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联合巨头做庄开源,英特尔能在云计算时代再造DIY模式吗

联合巨头做庄开源,英特尔能在云计算时代再造DIY模式吗

英特尔至强服务器处理器E5 v4系列的发布将加速全球向云计算的转型

2016年3月底,英特尔在全球盛大发布了新一代服务器至强处理器系列E5-2600 v4(简称:E5 v4)。相比于两年前发布的上一代E5 v3强调软件定义数据中心基础设施(SDI)来说,新一代的E5 v4强化了对云计算环境的全面支持,英特尔说这是要加速“Cloud for All”。

值得一提的是,在美国E5 v4的发布会现场,英特尔请来了代表开源软件社区的Docker公司CoreOS和OpenStack公司Mirantis的CEO站台,在中国则请来了百度、阿里和中移动三大家的代表站台,至此英特尔在云计算市场的整个布局开始显山露水。

云计算“超级碗”

在2016年1月公布的英特尔2015全年财报中,数据中心事业部收入高达160亿美元,还还实现了同比11%的高速增长,成为英特尔全年最大亮点。

现在,英特尔数据中心业务有7家最大的客户,分别是阿里巴巴、亚马逊、百度、Facebook、Alphabet(谷歌)、微软和腾讯,他们被称为“超级7”。“超级7”里面囊括了中国的BAT,以及全球最大公有云公司,再加上全球最大的社交媒体公司。

RBC Capital的金融市场分析师 Amit Daryanani在其一项研究报告中称,“超级7”在2012年到2015年间为英特尔的销售贡献达年复合增长率30%,而在2015年甚至有可能占英特尔云计算业务销售的70%。

在“超级7”外,还有“Next 50”,也就是7大家后面的50“小家”客户。Daryanani认为在2012年到2015年,英特尔的“Next 50”销售年复合增长率达40%。还有分析师认为,可能“Next 50”业务其实每年增长两倍不止。

“超级7”+“Next 50”就构成了英特尔的云计算“超级碗”,这个大碗里显然让英特尔在云计算行业有足够的影响力。

加码开源云操作系统

英特尔能够组一个云计算“超级碗”并不难理解,全球几乎所有大型互联网公司都是X86服务器的拥趸,而X86服务器实际上是跟着开源操作系统Linux进入到互联网环境中。

除了超级计算机外,几乎所有的互联网公司都在大量使用Linux。英特尔是开源操作系统Linux的最大扶持者之一,作为Linux基金会的长期白金级会员,英特从底层芯片为Linux做了很多优化工作。

本次发布的E5 v4一个最大的技术亮点,就是为开源云OS软件提供了底层芯片的资源调度能力,这就是新推出的资源调配技术RDT(Resource Director Technology)。RDT主要由四个技术组成,分别是缓存监测技术、缓存分配技术、内存带宽监测技术和代码/数据分区技术。仅从命名就可以看出RDT为云操作系统软件提供了更细节的CPU资源调度,特别是缓存调度功能让优先级高的虚拟机获得稳定的计算资源,这确保了云计算服务的稳定性。

中国移动通信研究院首席科学家易芝玲博士特别强调,内置于E5 v4产品系列中的英特尔至强资源分配技术RDT对于网络功能虚拟化(NFV),乃至下一代5G网络有着非常积极的意义。这是因为移动通信应用都是在极速中争抢网络资源,而软件定义网络必须解决资源争抢问题,这就是RDT最大的意义。

在云计算时代的云操作系统,就是OpenStack以及后来的轻量级Docker。

再造云计算DIY模式

到2016年,Linux就已经正式进入25周年了,而OpenStack才在2015年刚过完五周岁生日,Docker就更只有不到三年的历史。有了Linux生态系统的经验,对于如此年轻的OpenStack和Docker来说,就必须有强大的幕后“庄家”,才能催熟这一开源云软件生态。而一个开源的云软件生态,恰恰是新一代DIY模式的前提。

什么是云计算DIY模式?简单说,就是提供不带任何软件的裸机服务器产品,由客户自行安装所需要的软件,思科高密度存储服务器就是这样的产品。除了裸机服务器外,裸机交换机也开始流行起来,不仅带来成本的大幅降低,更重要的是可以把裸机交换机纳入到数据中心的编排系统里,进行服务器、存储和网络的整体自动化管理。

云计算DIY模式是建立在软件定义基础设施SDI之上,也就是把软件与硬件剥离,用通用软件管理通用硬件。比如原先的思科交换机就是专有软件加上专有硬件,而SDN软件定义网络则把通用X86服务器作为底层硬件,上层用软件交换实现交换机的功能。基于英特尔处理架构的服务器、存储和网络,就是这样标准化、模块化和通用化的硬件资源池。

在PC和PC服务器时代,DIY模式带来了整个生态系统的大繁荣,也让英特尔赚的盆满钵满。在云计算时代,英特尔当然也想重新建立DIY模式。除了开源硬件外,对于开源软件生态的扶持就成为这一策略成败的关键。

这也就是英特尔从OpenStack社区一开始就给予大力支持的原因。除了最早加入OpenStack基金会之外,英特尔还积极投资OpenStack公司。2015年英特尔向OpenStack社区最大的代码贡献企业Mirantis投资1亿美元,又陆续投资中国的OpenStack企业九州云和海云捷讯。

在北美,2015年英特尔与Rackspace合作投资了两个1000节点的OpenStack集群,供开发者免费使用,建成后将成为全球最大的OpenStack开发云,双方还将将组建全球最大的OpenStack开发团队。在中国,2012年英特尔联合发起了中国开源云联盟,还于近期发起了中国OpenStack Hackathon并把这一活动扩展到全球11个国家和地区。

当然,在整个向云转型的众多投入中,至强E5 v4的推出仍然十分关键。E5是目前全球云计算基础设施的主力架构,对于E5的升级无疑将从技术底层真正加速云计算的普及。特别是E5 v4还让英特尔触及了中移动这样超大型的移动通信公司,“超级8”的出现指日可待。

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