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人脸识别投资潮起,但行业混沌、自主知识产权的极少

人脸识别投资潮起,但行业混沌、自主知识产权的极少

3月14日晚8点多,35岁的周曦在重庆刚刚开始吃晚饭。他当天从重庆赶到上海,只为参与和上海交通大学联合实验室的学术成果交流。在伊利诺伊大学读了5年书,2011年放弃NEC工作回国进入中国科学院,现在,学计算机视觉专业出身的周曦身份变成Cloudwalk(云从科技)创始人。

这家总部设在重庆的创业团队,员工人数已达到200多人。借人工智能热,他的公司发展迅速,“做人脸识别或图像识别这类计算机视觉技术只是第一步,它们是人工智能的”眼睛“,我们的最终目标是人工智能大脑,”他对记者提及新技术研发的进展时,显得很开心。

记者采访的几家国内人脸识别公司,成立时间都在三年以内。它们一致认为,虽然国外谷歌、Facebook将人脸识别做得风生水起,但真正引爆国内热度的,还是2015年3月马云在德国汉诺威的刷脸展示。年轻、正被资本捧在手心、对未来充满憧憬,这是对当下中国人脸识别公司的集体注解。

这些分布在北京、上海、深圳、重庆等地的人脸识别创业公司,均宣称在某一环节拥有独创科技,但在行业分析者口中,真正拥有核心技术的只有寥寥数家。数据显示,计算机视觉已成为人工智能板块最受投资青睐的领域。

值得注意的是,BAT也扳下开往人脸识别的道岔。2014年,阿里巴巴控股了一家人脸识别企业,将发挥自家平台人脸数据优势,推动人脸识别2C的发展。而同时,腾讯已经在内部组建了人脸识别团队。百度人脸识别也依靠庞大的数据资源进步神速。

巨头在起跑线摆出了火拼的架势,一场大战前的硝烟味正在扩散。

人脸识别投资潮起,但行业混沌、自主知识产权的极少

人脸识别投资潮起

据了解,阿里对人脸识别极度重视。在内容方面,阿里已全面将该技术应用到自己的支付宝、淘宝等平台,并将协同旗下的其它业务板块等,培养人脸识别的应用场景。

腾讯优图团队隶属于腾讯社交网络事业群,基于整个腾讯的社交网络平台,为 QQ 空间、腾讯地图、腾讯游戏、等 50 多款产品提供图像技术支持。每天 QQ 空间有 2 亿上传图片的活跃用户,团队单日最多处理照片达 6 亿张,累计已经分析处理了超过 300 亿张照片

国内的热度被马云点燃,而巨头的觉醒则来自于对未来人工智能变革的敏感性。

很多人会对电影《速度与激情7》出现的“黑科技”感到惊叹,其中之一就是“天眼”,这个电影中的天眼系统能够准确定位任何一个出现在地球城市街道上的人。这就是人脸识别?周曦否定了,他说,人脸识别只是针对人脸的检测,而“天眼”是一个综合系统,其中包括了人脸、服装、发型、步态、体态、声音等多方面特征检测。人脸、发型、步态、体态都是计算机视觉,声音检测是语音识别,但模式识别万变不离其宗,国内在人脸和语音方面已经做得很好了。“天眼”这个词渲染了普通人对人脸识别的想象。

人脸识别对投资企业形成巨大吸引力,这促使产生上述行业集体押注人脸识别的现象。业界将2015年称为人脸识别元年,认为在今年将出现更多面向消费端的产品,但亦有观点认为2015、2016这两年市场重在关注人脸识别投资、布局,人脸识别爆发期预计在2017-2018年。

3月15日,佳都集团创始人刘伟接受记者采访时说:“现在不管是国际、国内,针对人脸识别还没有(行业)标准,完全处于比较混沌状态,未来有实力的公司一定会脱颖而出。”

据记者近几年观察,刘伟多次在公开场合表达对智能制造的重视,2015年4月,佳都科技参与投资了中国科学院重庆研究院成立的云从科技,被认为是其加码智能制造的重要举措。

刘伟分析,对佳都而言,“高新技术如何落地是大问题”,一项技术研发出来,如何嵌入到地铁、铁路、公安等场景并保证效果,“这不是佳都完全擅长、专业的地方”,云从科技和佳都科技正好可以互相补充技术和渠道。云从科技官网显示其“专注于计算机视觉与人工智能。”

与周曦的云从科技不同,Face++主要将人脸识别应用在互联网产品上。该公司相关人员告诉记者,Face++自己做研发,在美图秀秀、淘宝等互联网领域得到良好的应用。据他介绍,目前人脸识别设备技术含量很低,产品简单,但人脸识别算法本身比较有技术含量。不管是做2B还是主打2C,每家公司都有自己的一套“核心算法”,像现在许多小型集成商,可以山寨一些产品外观和结构,但产品核心算法却无法山寨,只能加入国内外其它企业的人脸识别技术。

该负责人坦言,现在市场很混乱,不过小型厂商主要还是山寨移动端设备,如平板、移动考勤等,想做动态识别还很困难。“国内的话,这样的小型厂家有一两百家,但拥有核心技术的厂商在国内不到10家,能大规模进行系统集成定制的也就只有四家左右。”他透露,国内人脸识别厂商在核心算法上拥有自主知识产权的极少,大部分都是使用第三方技术,如OpenCV、其它公司的收费SDK等。

被联想、阿里等企业投递橄榄枝的Face++,截至目前员工仅有100余人。2013年拿到百万元A轮投资,2014年获得2200万元B轮融资。“国内做的比较好的都拿到了融资,”该负责人提起资金语气轻松,同时,他表示,做人工智能技术研发确实很烧钱。

云从科技产品核心是人脸识别系统及IBIS集成生物识别平台。该公司另一位研发部负责人李夏风反复对记者说,云从科技“连接硬件、开发与技术,属于全产业链模式”,因为人脸识别系统多数情况下需要深度定制,只有这样,才能在客户提出需求的情况下迅速反馈,修改,统一用户体验。

“目前市面上许多银行的金融身份认证与远程认证平台是使用的云从技术,这种情况不仅仅因为技术实力强,更因为我们是唯一一家受邀起草与制定人脸识别国家标准的人脸识别企业,有着过硬的技术指标与研发背景”。2015年12月,云从科技获得数亿元A轮融资,具体投资方尚未公布。2015年4月成立至今,云从科技先后由完成了天使轮和A轮融资,其中天使轮融资由佳都集团与杰翱资本联合注资6000万元。

资本看中人脸识别原因何在?

目前,人脸识别已经进入激战期,洗牌期到底什么时候出现?“什么时候资本真正冷下来,洗牌期就真正到了,等烧钱的人把钱烧光,资本会去投更有实力的公司,没有实力的公司很难吸引到资本的青睐。”刘伟对记者说,“2014年下半年之前,资本对人脸识别的投资是失败的,资本对这个行业并不了解,下一步,希望行业里的公司都踏踏实实把技术做扎实,真正把核心价值发挥出来,不至于等大潮退去的时候被淘汰掉。”

“经过几轮大洗牌,产品形态和运营模式发展到用户能接受,那么最终剩下的一定是行业翘楚。”3月15日,西安银行科技部主任吴德耀对记者表示,现在大家还是在技术参数门槛上厮杀,将来几年后洗牌会洗到“经验门槛”,没做过这个的人可能就进不去了,所以出手要早。

“银行有很多应用场景,将来要整体智能化,之前的柜台身份认证、大堂迎宾、手机业务,都已逐渐加入人脸识别。以柜台身份认证为例,一开始从手工抄写转机器复印,从机器复印转高拍仪,一步一步的提高用户体验与缩短操作时间,现在是高拍仪转人脸识别时代,这么多历次技术革命中,人脸识别是最大的革命。”吴德耀对记者说。

资本又是看中了人脸识别行业的什么特性?3月16日,杰翱资本一位高管接受记者采访时说:“人脸识别应用已经起来了,这是我们坚定看好的方向。”该人士透露,2015年4月投资云从科技以前,“我们碰到很多(类似企业),但也是挑来挑去,挑到了云从这家,我们看准了就与佳都一起配置了6000万。”

资本对人脸识别是一时兴起还是真正“沉浸”到这个行业中?该人士对记者说,人脸识别无论场景还是应用都已经成为趋势,现在就看市场发展的速度,“如果还有好的(公司)还会投资,我们还布局了一家科技类公司,都属于未来技术性成长行业”。

任何初起行业,单打独斗成功性降低,企业有可能走向衰败,上述人士强调,人脸识别这个行业必须要众人拾柴,“众人都愿去做就好办,如果只是靠一两家就麻烦了。”

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