题。

一个没有应用的未来

许多应用流服务正在和成熟的网页应用技术形成竞争,本地应用和网页应用之间的差距也正变得越来越小。然而,最显著的差距在于网页应用目前尚缺少本地应用的卖相和性能。针对这个问题,我们目前还不能给出完美的解决方案。

但不论如何,我们所需要的是一种与平台无关的应用流解决方案,这种方案可以真正解决内容的可传送性和可被发现性问题。我们需要为移动设备的浏览器配置某种和 Java 相似的小型程序。我们可以憧憬一个这样的未来:不论你口袋中的设备是什么品牌,运行的是什么系统,你都能够以无缝的方式运行应用并查看内容,这些网页应用的运行体验将会和本地应用非常相似。对于开发者而言,他们所开发的应用可以在所有设备和浏览器中适配运行。

Google 公司开发了应用流技术,而苹果公司则推动着开发者以云存储的方式保存部分应用。我们或许已经迈进了一个新时期:应用程序的安装操作将会变得多余,网页应用和本地应用的界限也会变得模糊。这是一个没有应用的未来,一个精彩绝伦的未来。

成功消化这一系列复杂、强大而又酷炫的技术的开发者会给我们带来兼具简化和优雅的产品,欢迎来到一个没有应用的未来!

文章来源 : Medium ,本文由 TECH2IPO / 创见 阮嘉俊 编译,译文由创见首发,转载请注明出处

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