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Linux即将25岁,那下一步呢?

即将到来的2016年对于开源操作系统Linux来说将是里程碑意义的一年,那些在20岁左右发现这个开源操作系统的码农们必须面对这个不安的事实:Linux已经25岁了,而他们也不再年轻。这一次,我们不仅要准备庆祝自由软件和开源软件运动在多个市场上战胜商业软件,还要深入思考一个问题:开源的下一步该怎么办?

1991年8月25日,当时还只是芬兰赫尔辛基大学计算机科学专业的Linus Torvalds给一群程序员写的信里称:「这仅仅是一个业余爱好,不会做的很大很专业」。他希望这些人能够看到他对于当时巨无霸的操作系统Unix的改造,「欢迎任何建议和意见,但是我不能保证我一定会执行。」他还补充道。

Linux即将25岁,那下一步呢?

Torvalds 一定曾对Linux以及一系列相关软件包能够迅速「做大并专业化」感到吃惊。他当时有非常好的时机。互联网杠杆起步,使得全球的开发者可以更方便、便宜地通过电子邮件实现协作。与此同时,从普通程序员到技术公司,都在寻找微软Windows的替代品,因此,需求非常旺盛。

Torvalds 采用模块化的理念设计了Linux ,这使得Linux比Windows更容易提高性能并适配到更多电脑中。现在,Linux 以及其分支系统是目前世界上使用最广泛的操作系统。小到微型医疗设备,大到云计算服务器,Linux都是驱动这些硬件运行的操作系统。而其最大的成功无疑是智能手机操作系统上,2015年全球卖出了约15亿台智能手机,大约有四分之三的操作系统都运行着基于Linux修改的Android。即便是曾经将开源软件比作癌症的微软,现在公开向Linux示爱。

不过,Torvalds最大的贡献是组织架构层面的。他展示了一种可能性,那就是组建了一个全球性的开发者社区,这些开发者原本是被认为是人群中的异类,但在这些人组成的社区里,他们「制造」一系列改变世界的产品。现在,开源项目已经超过百万,绝大多数都可以在GitHub找到「家」。 GitHub上已经承载了1000万开发者和2600万个项目(不仅有代码,还有文本和数据)。在很多软件市场中,尤其是一些非操作系统的软件开发中,开放源代码成为流行写代码的方式。比如服务器中的Apache,数据分析中的Hadoop 、云计算领域的OpenStack等等,如果这些开源项目消失,互联网或许也将在一声尖叫中停止。

但开源软件并非完完全全的成功。一个显而易见的事实,你很难从免费的产品里赚到钱。只有一家Linux 公司成为巨头,那就是红帽(Red Hat),预计在2015年财年实现20亿美元的收入,绝大多数收入来自销售开源操作系统和开源软件的支持服务。而开源软件最大的受益者则是拥有大量数据中心的公司,比如亚马逊、Facebook、谷歌等,因为不用向开源软件付费,他们能够向企业和普通消费者提供廉价的云计算服务。

作为回报,很多公司也同时成为开源项目的最大贡献者,有时候需要将公司内部整个软件包都放在开源社区。比如,谷歌最近把 Kubernetes开源,这个项目可以一群计算机设备变成一个超级计算机。随着计算越来越多地转向云端,开源软件似乎变得无关紧要。其中一个原因就是云计算灵活方便的购买方式以及简单的部署模式。

尽管如此,Linux和他的追随者们还在坚守,即便创始人也淡出视线。在Linux发展的早期,Torvalds扮演着最后仲裁者的决策。而现在,他似乎不再担心他作为「领袖」的地位。日前的一个会议上,他对Linux能否在物联网时代继续发挥作用已经不再那么热心。或许,对于一个46岁的男人来说,Torvalds已经开始思考后Linux的生活,那么,他会在他「孩子」25岁的时候退休吗?

本文选自 TheWorldin ,机器之心编译出品,编译: 赵赛坡

原文  http://www.almosthuman.cn/2015/12/30/uxg2o/

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