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一件小小的可穿戴设备,用高科技管理奶牛产奶,更绿色,更高产

一件小小的可穿戴设备,用高科技管理奶牛产奶,更绿色,更高产

乳品业是巴基斯坦最大的行业之一,最为全球第四大产奶国,每年该国的奶制品产量大约有420亿公升,从事产奶作业的牲畜数量约有6300万头,超过800万个家庭从事乳品行业。

虽然上面这些数字看起来光鲜亮丽,但实际上每头牛的平均产奶量是很低的——哺乳期内每天产奶量只有大约4-5公升。要知道,作为全世界最大的产奶国,美国每头牛每天的平均产奶量可以达到32公升。

之所以会有如此大的差距,主要原因还是因为过于原始的农业操作规范。目前该国农民依赖的还是几十年前的过时技术,诸如奶牛场监控等技术根本就没有得到应用,而这些技术在西方早已经得到了普及。

这就是Cowlar希望解决的问题,这家初创公司专门为奶牛和水牛开发可穿戴设备,可以帮助农民提高15%的产奶量。

“在巴基斯坦和其他发展中国家,那里的农民不知道如何监测自己的奶牛何时产奶,”欧麦尔•阿德南说道,他是Cowlar公司联合创始人,“这样的结果就是,农民们无法给奶牛及时人工授精,以此提高牛奶产量。”

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Cowlar主要功能

Cowlar可穿戴设备内置了运动传感追踪器,能够持续监测动物体温和行为。欧麦尔表示,他们开发的这款设备可以判断出奶牛什么时候吃饭,睡觉,配种和其他行为。之后,Cowlar会把收集到的数据反馈到Cowlar指定的算法程序里,该算法程序可以判断奶牛身体健康状况,预测其发情周期,以及其他不规则的行为表现。

“这款设备没有开关,”欧麦尔说道,“只要安装在奶牛身上,它就会持续不断地收集各项相关身体指标数据。”

Cowlar的母公司是e4 technologies,除了这款奶牛可穿戴设备之外,该初创公司还开发了其他一些农业科技设备,比如无线农作物监测,能源优化和运动追踪产品。

欧麦尔是学机械制造和电气工程专业出身,Cowlar另一位联合创始人则是机器人专业。欧麦尔认为全球奶牛监测市场规模可达4000亿美元,而他们的服务对象包括小型和高级奶牛场。

Cowlar在巴基斯坦试运行的效果很好,欧麦尔表示在他们帮助下,产奶量增加了8-14%。

“如果平均产奶量能提高5%,就意味着每年能为巴基斯坦经济增加10亿美元收入。我并不期待每个人都来买我们的产品,但是Cowlar真的能为奶农带来更多价值,”欧麦尔说。

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奶农的福利

Cowlar售价为69美元,头三个月免费使用,之后没有订购费为3美元。目前这款产品处于beta版,但是已经售出了大约1000部。

我们不会给奶牛注射类固醇 。

目前,使用Cowlar的小奶农每头奶牛每月可以多创收大约500美元。

“我们主要帮助奶农确定奶牛在什么时候发情,如果奶农错过了最近的发情周期,下一周期则要等待21天,这意味着他们将错过21天的牛奶产量,损失会达到400美元。”

值得一提的是,由于绝大多数奶农的文化程度都不太高,因此Cowlar没有给用户设计过于“高科技”的应用,也没有盲目地给用户推送海量数据。事实上,Cowlar自己来分析数据,然后将分析结果以短信息提醒的方式发送给奶农,告诉奶农如何管理自己的奶牛,包括奶牛是否生病,是否需要服药,发情周期何时开始,等等。

“奶农不会立刻感到Cowlar给他们所带来的变化,而是通过与我们不断合作,逐渐改变奶农过时的奶牛管理方式,”欧麦尔说道,“如果按照我们的建议,奶农们一个月之后就会看到变化。而且,我们不会给奶牛注射类固醇。”

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Cowlar联合创始人欧麦尔•阿德南

奶农最害怕自己的奶牛生病或死亡,而Cowlar产品能帮助他们及时发现生病迹象,并及早进行治疗。不过,欧麦尔承认Cowlar现阶段还无法准确判断出动物疾病,只能判断奶牛身体不适(比如后腿无力,站姿不对),而且这款应用暂时也无法判断出奶牛生病的原因。

对于高端奶牛场客户——通常是城市里雇佣工人的制奶企业——Cowlar提供了线上分析工具,利用具体数据分析奶牛健康、追踪活动。

奶牛管理市场有着光明的前景,包括巴西,墨西哥,尼日利亚和爱尔兰等十个国家的奶农都希望利用Cowlar来管理奶牛,据悉,Cowlar下一步会在加强本地产品的基础上,实现服务全球化拓展。(翻译:shark,编辑:picar)

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