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为什么语音助手总喜欢起一个女性化的名字?

人们使用数字助手的最主要原因就是让它为你提供服务,这会让你像一个请了秘书的老板一样。

但是每次当我听到别人与亚马逊的 Echo 对话时仍然有一种说不出的别扭。Echo 作为一个语音助理在收到指示之后可以为你播放音乐、阅读新闻、为你的亚马逊购物车添加商品以及其他任务。想要激活 Echo,你首先要召唤它—— 「 Alexa,为我放一首摇滚乐。”或者是更具有指向性的:「 Alexa ,停下来。」

使用微软的语音助手 Cortana 也是大同小异——「嗨, Cortana 」,只不过是听上去比使唤 Echo 要更礼貌一些。想要召唤苹果的 Siri 只要说一声「 Hey 」就可以了,你也可以通过按下按钮来代替说话。虽然这些数字语音助手并不具有拟人化的外形,但是在亚马逊看来 Echo 应该成为家庭成员的一部分。但是如果我们以后要生活在这样一个随便指示机器做事的世界中,为什么这么多的数字语音助手非要使用女性的名字与声音呢?

最简单的解释就是当人们处于发出命令的角色时已经习惯了使唤女性干活,而不是对着男性吆五喝六。那些制造了数字语音助手的厂商也会受到社会期望的影响。不过这里面的讲究并不仅仅只有这一点。

「找到一个人人都喜爱的女性声音比找一个大家都喜爱的男性声音要容易得多。」斯坦福大学传播学教授 Clifford Nass 早在 2011 年接受 CNN 采访时就做出了解释,「这是一个约定俗成的现象,人类的大脑在进化的过程中就是更加喜爱女性的声音。」

这个解释听上去很有道理,但是放到现实文化背景中却经不起推敲。询问任何一个在电台工作的女主播,都会发现她们曾经受到了诸多针对其说话方式的批评。根据一项 2014 年的研究发现,当使用同等较为刺耳的音高说话时,男性说话者相比于女性受到的抱怨要少得多。

电脑工程师 Dag Kittlaus 参与设计了 Siri ,他表示起这个名字是受到了挪威语的启发,在挪威语中 Siri 的意思是「 美丽的胜利 」。 Siri 公司的一个工程师开发了这款数字语音助手软件,苹果公司在 2010 年将其收购,其开发者也很讶异苹果公司保留了这个软件的名字。苹果公司方面拒绝透露其对于命名的考虑,但是这也证实了上述描述的真实性。曾经有很多报道指出苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯并不喜欢 Siri 这一名字,但是也找不出更适合的名字去替代。(也许你可能已经注意到了, Siri 并不总是默认为女性发音,如果你将 Siri 的语言设置为英式英语,其发音会立刻转换为男性声音。)

为什么语音助手总喜欢起一个女性化的名字?

Cortana 原本是微软数字语音助手开发项目的代号,它源于电脑游戏 Halo 中的一个裸体的人物角色。( Halo 系列游戏的开发者曾经表示 Cortana 并非裸体,她只不过是穿了一件让人几乎看不见的全息连身裤。)亚马逊公司则表示 Alexa 是 Alexandria 的简写,这是为了对于古代伟大的亚历山大图书馆致敬。(好吧,这虽然也说得过去,但是他们想要致敬亚历山大图书馆明明就可以选择 Alex 作为名字,不是吗?)亚马逊公司的发言人表示想要激活 Alexa 有这三种方式,呼唤 Alexa、 Amazon 或者 Echo 其中一个就可以。之所以有这样的设计,是因为已经有顾客抱怨说想要有更多的选择。

Google 的数字语音助手并没有被赋予一个女性化的名字,当然也没有使用男性的,你只要说一声 OK Google 就行了。不过 Google 的数字语音助手依然使用了女性的声音,并且该公司最近升级了该应用使其声音听上去更像真人发出的。 Google 公司拒绝讨论自己是如何给应用软件与工具命名的。但是值得注意的是, Google 放弃了给数字语音助手使用人类的名字,而这个决定意义重大。

数字语音助手的发明者 Dennis Mortensen 认为我们已经处于软件业革命的前哨,之前由各类 App 与网页应用提供的服务将由人工智能所取代。

「当我们开始准备接受人工智能助理时,第一个要问的问题就是我们是非要将其拟人化?如果你不想让它拟人化,那么你当然可以直接称其为 Google Now 。我并不是说 Google 这种命名方式更高一筹。如果你打算将其拟人化,那么问题又回到了原点,你应该给它起个什么样的名字呢?」

Mortensen 自己的公司在开发数字助手的时候选择了 Amy Ingram 这个名字,之后他们又加上了 Andrew Ingram ,让用户可以自己选择更喜欢的哪一个名字。之所以要给语音助手安上一个姓氏,这是为了让他们的数字助手在帮助用户发邮件的时候在名字那一栏里看上去更像是一个真实的人。

Mortensen 之所以会选择 Amy 作为数字助手的名字,是因为他自己确实曾经有一名叫做 Amy 的助理。他并不认为给数字助手起一个女性化的名字就能反映出真实的对于性别的态度。

「我想为那些开发数字语音助手的技术专家们辩解几句,已经有研究显示在语音提示订单成交系统中,女性的声音提示更能够促使用户完成一单交易。这其中的原因有一些是源于女性声音本身的特质,从音频技术的角度来说,女性的声音更容易被听者所理解。」

为什么语音助手总喜欢起一个女性化的名字?

或者说,人们总是认为自己更能理解女性的声音中传达的意思。

以 1980 年美国交通部的报告为例,一些飞行员对于自动预警系统中的女性声音有强烈偏好,尽管实证研究中并没有发现飞行员在听到女性提示音和男性提示音后做出的反应有何差别。一些飞行员表示他们之所以更喜欢女性提示音,是因为这种声音与驾驶舱里的其他人的声音都不一样。

而一项 2012 年的研究也发现在自动应答电话系统中,人们虽然觉得男性提示音更加「有用」,但是听上去并不像女性提示音那么「可靠」。就和针对飞行员的调查一样,男性被调查者都更倾向于选择女性提示音,即便他们并没在实际中展示出明显的偏好。「即使是女性被调查者也是更偏好于女性提示音,虽然她们在调查问卷中并没有承认这一倾向。」

如果数字语音助手通常都是由男性所打造出来的,那么他们就会按照女性的样子来塑造。“我们认为这恰恰可能反应出来一些男性对于女性的看法,他们认为女性不是一个彻底独立的人,就和语音助手差不多。”研究机器人与人工智能的专家 Kathleen Richardson 谈了自己的看法。

这同样可能影响了那些拟人化技术开发商们的选择,比如那些制造机器人的厂商总希望能赋予机器人可爱无害的特质,让它们更能被社会所接受。有趣的是,世界上最强大且最具破坏性的技术往往都有一个女性化的名字,比如 Big Bertha  塔炮和 Mons Meg 加农炮。一些人认为使用女性化名称为技术产品与武器命名,是物化女性的另一种形式的延伸。不过人们也使用了一些男性化的名字为技术命名,比如说「 Jack 」,在被牛津英语词典收录的彼得·麦克卢尔的一篇文章中, Jack 就是具有扭转、提升、抓持动作的发明产品的统称。

回到数字助理的话题中, Facebook 的 M 所代表的就是messenger,因此「 M 」并不具有任何性别指向。但人们通常都会将 「 M 「称为「她」,这可能因为 M 实际上就是一个人类女性。纽约时报记者 Brian X. Chen 要求 M 在自己的日程表中安排一个关于朋友工作室的拍摄任务,这名朋友在之后回复 Chen 说他从 Facebook 处接到的电话的的确确是一个人类女性打来的。根据 Facebook 公司做出的解释,这是因为 M 还处于早期开发阶段,因此不得不使用了真人语音。

这个打去电话的女性可不是一个虚拟的数字助手,她是一个真人助理。虽然她并不是一个机器,但是看上去已经完全适应了作为一个机器的工作。

文章来源: the Atlantic ,TECH2IPO / 创见 陈铮 编译,首发于创见科技(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处

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