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小公司的大梦想:Beamdog 坚守“龙与地下城”游戏

如果你在移动设备上玩过《博德之门》、《冰风谷》的增强版,那么,你可能注意到,游戏的开发者是 Beamdog。这家公司到底是什么来头?其实,Beamdog 只是一家小型公司。它的创始人是 BioWare 的联合创始人 Trent Oster、BioWare 的主程序员 Cameron Tofer。多年来,他们一直在默默制作 BioWare 与黑岛工作室一些经典游戏的增强版,比如《博德之门》、《博德之门2》和《冰风谷》。最近在 Steam 上架的《博德之门》扩展包《围攻龙刃堡》就是他们积累多年后的成果。最近,Beamdog 接受了 Kotaku 网站 采访,讲述了游戏开发过程以及未来的打算。

在保存历史数据方面,电子游戏开发商的表现通常很糟糕。例如,《博德之门》原版的许多代码都已经不存在了。“这是一个很大的挑战,因为《博德之门》的原始数据,比如制作 的 3D 模型,制作游戏关卡的 3D 模型,都已经不存在了,” Beamdog 的主设计师 Philip Daigle 最近接受采访时说,“存储数据的磁带放在了某个家伙的车库里,然后,车库被淹了,数据也就没有了。于是,《博德之门》的历史也就消失了。许多经典游戏都是这样的状况。一盘档案存在某个家伙的地下室里,然后,磁带老化了,没法用了。”

因此,Beamdog 不得不从头开始,对自己的工具进行逆向工程,重新制作多年前的游戏。有时候,这不仅仅是重新复制的问题。Philip Daigle 展示了某个热闹的城镇中心。在原版上,街道的石板路其实是咖啡豆组成的。“98 年的时候,你用的是 15 英寸的 CRT 屏幕,因此,你不会注意到这个问题,或许也不会在意。现在,你有了一个高清屏幕,你会说,‘哦,那些是咖啡豆啊。’ 我们不得不重新制作新街道,将其放置在原来的 2D 画面上,然后填充颜色。这就是整个的过程。”

Beamdog 几乎对游戏中的一切都进行了逆向工程。到了最后,游戏增强版的新代码占了 90%—95%。同时,他们还制作了新的风格指导书,以确保一切都符合原版的精神。

对于 Beamdog 来说,制作游戏增强版只是第一阶段。新的扩展包《围攻龙刃堡》是第二阶段。这个扩展包是对《博得之门》系列中第一款游戏的补充,讲述的《博德之门1》和《博德之门2》之间的故事。扩展包的游戏时间大概有 30 小时。“我们添加的一切东西都是全新的,但是,我们一直不断思考的问题是‘这是否有《博德之门》的感觉’?” Daigle 说,“这是否是对《博德之门》体验的强化,还是把它推向了一个不同的方向,或者是错误的方向?我们团队的一半人都是搞游戏 Mod,或者玩《博德之门》达到 15 年的人。他们对《博德之门》的风格有着非常深刻的理解,因此,在设计方面,我们很重视他们的意见。”

当然,新的扩展包也是对原作的一种改进,这包括了界面、战斗过程以及声音效果等方面。除此之外,游戏的角色和叙事也有了一些改变。游戏的编剧 Amber Scott 说,原作里有些轻视女性的地方。对此,扩展包里做出了一些改进。比如,Safana 有了自己的故事线,而且个性也与以前不同了。另外,他还为 Khalid 和 Jeheira 编写了一个浪漫主义风格的支线任务。通过这个任务,玩家可以了解到两人之间的真实感情。

扩展包里有四个新同伴,其中一个是男同,而另一个是双性恋,还有个怪物同伴。“我们添加了四个同伴,另外,还有增强版里的同伴,以及《博德之门1》里面的一些同伴,” Daigle 说,“你可以组合任何类型的团队。《博德之门1》和《博德之门2》的一个问题是,你很难维持一个邪恶阵营的团队。因此,我们做了大量的工作,让你可以组建一只邪恶团队。你可以成为自己想要的邪恶角色。”

如果一切顺利的话,Beamdog 的第三阶段会是制作自己的游戏,而那款游戏很可能就是《博德之门3》。他们什么时候会开始这项工作?对此,Daige 表示说,“我觉得,这个问题的答案是,当合适的人与合适的同伴遇到一起 ,重大事情就会发生。”

除了制作经典游戏,Beamdog 是否考虑创造自己的游戏世界?Beamdog 的总裁 Trent Oster 说,他们目前还没有这个想法。重新创造一个游戏世界太难了,而且,它可能无法给玩家提供一个令人满意的体验。“相反,在龙与地下城上,我拥有全部的知识,而且,如果我想扩展自己的知识,我可以上网或者打开游戏规则书。对于我来说,这就是龙与地下城的优势所在。如果你从头创建自己的东西,你就没有这种优势了。”

至于是否会替换古老的 Infinity 引擎,那就是个更为复杂的问题了。 “Infinity 引擎已经老了,这是毫无疑问的,” Daigle 说,“但与此同时,它又有一些其它游戏不具备的独特风味。它对龙与地下城规则的运用很有深度,而且很有意思,你能做些很疯狂的事情。如果我们能做出漂亮的 3D 人物和背景,那当然是一件好事,但是,我们能在 Infinity 引擎里实现所有这些东西。”

“我们对使用 Infinity 引擎的立场是,如果我们某天转向更为现代的引擎,那么,我们已经把它做得非常好了,让人们还能再用 20 年。因此,如果我们丢下了它,而你还能再用上 20 到 40 年,我们就会非常开心了。”

图片来自 Polygon

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