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分享经济并非分享财富 Airbnb、Uber避税令各国很头疼

分享经济并非分享财富 Airbnb、Uber避税令各国很头疼

腾讯科技讯 4月7日,据彭博社报道,每当伊恩·海因斯(Ian Haines)出租自己位于澳大利亚港口城市奥尔巴尼住宅的空闲房间时,旅行房屋租赁社区Airbnb都会收取13%的提成。海因斯目前处于半退休状态,他利用出租空闲房间增加收入。海因斯称,他每次都会小心支付Airbnb佣金,因为这家旧金山公司会向澳大利亚政府报告所有交易情况。

但是对于Airbnb自己来说,情况有所不同。Airbnb通过爱尔兰子公司和位于泽西岛等避税天堂处理营收和利润等事宜,只有少部分收入需要向澳大利亚或美国政府纳税。海外监管文件显示,Airbnb在海外拥有远比其公开承认的更庞大的网络,超过40个子公司。

对于世界各国财政部和税务部门来说,Airbnb、Uber以及其他所谓“分享经济”企业都已经成了巨大挑战。自从这些企业5年前开始迅猛发展以来,世界上许多国家和城市都在努力确保它们遵守传统酒店或出租车行业同样的规则,并向它们征收各种地方税收,但却常常以失败告终。

随着这些新兴公司逐渐盈利,并转变成更大经济体,政策专家称这场战斗很可能演变成国家级水平,每年数以十亿美元计的企业税可能处于危险之中。而政府对此反应缓慢。美国国务院前顶级国际税法律师史蒂芬·谢伊(Stephen Shay)说:“这些公司代表着未来趋势,他们的业务性质和企业结构让他们可以将所有利润都保存在美国之外。除非税务部门找到处理这种情况的新方式,否则损失的税款将无法计算。”

多年来,包括瑞辉和Merck在内的制药公司、 苹果 谷歌 (微博)在内的科技公司,都在通过海外避税天堂和向国外转移利润的方法逃避向美国联邦纳税。Airbnb和Uber正开始将这一战略扩张到新的领域,普华永道国际会计事务所估计,“分享经济”企业2014年产生收入达150亿美元,2025年营收将达3350亿美元。在很大程度上,它们的发展壮大都是以美国损失税款为代价的。

但这并非总是“零和游戏”,新兴企业可以扩大整个市场。由于预算削减和输掉多起企业纳税案而被废除的国税局宣称,他们没有办法统计潜在税款损失。美国财政部近年来提议采取措施遏制科技企业逃避纳税。国务院已经发出通知,限制通过合并进行利润转移避税。

Airbnb拒绝讨论其纳税策略。其发言人尼克·帕帕斯(Nick Papas)表示:“我们在所有展开业务的地方,缴纳了所有应该缴纳的税款。当我们做出长期企业决策时,我们都以为社区带来最大利益为中心。”

一旦开始盈利,Airbnb的企业结构将为其提供一系列选择,可以在美国和其他地方合法地避免缴纳税款。Airbnb在爱尔兰有2家子公司,当地税法允许美国跨国公司避免缴纳美国35%企业税和爱尔兰12.5%收入所得税。

Airbnb从190多个国家的交易中获取收入,包括海因斯在澳大利亚出租空闲房间,这些钱直接被转入爱尔兰的支付中心。Airbnb收取相当于租金6%到12%的佣金,扣除房主缴纳的3%佣金后,所有钱被转移,这帮其向开展业务的国家屏蔽了大部分利润。

对于跨国公司来说,爱尔兰法律可让他们通过分配知识产权的方式轻松将利润转到避税天堂。Airbnb在泽西岛上有2家子公司,分别是Airbnb International Holdings和Airbnb 2 Unlimited,这里不收取企业税。税务专家称,如果Airbnb将其软件IP分配到泽西岛,该公司就可以通过特许权使用费将大部分利润转移到这里。制药和科技公司使用类似策略,将整体税率降低到个位数。

Airbnb驻澳大利亚主管萨姆·麦克多纳(Sam McDonagh)表示,税收优势从来都不是该公司做出战略选择的动机。他说:“我们选择在爱尔兰建立总部的首要原因是那里有很多天才。”无论Airbnb的动机何在,结果都令其获得了传统竞争对手无法想像的最低税率。

Airbnb并非拥有出租资产所有权,它列举出200万间房屋,相当于Wyndham、Hilton以及Marriott三家连锁酒店的房间总和。美国证券交易委员会公布数据显示,在2013年到2015年之间,这三家酒店平均年利润总和为23亿美元,每年要向美国缴纳数亿美元税款。Uber据说通过荷兰将收入转往美国之外。去年秋季,《财富》杂志爆料,Uber将其IP分配到避税天堂百慕大,只有不到2%净营收需要向美国纳税。

在美国之外,许多国家也在尝试遏制逃避企业税的行为。1月份,英国制订了25%税率的“谷歌税”,以此来阻止谷歌、苹果等跨国企业逃避纳税责任。爱尔兰去年开始弥补税法漏洞,包括废除声名狼藉的“双层爱尔兰”(doubleIrish)税制。谷歌表示,自己不是“谷歌税”的针对目标,会计师们正将马耳他和阿联酋视为“双层爱尔兰”的替代品。

经济合作与发展组织正在推出更多技术手段,以阻止大公司转移利润。该组织税务政策中心主任帕斯卡尔·圣亚当斯(Pascal Saint-Amans)说:“我们可以进行辩论,这些平台的大部分价值到底是在硅谷(平台成立之处)创造的,还是在爱尔兰(平台管理、提供服务之地)创造的。”

美国拥有最多大公司,也是唯一对跨国公司全球收入进行征税的国家。美国很可能处于最危险状态。在处于僵局的华盛顿,奥巴马政府提议包括对美国企业的全球营收征收最低19%税率,无论这些钱是否流入美国。同时严格限制海外收入延期入境,并利用企业结构在任何国家逃避纳税。密歇根大学法学院国际税法教授鲁文·艾维-约纳(Reuven Avi-Yonah)表示:“在某些时候,我们必须做些什么。我们只是希望在糟糕结果出现之前,不会损失太多收入。”(风帆)

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