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干扰民航的无人机越来越多:去年在美发生上千起

干扰民航的无人机越来越多:去年在美发生上千起

导语:彭博社网站本周刊文称,近年来,随着无人机的快速发展,民航飞行员目击无人机的事件正越来越多。不过目前仍不清楚,无人机是否会给飞机带来灾难。

以下为文章全文:

当你在机场降落时,如果突然有无人机出现在降落线路上,那么你要如何应对?

近几年,飞行员面临的最大威胁已不再是激光笔,而是闯入机场附近飞行管制区的 无人机 。目前,飞行员和空管每月都会向美国联邦航空管理局(FAA)报告100多起无人机“目击”事件,而FAA也开始定期编制并发布相关报告。FAA表示,这类事件的数量自2014年以来一直在增长,去年美国全国共发生了1200多起此类事件。

根据FAA上月25日发布的报告,在从2015年8月至2016年1月的最近一个报告期内,纽约都市圈报告的此类事件最多,达到43起。洛杉矶排名第二,为25起。达拉斯地区排名第三,为18起。

飞行员认为,无人机带来了严重的安全风险,这种风险不应被低估。航线飞行员协会(ALPA)主席、无人机爱好者蒂姆·卡诺尔(Tim Canoll)表示:“我们认为,这类问题应被视为威胁并得到解决。这不是开玩笑。你可以想象得到这种问题:飞机以300多公里的时速撞上坚硬的金属物体。”

最近一次事故发生于3月18日。当时,从法兰克福机场飞来的汉莎航空公司飞机正接近洛杉矶国际机场。飞行员报告称,一架无人机正飞在空客A380的200英尺(约合61米)上方。警方随后紧急派出直升机,搜查这架无人机的行踪。

由于此类事故频发,美国监管部门正积极制定规则,限制商用无人机在美国空域的飞行,并教育无人机爱好者远离飞机航线。

巴德学院无人机研究中心联席主任丹·盖廷格(Dan Gettinger)表示:“我们不希望夸大关于无人机的担忧,也不希望让公众过分担心这类问题。但我们希望指出,未来这些问题应当引起关注。目前只有在出现多方面问题时,碰撞事故才会发生。”

FAA在一份公告中表示,希望传达明确的信号,即“在飞机和直升机附近操作无人机是危险及非法的”。

FAA当前的规定限制无人机操作者在机场附近5英里(约合8.05公里),距地面400英尺(约合122米)以上飞行无人机(根据FAA的说法,如果操作者在飞行前提前联系机场和塔台,那么无人机飞行也可以被允许。)在近期飞行员报告的无人机目击事件中,有约92%发生在400英尺以上空中,60%发生在机场5英里范围内。因此很明显,许多人并不理会FAA的规定。

对FAA的原始数据进行的分析显示,除11起事件之外,其他的目击事件并不需要飞行员采取额外操作,外界也不清楚当时飞机与无人机的距离有多近。在20余起事件中,无人机与飞机的距离不到50英尺(约合15米)。

非营利组织美国航模学院政府关系总监里奇·汉森(Rich Hanson)表示:“碰撞的可能性很低,但并非不可能发生。”

美国的飞行员协会认为,业余爱好者使用的无人机应配备“地理围栏”技术,以阻止无人机飞入机场附近区域。如果无人机飞入这些区域,那么就会自动降落至地面。卡诺尔表示,无人机的内置软件也可以限制飞行高度。他警告称:“如果我们不重视,那么这肯定会成为一个问题。而这样的问题将引发事故。”

在评估总体风险时,最关键的问题之一在于信息的匮乏,即如果小型无人机撞上 波音 737或空客A321,或是被吸入飞机引擎,究竟会导致什么样的后果。

关于无人机撞上商用飞机,FAA已进行了计算机模拟,并计划于今年9月发布最终报告。FAA发言人列斯·多尔(Les Dorr)在电子邮件中表示:“FAA正认真考虑碰撞的可能性。”

佛吉尼亚理工大学CRASH(航空结构防撞性)实验室也进行了类似的模拟。在其中一种场景中,工程师用重达8磅(约合3.6千克)的四旋翼转子碰撞直径9英尺(约合2.74米)的引擎风扇。这样的引擎风扇在远程客机,例如波音777和空客A380中都很常见。

破坏的速度很快,并引发了灾难性后果。无人机损坏了扇叶,并导致引擎失灵。这项研究希望了解,无人机造成的破坏是否仅限于引擎。这一点很重要,因为引擎扇叶的碎片在喷出时会给飞机的其他部分带来风险。

商用飞机的引擎经过认证,能应对鸟类撞击、扇叶失灵、暴雨和结冰等状况。为了测试鸟类撞击,工程师发明了“小鸟大炮”,用小鸟尸体向引擎发射。由于撞击或其他损坏,许多飞机发生了单引擎故障。而当前所有机型都必须能使用单引擎飞行。

目前尚不清楚,未来的飞机引擎是否要针对无人机撞击去申请认证。这样做可能代价高昂。航空公司、飞行员和FAA都希望通过公众教育和机场采取的措施来避免此类事故。

上月,乔治梅森大学莫卡特斯中心两名研究员分析了25年中FAA的鸟类撞击记录,得出的结论是无人机给美国航空安全造成的威胁不大。不过这项研究很快就遭到了ALPA的指责,而其他研究人员也同意ALPA的看法,即无人机采用的材料与软性组织不同。

商用无人机的发展也将带来问题。这些无人机被用于房产拍摄和婚礼摄影、广告、电影拍摄、公用事业设备的检查,以及许多其他应用。到目前为止,FAA给予了4000多次授权,使商业公司可以在业务开展中使用无人机。许多司法机构也在使用无人机。这些无人机都有可能发生故障或损坏。

盖廷格表示:“在发生问题时,我们不能将问题简单地归因为业余爱好者的无人机出现了故障。”(维金)

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